Hva er greia med David Luiz?

Bilde: TT

Gjennom karrieren har han vunnet trofeer og flere suksess-treneres tillit. Likevel gjør David Luiz tøysete ting på banen gang på gang, og det er stadig vanskeligere å se hvordan han kan være løsningen på Arsenals forsvarsproblemer.

Av Lars Sivertsen, Betssons ekspert på engelsk fotball

Følg Lars Sivertsen på Twitter!

Det er en del av fotballens iboende sjarm at vi alle kan ha meninger, og at alle meningene har en slags verdi. Likevel, dersom du har en veldig klar oppfatning, men oppdager at det du mener står steilt imot det rutinerte fotballfolk som har vunnet en haug med trofeer mener, så er det alltid smart å åpne for at du kanskje tar feil.



En rotekopp

Og da kommer vi altså til David Luiz. Det virker åpenbart at David Luiz er en klovn, en rotekopp som gjør alt for mye merkelig til å kunne regnes for å være en pålitelig midtstopper på toppnivå. Samtidig er det ikke til å komme unna at Antonio Conte ga Luiz en sentral rolle da hans Chelsea vant Premier League i 2017.

Eller at den portugisiske kultfiguren Jorge Jesus hadde Luiz som en viktig brikke i Benfica-laget som vant både serien og den portugisiske ligacupen i 2010. I Frankrike var Luiz fast inventar på et PSG-lag som vant Ligue 1 med klar margin under Laurent Blancs ledelse i 2015 og 2016 (I 2016 vant PSG serien med heftige 29 poeng ned til Lyon på 2. plass).

Dersom Luiz var så håpløs som han virker, hvordan har han da endt opp med å vinne så mye? Hvorfor har han endt opp med 57 landskamper for Brasil? Dersom han virkelig er så klovnete som han har fremstått i Premier League det siste året, må en rekke rutinerte fotballfolk ha gått totalt fra besinnelsen i løpet av de siste ti årene for at David Luiz skal ha endt opp med den karrieren han har hatt.

For det føles jo ikke som noe nytt heller, at han gjør merkelige ting som fører til at Arsenal taper kamper. Han har alltid gjort merkelig ting. Så hvorfor har han endt opp med å spille fast på så mange gode fotballag, hvordan har han endt opp med å vinne så mange trofeer?


Sideshow Bob eller Kenny G?

Først av alt så ser egentlig ikke David Luiz ut som en midtstopper. Han imponerer med sin ballbehandling, evne til å se og utføre vanskelige pasninger, og nå og da viser han også frem at han både kan gå forbi motstandere med ballen og at han har et farlig skudd. Dette er ikke kvaliteter man assosierer med en midtstopper, og egentlig er det kvaliteter man ikke nødvendigvis trenger i en moderne midtstopper.

Jeg intervjuet David Luiz, gjennom en tolk, i hans første opphold i Chelsea. Blant de mange hardtslående journalistiske spørsmålene jeg hadde å komme med så spurte jeg om han følte han lignet mer på Sideshow Bob fra The Simpsons eller den amerikanske jazz-saksofonisten Kenny G.

Han svarte «Sideshow Bob, because of the connection with the children», men jeg mistenker at han ikke egentlig visste hvem Kenny G var.

En annen ting jeg spurte han om var om han ikke heller ville spilt litt lenger oppe på banen. Han kan tross alt drible, skyte og slå vanskelige pasninger, så er det ikke litt bortkastet at han tilbringer hele sin tid i «feil» enda av banen? David Luiz virket ikke spesielt interessert i å ha en dyp samtale om sitt sportslige liv og virke med en tilfeldig skjeggete nordmann via en litt desorientert tolk.

Han svarte i stedet litt uinteressert at nå om dagen så blir publikum også sure på deg dersom du spiller midtstopper og bare måker ballen åt skogen, så også midtstoppere er nødt til å kunne gjøre ting med ballen. Og det er jo for så vidt også et poeng.



Hva driver han med?

Det er nok ikke noe voldsomt overtramp å si at de fleste Arsenal-observatører vil være enige om at David Luiz sin tid i klubben denne sesongen har vært temmelig mislykket.

Klubben hentet en rutinert, høyt gasjert 33 år gammel midtstopper i håp om at han skulle hjelpe til med å få orden på forsvaret deres, men i stedet har det vært stort sett bare rot.

Kanskje vil det da overraske Arsenal-folket å høre at det er en statistikk der David Luiz er helt i Premier League-toppen: Ifølge Premier Leagues offisielle statistikk for «through balls», altså gjennombruddspasninger, så er det kun fire utespillere i hele Premier League som har slått flere vellykkede stikkere enn David Luiz.

Kanskje er det snodig å se en midtstopper i toppsjiktet av en slik liste (listen toppes, naturlig nok, av Kevin De Bruyne, mens de tre neste på listen før David Luiz er James Maddison, Emiliano Buendia og Jorginho), men her ligger kanskje litt av poenget med David Luiz.

En defensiv klodrian kan han kanskje være i ny og ne, men det er få midtstoppere rundt forbi som har en like skarp pasningsfot som han. Det kommer kanskje ikke alltid frem i høydepunkts-pakkene vi ser på sportsnyhetene, men i en tid der stadig flere lag presser høyere og mer organisert så blir det bare viktigere og viktigere å ha en midtstopper som faktisk kan spille ballen gjennom presseledd. For alt som er galt med ham, så er det få midtstoppere i Premier League som gjør det bedre enn David Luiz.


Født i feil tiår?

Med det perspektivet i bakhodet blir David Luiz sin karriere så langt plutselig litt mer logisk. Snarere enn å sammenligne ham med John Terry og klage på at han er upålitelig og gjør merkelige ting, så er det kanskje nyttigere å se på han som en slags moderne libero, en spiller som når alt kommer til alt kanskje er født i feil tiår.

For en del år tilbake siden, da det var normalt i flere fotballkulturer å spille med to markeringsstoppere og en sweeper/libero, så er det lett å se for seg at David Luiz kunne ha herjet vilt og hemningsløst. Om vi lukker øynene og bruker litt fantasi er det ikke fryktelig vanskelig å se for seg David Luiz herje rundt som en slags brasiliansk Beckenbauer på amfetamin.

Dette er altså ikke tidsalderen vi lever i, men David Luiz har vært en veldig nyttig spiller for flere mesterlag likevel. I Benfica var han en viktig brikke i laget som i 2009/2010 stoppet Porto fra å vinne serien for femte gang på rad.

Men bortsett fra toppoppgjørene mot Porto og Sporting så handler de fleste seriekampen til Benfica om å feie over langt svakere motstand, og det er ikke vanskelig å se for seg hvordan David Luiz passet inn i et offensivt Benfica den sesongen.

Han vant Ligue 1 med Paris Saint-Germain i 2015 og 2016, men igjen, om det er et lag i Europa som har råd til å spille med en yolo-stopper i hjemlig serie så er det nødt til å være PSG. Da Luiz vant Premier League med Chelsea under Antonio Conte i 2017 så spilte han i en trebackslinje sammen med samvittighetsfulle Gray Cahill og Cesar Azpilicueta.

Under Conte hadde Luiz ofte stor frihet til å vandre oppover i banen og bli med offensivt, og selv om han kanskje ikke virker som noen typisk Conte-spiller så fant den italienske taktikeren et system og en rolle som passet Luiz perfekt.


luiz-red-card-betsson
David Luiz har klart å pådra seg rødt kort i hver 13. kamp for Arsenal. (Bilde: TT)

Har blitt verre, ikke bedre

Det som kanskje er et mer betimelig spørsmål er om David Luiz kan passe inn i Arsenal. Det er tross alt Arsenal som er han nåværende arbeidsgiver, og det er tross alt Arsenal han rapporteres å være i ferd med å signere ny kontrakt med. Og i Arsenal virker situasjonen veldig annerledes.

Arsenal dominerer ikke kampene sine slik Benfica og PSG gjorde. Arsenal har ikke rutinerte og pålitelige midtstoppere som kan «rydde opp» etter Luiz. Snarere tvert imot, når Arsenal velger å bruke betydelige ressurser på å hente inn en 33 år gammel David Luiz så er det vel fort i håp om at han kan være den rutinerte, samlende figuren i forsvaret deres. Dessverre for Arsenal er det forsvinnende lite som tyder på at det er en rolle David Luiz er egnet til å bekle.

At David Luiz er i stand til å gjøre klovnete ting er vi alle klar over, men tallene viser at han har blitt verre snarere enn bedre i Arsenal. OPTA-mann Duncan Alexander observerte på Twitter etter Luiz sin katastrofekamp mot City: For Chelsea fikk Luiz i snitt ett rødt kort per 160. kamp, mens i Arsenal har han fått et rødt kort hver 13. kamp.

I Chelsea lagde han straffe en gang for hver 53. kamp, mens for Arsenal har han laget en straffe en gang per 6,5. kamp. Det sier seg selv at når du er Arsenal, som i årevis har slitt med et surrete og upålitelig forsvar, og du henter inn en verdenskjent og rutinert midtstopper over 30, så forventer man jo at han skal være en del av løsninger – ikke gjøre problemet verre.

Men den helt unike stopperen David Luiz trenger veldig spesifikke omgivelser for å virkelig fungere, og disse omgivelsene har han ikke i Arsenal.


Men hvorfor er David Luiz i Arsenal?

Så hvorfor er han der? Vel, det er der Arsenals nye klubbstruktur kommer inn i bildet.

Den tidligere Dortmund-speideren Sven Mislintat, som i praksis ble presset ut av Arsenal etter å først ha blitt ansatt for å være en del av gjenoppbyggingen etter Wenger, forklarte til det tyske magasinet 11freunde at han ønsket å fokusere på datanalyse på rekrutteringssiden, mens det nye lederskapet i Arsenal «jobber mer med hvilke spillere de får tilbud fra klubber eller agenter gjennom deres egne nettverk».

Det er en åpen hemmelighet at Arsenals nye sportsdirektør Edu har et tett forhold til Kia Joorabchian, som tilfeldigvis er David Luiz sin agent.

Å knytte tette bånd til innflytelsesrike agenter er ikke nødvendigvis en dårlig ide for ambisiøse fotballklubber. At Wolverhamptons kinesiske eiere også er deleiere i Jorge Mendes sitt agentfirma Gestifute har for eksempel gitt svært positive utslag for Wolves de siste par årene.

Men når betydelig ressurser brukes på å hente inn en spiller som ikke passer inn rent sportslig så er det naturlig at det rettes kritiske blikk på disse bindingene. Det virker usannsynlig at Arsenal hadde hentet David Luiz dersom han hadde hatt en annen agent, og da er det vanskelig å ikke stille spørsmål ved om denne overgangen skjedde mest fordi det ville gagne Arsenal eller fordi det ville gagne individene som var involvert i overgangen.

Men nå er han altså der, og ifølge ymse engelske medier er han i ferd med å signere en forlengelse av kontrakten sin, så Arsenal-supportere får håpe at han i en alder av 33 år er i ferd med å modnes og bli en annen spiller enn han har vært så langt i karrieren.

Det virker ikke spesielt sannsynlig, men kanskje er det også feil å avskrive en så åpenbart talentfull spiller som Luiz. Arsenal-fans får også håpe at klubbes agent-drevne tilnærming til overgangsmarkedet vil gi bedre resultater i fremtiden enn den har så langt.



Følg Betsson i sosiale medier!