FPL: Kjøp disse dyre midtbanespillerne!

Av Lars Sivertsen, Premier League-ekspert for Betsson

Det er den tiden av året igjen. Det er kort tid igjen før Premier League sparkes i gang og for veldig mange der ute betyr det at det er tid for å få på plass Fantasy-laget. Midtbanen er kanskje den lagdelen med størst potensiale til drive en FPL-manager til vanvidd, med sin enorme varisjon av muligheter og fallgruver. Hvilke av de dyrere midtbanespillerne du skal gå merker jeg er, for min del, kanskje de vanskeligste av alle FPL-valgene før sesongen starter…

Les også: Kjøp disse billige midtbanespillerne! 

6,5 millioner

For meg er dette en artig kategori. Jeg føler meg temmelig sikker på at minst en spiller her kommer til å gjøre det veldig bra denne sesongen, men spørsmålet er hvem av de. Men fallgruver er her også, for ingen av de føles helt bankers og en spiller til 6.5 millioner som ikke leverer er litt ille.

Klubber med ny manager og ny spillestil er alltid en utfording for FPL-spillere, fordi man ikke helt vet hva man kan forvente. Det kan imidlertid også være en mulighet, og i Chelsea er det spesielt en spiller jeg tror kan være verdt å holde øye med. Cesc Fabregas har blitt priset ned til 6.5, noe som ikke er urimelig med tanke på at han bare plukket 89 poeng i fjor og så ut som en spiller som er på hell. Kanskje er han også det, men Sarris inntog i Vest-London bør være gode nyheter for Cesc. Den nye Chelsea-sjefen ønsker at laget skal spille på en mer ballbesittende måte (Napoli hadde mest ballbesittelse i Serie A i alle Sarris sesonger i klubben). Jeg vil tippe at Chelsea skal spille med Jorginho som ballfordeler, N’Golo Kante som løpsmaskin og en tredje, litt mer kreativ midtbanespiller – slik han i Napoli spilte med Jorginho, Allan og Hamsik. Fabregas burde ha alle forutsetninger til å kunne kapre denne tredje midtbaneplassen. Han løper ikke like mye som før, men pasningsfoten og blikket hans er fortsatt usøkt. Jeg er klar dette er en form for løs spekulering som ofte fører til stygge fantasy-smeller, men dersom Fabregas denne sesongen blir hovmester for et mer offensivt anlagt Chelsea kan han ende opp med å sanke en hel haug med poeng. Kanskje ikke et sikkert kort til første serierunde, men jeg ville fulgt nøye med her.

En annen klubb der vi ikke vet helt hva vi kan forvente er Everton. Marco Silva virker som en spennende manager, men man må jo også erkjenne at CVen hans er litt for tynn til å gi definitive svar. Resultater i treningskamper skal alltid tas med en lastebåt full av salt, men det Everton har holdt på med i sesongoppkjøringen har likevel vært bittelitt urovekkende. Men man har gode spillere der. Dersom Everton fungerer offensivt på noe som helst vis så er Richarlison til 6.5 en spiller man er nødt til å se på i FPL. Richarlison kom, tok Premier League med storm, men falt av noe voldsomt da Watfords form kollapset og Silva forlot klubben. Han endte likevel på 125 poeng totalt, når han nå igjen spiller under Silva – for et langt bedre lag enn Watford – så burde egentlig veldig mye ligge til rette for en kanonsesong fra den 21 år gamle brasilianeren. Usikkerheten rundt Silvas Everton-prosjekt gjør at dette er et bet man ikke akkurat bør sette huset på, men den potensielle oppsiden er enorm. Han scoret 5 mål på sine 13 første kamper for Watford i fjor, før ting gikk galt for Silva, og dersom de to finner tonen igjen i Everton er det ikke urimelig å forvente et tosifret antall mål fra Richarlison, noe som vil gjøre han til et røvekjøp for 6.5 millioner.

I denne prisklassen finner vi også tre nykomlinger i Premier League som alle representerer risikable kjøp, men kjøp med en stor potensiell oppside. Vi har skrevet om Ryan Sessegnon her på bloggen før, men la oss vurdere om og hvordan han eventuelt kan passe inn i laget ditt. Motargumentene først: 6.5 millioner for en 18-åring som spiller for et nyopprykket lag, som kan risikere å bli satt på venstreback, er litt galskap. Men likevel, som kantspiller scoret Sessegnon 14 mål på 28 kamper i fjor og var Fulhams toppscorer. Han har fart og en fryktløs spillestil som bør fungere bra i Premier League. Han er ung og engelsk, så hypen rundt Sessegnon er stor, men det er også en grunn til at flere storklubber skal være villige til å bla opp store penger for han. En kjempesesong fra Sessegnon bør ikke overraske noen.

Wolverhampton har også en offensiv, ung, målfarlig spiller som FPL har klassifisert som en midtbanespiller, og som koster 6.5 millioner. Diogo Jota leverte 17 mål og 6 målgivende for Wolverhampton i fjor, og spilte faktisk 9 kamper som spiss. Wolves er handleglade og spillerne som ledet de til opprykk er på ingen måte garantert fornyet tillit i Premier League (assist-kongen Barry Douglas er allerede solgt), men Jota er ung og vurderes etter alt å dømme som et utviklingsprosjekt. Steget opp til Premier League skal ikke undervurderes, og som med Sessegnon vil nok vegre seg for å bruke 6.5 millioner på en ung spiller fra et nyopprykket lag som ikke har spilt i Premier League før. Men personlig tror jeg Wolves er kommet for å bli, at de har så mye kvalitet i laget at de egentlig ikke bør vurderes som et typisk nyopprykket lag, og at Jota kan bli en fabelaktig poengsanker på fantasy-midtbanen. 

Når vi snakker om fjorårets Championship-stjerner må vi også nevne James Maddison, som etter 14 mål og 8 målgivende for Norwich i fjor har blitt hentet til Leicester. Med Mahrez ute av døren vil Maddison sannsynligvis få kreativitet ansvar under Claude Puel, og igjen, dersom han tar nivået, har han også muligheten til å sanke godt med FPL-poeng.

Alle disse 6.5 spillerne kommer med stor risiko, men også stor potensiell oppside. Med tanke på at mange FPL-managere vil være nødt til å fri opp litt penger her og der for å få råd til Mohamed Salah, og senere kanskje også Harry Kane, så vil en 6.5-helt vært FPL-manna fra PL-himmelen. Men hvem av de? Og hvor tidlig våger du å satse?

7 millioner

Liten kategori der vi blant annet finner fjorårets FPL-sensasjon Pascal Groß, som startet på ydmyke 5.5 millioner og endte opp med 164 poeng. Yikes! Tyskeren har nå blitt priset opp til 7.0 millioner, og siden jeg som nevnt er litt redd for at Brighton kan få en tung sesong så føles det litt for mye for min del.

Med tanke på at Tottenham har en del VM-fravær og Heung Min Son skal spille Asian Games så har en del kloke fantasy-hoder begynt å se på Lucas Moura som et alternativ i denne prisklassen. Dette er ikke helt ulogisk. Han har ikke virkelig slått til i Premier League enda, men vi har glimtvis sett at han kan ha mye å by på og dersrom han får spille fast for Spurs en periode kan en fin FPL-fangst ikke utelukkes. 7.0 millioner for en spiller som så langt har levert såppass lite i PL føles likevel som en ganske stor risiko å ta. Spurs skal også spille fem av sine første syv kamper på bortebane.

Og når vi snakker om risiko: West Hams to nysigneringer Andriy Yarmolenko og Felipe Anderson bør kanskje nevnes her. Jeg merker at jeg har en betydelig skepsis til Yarmolenko. Han leverte bra i Ukraina i mange år før han endelig dro til en større liga, men utrettet ikke all verdens i Dortmund og ble sendt på dør etter første sesong. Men han er en interessant spillertype, en høyreist ving med finfin ballbehandling, og han har vist glimt av kvalitet i Champions League og på det ukrainske landslaget. Man ville ikke utelukket at han kan gjøre det bra i Premier League. Nen å ha han på fantasy-laget, for 7.0 millioner, fra dag en, er neppe en spesielt god ide. Felipe Anderson har jeg i utgangspunktet langt varmere følelser for, mest fordi han er rask og driblesterk, men West Hams terminliste i starten ser tøff ut og det smarteste er nok å avvente.

Den mest iøyenfallende spilleren på dette pristrinnet er Henrikh Mkhitaryan, som har blitt brutalt nedjustert i pris. Etter at han dikk til Arsenal leverte armeneren to mål og fire målgivende pasninger på ni kamper fra start, et veldig anstendig output. Etter kamper mot Manchester City og Chelsea har Arsenal en snill terminliste i tiden fremover. Spesielt for fantasy-managere som trenger å hente inn en million her og der for å finansiere Mohamed Salah så er Mkhitaryan et fristende alternativ. Det ville ikke være noe sjokk å se armeneren levere tall helt på høyde med flere av de dyreste midtbanespillerne i FPL denne sesongen. 

7,5 millioner

Blir dette sesongen der Gylfi Sigurdsson slår tilbake? Skadet, spilt ute av posisjon, Sam Allardyce, mye gikk galt for islendingen forrige sesong. Men han har ikke plutselig blitt noen dårlig spiller. Selv om Everton har sett svake ut i sesongoppkjøring så har vi sett at Sigurdsson har vært tilbake i sin foretrukne rolle, so en «tier» i 4-2-3-1, noe som bør love godt. At Everton har signert Richarlison, spilleren som vant flest frispark i hele divisjonen i fjor, bør også være positivt for dødballspesialist Sigurdsson. Wayne Rooney tok seks straffer for Everton i fjor, Leighton Baines to – men med Rooney i MLS og Baines sin plass i førsteelveren truet av Lucas Digne, er det helt urimelig å spekulere i at Sigurdsson kan ta over straffene? Spørsmålet med Everton er, igjen, om de i det hele tatt kommer til å bli noe bra, men de har en finfin terminliste i starten av sesongen (Wolves borte, Southampton hjemme, Bournemouth borte, Huddersfield og West Ham hjemme) og det er god grunn til å vurdere å finne plass til Sigurdsson i FPL-laget ditt.

Xherdan Shaqiri leverte flotte 155 poeng for Stoke i fjor, men i Liverpool må man vel si at rotasjonsfaren er så høy at det er best å styre unna. Naby Keita bør dog være et trygt førstevalg på midten. Keita er ikke en type som man sånn automatisk tenker på i fantasy-sammenheng, fordi han hverken er noen utpreget målscorer eller en potensiell assist-konge. Men likevel, han er en spiller som gjør litt av alt og som derfor har potensiale til å plukke mye poeng. Han leverte 5 mål og 6 målgivende i fjor for RBL, 8 og 7 sesongen før det, og fordi han er en spiller som både kan drible, slå gjennombruddspasninger og gjenvinne ballen skal man ikke utelukke at han kan ende opp med å hanke inn en del bonuspoeng. En nokså rotasjonssikker Liverpool-spiller som kan score, kan gi målgivende og har stort potensiale for å sanke bonuspoeng? Til 7.5 millioner? Det må man nesten vurdere. 

8,5 millioner

Her er det bare et spørsmål man må stille seg: Får vi en Mesut Özil-renessanse? Den omdiskuterte tyrskeren har de tre siste sesongene levert 200, 167 og 112 FPL-poeng. Det kan bety at han er på hell, men det kan også bety at han – som mange andre – har vært påvirket av Wenger-regimets gradvise undergang. Özil fikk også av enkelte mye av skylden for Tysklands VM-fadese denne sommeren, men så viste også tallene at han skapte flere målsjanser per 90 minutter enn noen annen spiller i turneringen. Dersom Özil slår perfekte innlegg og andre spillere gang på gang stanger de over, hvem sin feil er det egentlig at Tyskland ryker ut? For mange er svaret «playmakeren som ikke takler og ikke ser ut som om han løper nok». De om det.

Hvordan Arsenal leverer under Unai Emery denne sesongen er en av de store spenningsmomentene på vei inn mot den nye sesongen, men det er logisk å forvente at Özil blir lagets kreative midtpunkt. I Lacazette og Aubameyang har han også to fryktelig målfarlige herremenn å spille stikkpasninger til. Jeg synes den dyre enden av midtbanen er en vanskelig kategori i år. Flere spillere kommer med en viss rotasjonsfare (Mahrez, Sane, Sterling), mens andre føles bittelitt dyre når man vet at man helst må ha råd til Salah (Hazard og De Bruyne). Özil bør spille fast, jeg tror han kommer til å levere bra, og kan er noen knepp billigere en flere andre tilsvarende alternativer. 

Alexis Sanchez var i godt slag i USA og vil koste deg dyrt. Chileneren er verdsatt til 10,5.

9 millioner

Riyad Mahrez vil nok friste mange, i lys av at kommer fra en sesong der han leverte 195 FPL-poeng for et Leicester-lag som ikke overbeviste og nå skal spille for Pep Guardiolas Manchester City. Han spilte heller ikke VM, noe som i teorien bør gjøre han til et nokså sikkert kort de første ukene. Jeg merker dog at jeg er litt usikker. Guardiolas spillestil er notorisk krevende for spillere, og det er ikke alltid enkelt å spillere å integreres i laget. Mahrez har aldri spilt i noe tilsvarnede system, og selv om Guardiola nok hentet han for å bidra med uforutsigbarhet og x-faktor så lurer jeg litt på om mangelen på taktisk struktur i spillet hans kan bli et problem. Han er en ekstremt begavet spiller og på et lag som har så mye ball på motstanders banehalvdel så burde han jo i teorien blomstre, men jeg ville ikke hoppet på den båten helt enda.

9,5 millioner

Dersom jeg først skulle brukt en god slump FPL-penger på en City-angriper tror jeg derimot Leroy Sane kan være en tryggere investering. Den unge tyskeren hadde en fenomenal utvikling i City i fjor, og er nok mildt sagt motivert til å vise verden at han burde vært med i VM. 10 mål, 15 målgivende og en 179 FPL-poeng fikk vi fra Sane i fjor. Utover i sesongen, når alle VM-spillerne er friske og raske, vil rotasjonsfaren være akutt, men fra starten av føles Sane som en god investering. Den enste faren, slik jeg ser det, er at Guardiola plutselig kan finne ut at han vil spille med trebackslinje – da risikerer Sane å bli benket mens Mahrez er bedre egnet til å få en mer sentral rolle. Kanskje vil Community Shield-kampen gi oss svar.

For 9.5 finnes det nok også dummere ting man kan gjøre enn å ta en titt på Christian Eriksen. Dansken er Tottenhams kreative hovedpulsåre, de som anklger Pochettinos menn for å være total-avhengige av Harry Kane bør se et par av kampene de har spilt uten Eriksen. Tottenham er ikke et one man team, de er et two man team. De siste fire sesongene har Eriksen levert 162, 178, 218 og 199 FPL-poeng. I motsetning til overraskende mange av de dyreste FPL-midtbanespillerne (City-gjengen, f.eks) er Erikssen nesten totalt rotasjonssikker, og i Tottenham har man heller ikke usikkerheten som kommer med en ny manager (hei hei, Özil og Hazard). Med fem av syv kamper på bortebane og flere nøkkelspillere VM-slitne skal man være litt forsiktig med å investere alt for hardt i Tottenham fra starten av sesongen av, men Eriksen føles likevel som et av de tryggere valgene man kan ta. 

10,5 millioner

Alexis Sanchez har brukt litt tid på å tilpasse seg livet i Manchester United, men ligger nå an til å få en veldig viktig rolle tidlig i sesongen siden United er en av klubbene som sitter på mange spillere som måtte ha ekstra VM-ferie. Det er også verdt å merke seg at Sanchez nå endelig, for første gang på veldig lenge, har hatt en sommer uten landslagsfotball – og derfor burde gå inn i sesongen med fulladede batterier. Sanchez sine FPL-resultater de siste par sesongen er også respektable: 207, 167, 264 og 152 (det til tross for problemer i Arsenal og en vrien start på livet i United). Men når alt det er sagt så man man spørre seg selv: Hvor klokt er det egentlig å investere tungt i en offensiv spiller fra Manchester United akkurat nå? Sjefen er sur og har åpenbart ikke fått spillerne han ville ha på overgangsmarkedet i sommer, mange viktige spillere har mistet mye av sesongoppkjøringen til VM-ferie. Det hele føles usikkert og med tanke på prislappen kan det være smart å styre unna.

13 millioner

Det store spørsmålet, det største spørsmålet, alle FPL-sjefer stiller seg selv når de setter sammen årets lag: Salah, eller ikke Salah. Med 303 poeng i fjor var det nokså håpløst å spille FPL uten han, og han har nå nødvendigvis fått en grov oppjustering i pris. Å droppe Salah gir deg store muligheter med tanke på resten av laget, store nok til at det er et fristende alternativ. Men personlig ender jeg likevel opp på at det vil være uklokt å ikke ta han med. I skrivende stund har hele 50% av FPL-sjefer Salah på laget, og man vil jo anta at de fleste av de vil ha han som kaptein, noe som betyr at dersom han starter sesongen bra og du ikke har han på laget ligger du sannsynligvis milevis bak de du konkurrerer med allerede. Dersom han ikke slår til, vel, da er det veldig mange andre FPL-sjefer som sitter i samme båt.

Les også: Kjøp disse forsvarsspillerne!

Les også: Kjøp disse keeperne! 

Les også: Tre nyopprykkede spillere du bør vurdere