FPL: Kjøp disse forsvarsspillerne!

Av Lars Sivertsen, Premier League-ekspert for Betsson

Det er den tiden av året igjen. Det er kort tid igjen før Premier League sparkes i gang og for veldig mange der ute betyr det at det er tid for å få på plass Fantasy-laget. Forsvaret er alltid en litt vrien lagdel å vurdere: Hvor mange spillere skal du ha med? Hvor tungt investerer du? Satser du på spillere som bidrar offensivt eller som gir muligeter for clean sheets? Her er noen teorier og ideer på vei inn i den nye sesongen.

Les også: Disse keeperne må du ha på ditt Fantasy-lag!

4 millioner

Vi begynner helt i bånn, blant det billigste bunnslammet. For mange vil nok være fristet til å hente en spiller til 4.0 millioner, bare for å fri opp midler til resten av gjengen. De dårlige nyhetene er imidlertid at det er vanskelig å se på 4.0-forsvarerne og finne spillere som faktisk kommer til å få spilletid. Den mest populære av disse så langt er Huddersfields Scott Malone, logisk nok siden Malone var den av årets 4.0-gjeng som tok flest poeng i fjor (44).

Tanken bak et valg av en forsvarer til 4 millioner er at spilleren skal være sistereserve og ideelt sett aldri være involvert på noe vis, så kanskje det egentlig ikke har så mye å si hvem man velger. Malone fikk 12 kamper fra start og 10 innhopp forrige sesong, noe som gjør han til en av de mer aktive av spillerne i denne gruppen. Etter Malone er den nest mest populære her Crystal Palace-forsvareren Martin Kelly, som fikk 12 kamper fra start for Palace i fjor.

Noen vil kanskje la seg friste av Lee Peltier, i kraft av at han startet hele 27 kamper for Cardiff i opprykkssesongen. Men det er verdt å poengtere at Peltier i løpet av disse kampene høstet hele 11 gule kort, og Cardiff no har dårlige forutsetninger for å holde nullen alt for ofte denne sesongen. Med gule kort og potensielle braktap vil Lee Peltier altså være en større fare for minuspoeng enn noe annet. Jan Bednarek fikk noen kamper for Southampton utover våren og kan kanskje være en mulighet, spesielt dersom Mark Hughes fortsetter med trebackslinje. Aaron Wan-Bissaka fikk 11 kamper for Crystal Palace i vår og så egentlig veldig ok ut – og er muligens det beste alternativet i denne gruppen. Han er ung, Hodgson virker å like han og det ville ikke være noe sjokk å se han få en del minutter denne sesongen. Eventuelt kan man hente Jazz Richards, mest på grunn av at han heter Jazz Richards. 

4,5 millioner

Forsvarere til 4.5 millioner er en fascinerende gruppe, fordi det ikke er uvanlig å se solide poengsankere stige frem fra dette ellers ydmyke pristrinnet. Mathias “Zanka” Jørgensen, Christopher Schindler og Shane Duffy tok alle over 100 poeng i fjor og er tilgjengelige i år for 4.5 millioner. Lewis Dunk var ikke langt unna med 97 poeng, og James Tomkins endte på 99 poeng til tross for Crystal Palace sin kastastrofale start på sesongen. Med det i bakhodet er det kanskje verdt å finne den ekstra halvmillionen som skal til for å unngå 4.0-bøtten.

Av disse som leverte godt i fjor synes jeg personlig at det er Tomkins som virker mest interessant nå i år. Frykten er at både Brighton og Huddersfield kan få “second season syndrome” i fleisen denne sesongen, mens Palace jo var et veldig brukbart lag når Roy Hodgsons metoder fikk satt seg. Nå, med ro, Roy og Hodgsonisme fra første avspark forventer jeg en veldig brukbar sesong fra Palace (hvertfall dersom de lykkes i å holde på Zaha). 4.5 millioner for en stopper som ventes å bli førstevalg for et defensivt anlagt lag som bør havne midt på tabellen, det må være vedlig juicy fra et Fantasy-perspektiv.

Ellers i denne prisklassen bør Southamptons Cedric Soares nevnes. Den portugisiske em-vinneren avsluttet sesongen som fast vingback i et 3-5-2-system under Mark Hughes. Selv om jeg er langt fra overbevist over at dette blir en veldig bra sesong for Southampton, så er 4.5 millioner for en vingback som spiller fast for et lag utenfor den verste neddrykkssumpen vanskelig å overse for en ambisiøs FPL-manager.

La oss også ta noen ord om Sol Bamba. Noe fotballgeni er den 33 år gamle ivorianeren ikke, men han er en kulthelt i Sør-Wales og personifiserer mye av det Neil Warnocks Cardiff står for: Innsats, kraft og tæl. Han hadde flest “interceptions” i hele Championship i fjor, og slo 7. flest klareringer. Han vinner også en hel haug med dueller, og slik Cardiff spiller er det ikke helt utenkelig at han – eller hans litt dyrer lagkamerat Steven Morrison (5 mill), kan registrere tilsvarende tall som Dunk, Duffy og Zanka gjorde i fjor.  

5 millioner

I den neste prisklassen, 5 millioner, begynner vi virkelig å finne interessante ting. Jeg legger spesielt merke til at Sead Kolasinac har havnet i denne prisklassen, noe som er interessant. Arsenal bør, i teorien, fremstå som et langt bedre organisert lag under detalj-fokuserte Unai Emery, og Kolasinac har sett ut til å være førstevalg i sesongoppkjøringen. Vi vet også at Kolasinac er i stand til å bidra fremover, og at Emery historisk sett har likt å spille med offensive sidebacker. Kolasinac til 5 millioner føles for meg som en billig vei inn i et topp 6-forsvar som bør være kraftig forbedret denne sesongen. Meget interessant.

En billig vei inn i et forbedret forsvar er nok fort noe vi også kan si om Dejan Lovren, som er priset her til tross for at han ser ut til å bli førstevalg bakerst for et lag mange ser som en gullkandidat. Hvorfor så billig? Vel, han er Dejan Lovren. Han er litt for tilbøyelig til å gjøre merkelige ting, men jeg er ikke helt overbevist over at han egentlig er så ubrukelig som mange vil ha det til. Med ny keeper på plass bør Liverpool slippe inn ferre mål enn før. Til syvende og sist finnes det nok mer interessante FPL-kandidater fra Liverpool, men de koster også mer, og dersom man vil investere litt i Liverpool-forsvaret og samtidig spare penger kan Lovren være et fint alternativ.

Mange vil nok vurdere Burnley-gutta Ben Mee og James Tarkowski, men personlig tror jeg nok det kan være lurt å avvente og se hvordan Burnley – med sin relativt lille stall – håndterer livet i Europaligaen. Å avvente er nok også en god ide med Jamaal Lascelles, fjorårets beste FPL-forsvarer i denne priskategorien, siden situasjonen rundt Benitez, Mike Ashley og penger i Newcastle er akkurat like vasete som alltid. Mamadou Sakho var kanonbra for Cystal Palace i vår, og dersom man har en ekstra halv million til overs kan han være et sterkere kort en Tomkins.

Leicsters nysignerte høyreback Ricardo Pereira er et litt pirrende alternativ til 5 millioner. Han er en offensivt anlagt type, selv om han “bare” har registrert 2 mål og 4 målgivende i begge sine to siste sesonger, men jeg mener bestemt at han har potensiale til å produsere mer. Var sterkt ønsket av Tottenham forrige sommer. Den svake sesongavslutningen og usikkerheten rundt manager Claude Puel (som ifølge ryktene var svært upoulær i spillergruppen i vår) betyr nok likevel at det kloke valget er å styre unna Leicester-spillere sånn helt i starten.

Det er mye som tyder på at Luke Shaw kommer til å starte for Manchester United de første mens Ashley Young restituerer etter VM, og da kan 5 millioner for han være en billig vei inn i et gjerrig forsvar. Minuset der er at man nesten garantert må bruke en overgang på å få han ut igjen når Young er tilbake, for Mourinho virker å ha bestemt seg for hva han synes om Shaw. Trent Alexander-Arnold er også et veldig interessant back-alternativ for 5 millioner, men her er rotasjonsfaren med Clyne betydelig – spesielt i starten av sesongen.

Ellers vil jeg nevne Sean Morrison, som scoret 7 mål for Cardiff fra stopperplass i opprykkssesongen. Han vant også et veldig høyt antall hodedueller og slo en haug med klareringer, og kan fort finne på å sanke et veldig bra antall FPL-poeng. Det er nok mulig at det finnes bedre alternativer i 4.5-kategorien, men det ville ikke sjokkert meg om Morrison ble årets Duff/Dunk, men med flere mål. Slik blir det jo poeng av. 

5,5 millioner

I denne prisklassen tenker jeg umiddelbart på Hector Bellerin, av samme årsaker som vi nevnte om Sead Kolasinac – men jeg føler jo at Bellerins potensielle oppside er enda større. Bellerin leverte flest poeng av alle forsvarere i denne prisklassen i fjor (132), og har nå levert tre bra fantasy-sesonger på rad (119 poeng i 2016/2017, heftige 172 poeng i 2015/2016). Med farten sin har han offensivt potensiale, man skulle tro at Arsenal under Emery vil holde nullen oftere, og de skader nok ikke Bellerins utviklingsmuligheter at han har fått en landsmann på trenerbenken.

Fantasy-managere som var på ballen vil nok fortsatt ha varme følelser for Patrick van Aanholt og hans tre mål på de siste tre kampene forrige sesong, men at Palace-backen har blitt priset til 5.5 føles litt voldsomt. Dersom han fortsetter å score mål i nærheten av samme frekvens som i fjor vår (5 mål på de 10 siste serierundene) vil han nødvendigvis være verdt det, men for å være helt ærlig ville det overrasket meg veldig. Ser man etter offensive backer så tenker jeg at en skadefri Seamus Coleman er minst like interessant. Fikk fjoråret spolert av skade, men i de fire sesongene før det har han levert henholdsvis 180, 130, 94 og 133 FPL-poeng. Svake prestasjoner i sesongoppkjøringen har fått en del varsellamper til å ringe for Marco Silvas Everton-prosjekt, men dersom portugiseren får noen som helst slags skikk på dette mannskapet bør Coleman være kjempeaktuell for mange FPL-lag.

På dette pristrinnet finner vi et litt pikant rotasjonsspørsmål. Det er: Jones eller Bailly? Mange vil ønske å ha en forsvarer fra gjerrige Manchester United, og selv om Smalling til 6 millioner nok er et tryggere valg kan det være fristende å prøve å spare en halv million og gå for Phil Jones eller Eric Bailly. Men hvem starter? Bailly has vist tegn på at han har alt som skal til for å bli en outstanding midtstopper, før han litt plutselig havnet i unåde hos Mourinho i vår. Phil Jones var mer eller mindre fast i fjor høst og sanket mye FPL-poeng før han ble skadet, han spilte ikke mye for England i sommer og Mourinho har hintet om at han kommer tilbake tidlig fra VM-ferien for å hjelpe laget. En av de to vil gi deg billig United-dekning i forsvaret – men i skrivende stund er det vanskelig å si hvem av dem.

Litt av det samme problemet har man til en viss grad i den lyseblå halvdelen av byen, der John Stones og Aymeric Laporte begge koster 5.5 millioner. En skulle tro at Laporte vil spille fra starten av sesongen av, mens Stones restituerer etter VM. En City-stopper som definitivt spiller til 5.5 kan værre fantasy-snadder, men når det gjelder Guardiola og lagoppstillinger er det lite som føles trygt.

Ellers på 5.5-trinnet bør Aaron Cresswell nevnes. Han mistet store deler av 2016/17-sesongen til skade, men i de tre siste sesongene der han har spilt hele året har han levert 129, 133 og 118 FPL-poeng. I det som bør være et forbedret West Ham denne sesongen fremstår han som et trygt valg i denne prisklassen. 

6 millioner

Chris Smalling er ikke akkurat det mest spennende navnet man kan ha på FPL-blokken, men han virker å være den av stopperne Mourinho er minst skeptisk til og selv dersom de henter en ny forsvarer før vinduet stenger burde plassen hans være trygg-ish. Han sanket brukbare 123 poeng i fjor, og selv om 6 millioner er en litt stiv pris så kan han være verdt å vurdere.

Mer ineteressant kanskje i denne prisklassen er Andrew Robertson, som tok 111 poeng selv om han bare startet 22 kamper for Liverpool i fjor. Han leverte 1 mål og 4 målgivende på sine 8 siste kamper i fjor. Med tanke på at Liverpool har fått seg ny keeper, ny defensiv midtbanespiller og at Virgil van Dijk er med fra starten av sesongen av, så er det logisk å forvente at Klopps menn skal være bedre defensivt og holde nullen langt oftere i år. Robertson virker spikret på venstrebacken, og har stort potensiale for offensive bidrag. Han bør da være det mest spennende defensive alternativet fra Liverpool, selv om Van Dijk kanskje er enda tryggere fra stallrotasjoner og nok kommer til å stange inn et par dødballer her og der. Begge er nok gode valg, men jeg heller mot Robertson.

Ser vi på fjorårets poengvinnere fra denne priskategorien finner vi Ben Davies og Jan Vertonghen, men jeg vegrer meg litt for å satse for tungt på Spurs i starten av sesongen. Vi kan forvente en ganske kraftig VM-bakrus fra flere av nøkkelspillerne deres (og da spesielt Kane, som så fysisk sluttkjørt ut mot slutten av turneringen for England), og de starter med mange bortekamper på grunn av stadion-stituasjonen.

6,5 millioner

Her er vi altså, ved de aller dyreste forsvarerne, og det er så få av de at vi kan like godt skrive noen ord om hver:

Cesar Azpilicueta: Fjorårets poengkonge i denne lagdelen med 175. 170 sesongen før det, så sesongen var ikke noe blaff. Usikkerheten her går på at han åpenbart trivdes enormt godt i Contes trebackslinje, mens Sarri nok kommer til å legge om til fire bak. Hvordan vil det påvirke poengfangsten? Og hvor gode blir Sarris Chelsea sånn generelt? Litt mye usikkerhet for en litt dyr spiller fra starten av, for min smak.

Marcos Alonso: Samme innvendinger, men enda mer. Alonso var en perfekt Conte-vingback, men man lurer veldig på hvordan han vil tilpasse seg livet under Sarri. Er han egentlig pålitelig nok defensivt til å spille vanlig venstreback? Vil han komme i posisjon på banen til å sanke så mye offensive poeng som før? Det føles veldig usikkert.

Nicolas Otamendi: 156 poeng i fjor, godt hjulpet av at han sanket hele 21 bonuspoeng (nest flest av forsvarerne). Er nok den av City-forsvarerne som er mest skjermet fra Peps roteringer, og følgelig et veldig fristende alternativ selv til denne stive prisen.

Antonio Valencia: 146 poeng i fjor, 120 poeng før det, virker å være bankers på laget – selv om han har fått pes fra Mourinho i pressen for å ha vært på ferie for lenge og ikke rapportert tilbake i god nok form. Bidrar ikke voldsomt fremover (4 målpoeng totalt i begge de to siste sesongene), men en forsvarer som spiller fast på et såpass gjerrig lag som Manchester United er alltid interessant.

Kyle Walker: 121, 142 og 138 FPL-poeng de siste tre sesongene vitner om en pålitelig poengsanker. De siste syv sesongene har han faktisk bare vært under 100 FPL-poeng en gang, og det var en sesong som ble spolert av skader. Neppe aktuell fra starten av sesongen pga VM-ferie. Poeng-garantist, men er dyr og som omtrent alle City-spillere er han ikke 100% rotasjonssikker.

Les også: Tre nyopprykkede spillere du bør vurdere for ditt Fantasy-lag