Hva har skjedd med Lukaku?

Bilde: TT

Få Manchester United-supportere sørget nevneverdig da Romelu Lukaku ble solgt til Inter i 2019, men det er en veldig annen spiller som nå kommer tilbake til Premier League etter to år i Italia.

Av Lars Sivertsen, Betssons fotballekspert

Følg Lars Sivertsen på Twitter



Da Romelu Lukaku forlot Manchester United i 2019 for å dra til Inter, var det en overgang alle involverte var fornøyde med. Lukaku hadde aldri klart å vise helt hva han var god for i United, og var misfornøyd med å ikke være førstevalg etter at Ole Gunnar Solskjær tok over som manager.

«Romelu er statistisk sett en av de beste 9-erne som finnes dersom du vil spille med en slik type spiller, en «target man». Men jeg har stor tro på at vi vil få mål fra Martial og Rashford. Dan James vil skape ting og Jesse Lingard vil score flere», sa Solskjær da Lukaku ble solgt. United-supportere var jevnt over storfornøyde med salget, for spesielt mot slutten av sin tid i klubben hadde Lukaku sett tung og ufokusert ut.


Romelu_Lukaku_Manchester_United_Betsson
Romelu Lukaku måtte kvitte seg med den røde Manchester United-drakten for å virkelig få fart på karrieren igjen. Her prøver han seg uten etter en av hans 12 scoringer for De røde djevlene i 2018/19-sesongen. Det meste tyder på at det blir flere Premier League-scoringer på belgieren denne sesongen. (Bilde: TT)

Contes mann

For Antonio Conte og Inter var historien en helt annen. Conte hadde endelig fått sin mann. Allerede i 2017, da Conte var i ferd med å vinne Premier League med Chelsea, var han fast bestemt på at han ønsket å hente Lukaku. Chelsea-ledelsen følte at å bruke en stor sum på å hente tilbake en spiller som de selv hadde solgt til Everton et par år tidligere ikke ville tatt seg ut, og de hentet Alvaro Morata i stedet.

To år senere var Contes melding til klubbledelsen den samme, selv om det var en annen klubb han jobbet for denne gangen: Kjøp Lukaku.

Dersom man kun dømmer Romelu Lukaku fra hans tid i Manchester United, så vil man kanskje tenke at Antonio Conte ikke kan være helt riktig skrudd sammen. Av alle spillerne i verden, hvorfor var akkurat denne spissen førstevalget hans både i Chelsea og i Inter? Da Lukaku ankom Inter var det også tydelig at klubben og Conte hadde en jobb å gjøre for å få det beste ut av den store belgieren.



For stor?

For det første var Lukaku for stor. Noe av det som alltid har gjort Lukaku til en spennende spiller, er at han har en blanding av størrelse, kraft og relativt god bevegelighet i forhold til hvor stor og sterk han er.

Men i Manchester United hadde han ikke beveget seg så lett og ledig som en toppspiss burde, og Inter fant raskt ut hvorfor. Kort tid etter at han kom til Milano sendte Conte og Inter han til en ernæringsfysiolog, som konkluderte med at Lukaku hadde problemer med fordøyelsen.


Romelu_Lukaku_Inter_Conte_Betsson
Det tok ikke lang tid før Inter fant riktig medisin for å få Lukaku tilbake i storslag igjen. En tur til ernæringsfysiologen var alt som skulle til, og Lukaku var igjen en spiss av topp internasjonal klasse. Her feirer kraftspissen med manageren som hadde ukuelig tro på ham, Antonio Conte. (Bilde: TT)

«Normalt sett har jeg god fordøyelse», forklarte Lukaku til ESPN senere. «Jeg fordøyer alt veldig raskt, slik har det alltid vært. Men eksperten sa til meg at fordøyelsen min hadde sluttet å fungere som vanlig». Lukaku ble satt på en veldig spesifikk diett, basert på fisk, søtpoteter og grønnsaker.

Det har blitt rapportert at han gikk ned så mye som fem kilo på to uker. Uansett hva de nøyaktige tallene var, så var det tydelig da Serie A gikk i gang at Lukaku så ut som en ny spiller. Han så kvikkere og mer bevegelig ut enn han hadde gjort i Manchester United, og da målene kom, så kom også selvtilliten.


Måtte jobbe

Lukakus forvandling handlet ikke bare om vekttap. Ole Gunnar Solskjær syntes ikke han passet inn i United fordi han ikke ville spille med en «target man», men Antonio Conte mente at det var akkurat den rollen Lukaku måtte bli bedre i.

På grunn av størrelsen sin hadde Lukaku alltid blitt sett på som et naturlig oppspillspunkt, men faktisk hadde han spilt mye av sin beste fotball så langt i karrieren i lag og i situasjoner der han kunne angripe bakrom. Han scoret alltid masse mål for Belgia, der han kunne angripe stikkpasninger fra klassespillere som Kevin De Bruyne og Eden Hazard. Og i Everton var han vel så farlig da han beveget seg ut mot kantene som da han ble brukt som et mer typisk oppspillspunkt.



Da han gikk til Inter var Conte tydelig på at Lukaku kunne og måtte jobbe for å bli bedre. Lukaku forklarte prosessen selv i et intervju med France Football tidligere i år:

«Det eneste Conte gjorde med meg de tre første månedene i Inter, var å terpe på spill med ryggen mot mål», sa Lukaku. «På hver trening satte han Ranocchia bak meg og ga ham beskjed om å gå hardt til verks».

Andrea Ranocchia er en skadeplaget midtstopper som en topptrent Lukaku spiser til frokost, men Ranocchia er også 1.95 høy og har slengt en del albuer i løpet av karrieren. «Hver gang jeg mistet ballen måtte vi begynne øvelsen på nytt».


Kjærlighet

Rent bortsett fra at han var lettere og skarpere rent fysisk, og at Inter og Conte jobbet med å gjøre ham til et bedre oppspillspunkt på treningsfeltet, så var det også noe annet som skjedde med Lukaku i Inter: Han ble satt pris på.

I store deler av karrieren så langt hadde Romelu Lukaku vært en spiller alle hele tiden forventet litt mer fra. Det var alltid snakk om potensialet hans, og det han faktisk gjorde var aldri helt nok. I Inter ble han et naturlig midtpunkt og en naturlig ledestjerne for fansen på en måte han aldri helt hadde vært før.

«Kjærligheten du føler fra fansen her i Italia er noe helt annet. Det er varmere og mer med hjertet enn i England», sa han til Vogue. «Supporterne her uttrykker virkelig kjærligheten de har for spillerne og for laget».


Romelu_Lukaku_Chelsea_Betsson
Lars Sivertsen poengterer at Lukaku først i Inter fikk føle seg virkelig ønsket. Nå som han har kommet «hjem» til Chelsea, attpåtil som en av verdens beste spisser, er det nok ingen tvil om at fansen trykker ham til sitt bryst umiddelbart dersom han fortsetter der han slapp mot Arsenal. (Bilde: TT)

Flere som har jobbet med Lukaku har uttalt at han er en type som trenger å føle at han blir satt pris på for å virkelig prestere opp mot sitt beste. I Inter hadde han en manager som hadde prøvd å hente ham i flere år, han hadde supportere som omfavnet ham fra dag én, og han hatt et lag der han var et naturlig midtpunkt. I tillegg til de fysiske og tekniske fremskrittene han tok på banen, hadde han det også som plommen i egget rent mentalt.

Så hvorfor dra? Vel, Antonio Conte, manageren som hadde betydd mye for ham, dro tidligere i sommer da det ble tydelig at Inter hadde økonomiske problemer og var nødt til å selge spillere.

Det er heller ikke til å komme unna at han har litt å bevise i England. Etter å ha dratt til Italia, utviklet seg, vunnet seriegull, er han nå tilbake i klubben som hentet ham fra Belgia for ti år siden.

Og om han ser ut som en helt annen spiller enn han var forrige gang vi så han i Premier League, vel, det er fordi han er en helt annen spiller enn vi så forrige gang han var i Premier League.



Følg Betsson i sosiale medier!