Hvem tar Champions League-plassene?

Bilde: TT

Champions League-plassene er enda viktigere enn vanlig, og kampen om å sikre de gullkantede billettene til spill på kontinentet ligger an til å bli tett og intens.

Av Lars Sivertsen, Betssons fotballekspert

Følg Lars Sivertsen på Twitter!

Prestisjen og pengene som følger med gjør en Champions League-plass ekstremt viktig for Premier Leagues toppklubber i en normal sesong. Men dette er ikke en normal sesong, og de økonomiske konsekvensene av pandemien betyr at det er enda viktigere enn vanlig å sikre seg Champions League-spill neste sesong. 

Når innsatsen altså er enda høyere enn vanlig er det artig at vi også har flere deltakere rundt pokerbordet enn vanlig, og med kun syv kamper igjen å spille er poengsummene tette. Dette kommer til å bli spennende. 

Jeg har dog her regnet Everton og Arsenal for å være ute av dansen. Dersom spesielt Everton-supportere føler at dette et grusomt overtramp og at laget deres fortsatt kan klare topp 4-plass, så vil jeg anbefale de å sette en liten innsats på dette utfallet her hos Betsson. Oddsen for at Everton klarer en topp 4-plass på tabellen er nemlig helt oppe i 51.00. 



Tottenham

7. plass, 49 poeng. Odds for å klare topp 4: 11.00

Gjenstående kamper: Everton (borte), Southampton (hjemme), Sheffield United (hjemme), Leeds (borte), Wolverhampton (hjemme), Aston Villa (hjemme), Leicester (borte)

At det nå er hele 11.00 i odds på at Tottenham skal klare en topp 4-plass til slutt reflekterer en viss skepsis fra oddssetterne og markedet, en skepsis man jo må si at Tottenham har gjort seg fortjent til i det siste. Dersom vi prøver å være positive, og forme et slags argument på Tottenhams vegne her, så må det være at laget har hatt jevnt over gode resultater mot lag fra nedre halvdel denne sesongen og det er stort sett slike kamper de har igjen.


Jose_Mourinho_Betsson
Manager José Mourinho fikk en fin start på oppholdet i Tottenham, men den siste tiden har det sett maktesløst ut fra portugiseren og hans mannskap. Den svake formen har gjort at oddsen på at Spurs havner blant topp 4 er relativt høy. (Bilde: TT)

I kamper mot lag fra 9. plass og oppover på tabellen denne sesongen har Tottenham spilt 14, hvorav de har tapt ni, spilt to uavgjort og vunnet tre. Dette er jo nokså begredelig, men de gode nyhetene her er at Spurs bare har to slike kamper igjen (Everton og Leicester, begge på bortebane). Mot lag fra 10. plass og nedover har resultatene denne sesongen strengt tatt vært ganske bra: De har spilt 17 hvorav de har vunnet 11, spilt fem uavgjort og kun tapt én.

Det er derfor kanskje ikke helt fjasete å tenke at Spurs kan klare positive resultater mot Southampton, Sheffield United, Leeds, Wolves og Aston Villa, lag som heller ikke har all verdens å spille for om dagen. Everton har en del skadefravær og så ikke bra ut mot Brighton på mandag, og står derfor laglig til for hogg den kommende helgen. Positive resultater i de seks neste serierundene vil muligens sette opp et avgjørende oppgjør mot Leicester i siste serierunde.

Men, men, men. Det betinger at Spurs faktisk vinner disse kampene, og selv om de har klart seg bra mot antatt svakere motstand tidligere i sesongen så leverte de nettopp en grusom prestasjon mot Newcastle. José Mourinho virker lei, mest av alt av sine egne spillere, de uunngåelige spekulasjonene rundt Harry Kanes fremtid har startet for alvor, og det er i det hele tatt mye negativitet rundt klubben.

Terminlisten ser altså svært overkommelig ut, men Tottenham har seks poeng å hente inn på 4. plassen per i dag. Og når man ser på hvordan laget har spilt de siste par ukene er det fryktelig vanskelig å ha tillit til at de skal kunne klare å utrette noe som helst. Den relativt høye oddsen virker altså velbegrunnet.



Liverpool

6. plass, 52 poeng. Odds for å klare topp 4: 1.72

Gjenstående kamper: Leeds (borte), Newcastle (hjemme), Manchester United (borte), Southampton (hjemme), West Bromwich (borte), Burnley (borte), Crystal Palace (hjemme)

Helt siden Liverpool for alvor meldte seg ut av gullkampen og det ble tydelig at de ville måtte kjempe bare for å klare topp 4 har de vært et litt vanskelig lag å analysere i den sammenhengen. Vanskelig fordi alle vet hva dette laget er i stand til å gjøre dersom de spiller opp mot sitt beste. Vi har sett det nok ganger de siste par sesongene. Selv om de stadig har noen tunge defensive fravær, vet vi godt at Liverpool er fullt i stand til å vinne resten av kampene sine.

Samtidig har vi også sett denne sesongen at denne utgaven av Liverpool, med sine mye omtalte defensive, også er i stand til å plutselig kaste bort poeng mot hvem som helst. Vi er alle lei av å høre om forsvarerne som ikke er der lenger, men samtidig er det få – om noen – klubber i verden som kan takle langtidsskader på sine tre beste stoppere på strak arm. Utover dette har klubben i mange kamper denne sesongen virket uvanlig veike, som om litt for mange av spillerne mangler litt overskudd og energi. Når Klopps spillestil er som den er, så er tomme batterier et stort problem.


Liverpool-Fulham_Betsson
Liverpool har vist at de kan rote bort poeng mot hvem som helst denne sesongen og formen etter jul har vært miserabel. Det er derimot ting som tyder på at Jürgen Klopp og kompani har tatt seg sammen og er innstilte på å kjempe for å klare topp 4. Her fra et av sesongen bunnpunkt, scoringen som resulterte i 0-1-tap for Fulham hjemme på Anfield. (Bilde: TT)

De gode nyhetene for Liverpool er at de har vunnet tre strake i serien nå og har begynt å se bittelitt ut som seg selv igjen. At Ozan Kabak og Nat Phillips har fått noen kamper sammen til å bli kjent med hverandre er viktig, mens at Fabinho er tilbake som midtbaneanker er enda viktigere. Champions League-kampen i Madrid var et lite tilbakeslag, men dersom vi kun snakker om Liverpools sjanser til å klare topp 4 i Premier League ville det kanskje ikke vært noen stor ulempe dersom de røk ut av Champions League denne uken.

Terminlisten ser ganske ok ut. Manchester United borte er vanskelig, selvsagt, men ellers er det få åpenbare bananskall her. Når de ligger på 6. plass med tre poeng opp til West Ham på fjerde er Liverpool selvsagt avhengig av at lag over dem på tabellen skal avgi poeng. Men så virker det heller ikke sannsynlig at West Ham og Leicester skal vinne resten av kampene sine. Jeg har en snikende mistanke om at Liverpool skal klare dette til slutt. 


Chelsea

5. plass, 54 poeng. Odds for å klare topp 4: 1.72

Gjenstående kamper: Brighton (hjemme), West Ham (borte), Fulham (hjemme), Manchester City (borte), Arsenal (hjemme), Leicester (hjemme), Aston Villa (borte)

Etter det stygge arbeidsuhellet mot West Bromwich har Chelsea vært rett tilbake i jobbemodus og levert to fine prestasjoner, først mot Porto i Champions League og så en overlegen makulering av Crystal Palace i Premier League. West Bromwich-kampen blir altså stående som den eneste virkelige blemmen så langt for Thomas Tuchel etter at han tok over i Vest-London. 17 kamper, 12 seiere, fire uavgjort og ett tap er imponerende start for Tuchel, spesielt med tanke på at dette er et Chelsea-lag som stod med kun tre seiere på sine siste elleve i alle turneringer før Tuchel tok over. 

Jeg hadde Chelsea på 3. plass i Premier League i forhåndstipsene mine før sesongen og mener bestemt at dette skal være Premier Leagues tredje beste spillerstall på papiret, og etter at de skiftet trener har det virkelig begynt å se sånn ut. For meg fremstår Chelsea som det beste fotballaget av de fem vi ser på i denne artikkelen. Men det er også noen elementer her som gjør innspurten deres litt ekstra interessant.


Thomas_Tuchel_Betsson
Thomas Tuchel ble avskiltet i Paris Saint-Germain, men har vist seg som en slags Messias i Chelsea. Det svinger fort i fotball og under Tuchel har det begynt å svinge av Chelsea også. Dette bør gi ro i sjelen til alle med sympatier for The Blues, for Chelsea er en het kandidat til å klare topp 4 denne sesongen. (Bilde: TT)

For det første så har de distraksjoner. De er fortsatt med i Champions League, og de hadde såpass god kontroll på Porto i første oppgjør at det skal mye til at de ryker ut denne uken. Dette er selvfølgelig bra for klubben totalt sett, å gå langt i Champions League er jo noe av det en klubb som Chelsea lever for, men det kan være et bittelite minus i en tett serieinnspurt. Chelsea skal også spille semifinale i FA-cupen mot Manchester City og igjen, å komme lagt i FA-cupen er bra for Chelsea som klubb, men det gjør kanskje oppgaven i serien noen små prosent vanskeligere.

For det andre så har de en «interessant» terminliste. Brighton og Fulham skal slås og et Aston Villa som neppe har noe å spille for i siste serierunde skal gå greit. Arsenal bør også være overkommelig, men man vet liksom aldri helt med årets Arsenal-utgave. Men Manchester City borte er ekkelt, og kampene mot West Ham og Leicester blir ekstra spennende. Man kan velge å se positivt på det, at disse oppgjørene gir Chelsea en mulighet til å ikke bare ta poeng selv, men også ta poeng fra konkurrenter. Samtidig vil jo også negative resultater i en av disse kampene være veldig skadelig for Chelseas CL-sjanser.

Som sagt så fremstår Chelsea som det beste laget av disse fem akkurat nå og jeg holder de som knappe favoritter til å klare Champions League-plass til slutt, men terminlisten deres og det at de fortsatt er med i både FA-cup og Champions League er et lite minus her.



West Ham

4. plass, 55 poeng. Odds for å klare topp 4: 3.00

Gjenstående kamper: Newcastle (borte), Chelsea (hjemme), Burnley (borte), Everton (hjemme), Brighton (borte), West Bromwich (borte), Southampton (hjemme)

West Ham-supportere vil kanskje oppleve det som litt graverende at det er såpass mye høyere odds på at West Ham skal klare dette her enn det er på Liverpool og Chelsea. Det er tross alt West Ham som ligger på 4. plass akkurat nå og som har noen poengs forsprang, og om vi ser bort fra den enormt viktige kampen mot nettopp Chelsea så har West Ham en veldig overkommelig terminliste.

West Ham har også litt det samme resultatmønsteret som Tottenham denne sesongen, i den forstand at de stort sett fikser biffen mot lag fra nedre halvdel, men har slitt mer mot topplagene. På 22 kamper mot lag fra 7. plass og nedover har West Ham tapt to, spilt seks uavgjort og vunnet resten. På ni kamper mot lag fra 6. plass og oppover, derimot, har West Ham vunnet to, spilt en uavgjort og tapt seks. Det kan da være fristende å si at dette lover dårlig for kampen mot Chelsea, men at West Ham burde ha veldig brukbare muligheter til å vinne de fleste av de andre kampene som gjenstår.

Det store ankepunktet mot West Ham er nok først og fremst skader, pluss en generell skepsis til om dette laget egentlig er godt nok til å ta flere poeng enn Chelsea og Liverpool på de syv siste kampene – nå som disse to virker å være mer på rett kjøl. West Ham klarte seg imponerende godt uten Declan Rice og Michail Antonio mot Leicester på søndag, men dette er fortsatt kanskje de to spillerne som er vanskeligst for David Moyes å erstatte. West Ham har veldig lite bredde, og at de har klart seg så godt som de har i andre halvdel av sesongen med skadeutsatte Antonio som eneste typiske spiss i stallen er egentlig ganske forbløffende. (Jarrod Bowen, som virker å være Moyes sin foretrukne reserveløsning på topp når Antonio er ute, har ifølge nettstedet Transfermarkt spilt totalt 12 av 185 kamper i karrieren som midtspiss.)

Samtidig har laget fått voldsom drahjelp av at Jesse Lingard er i sitt livs form, og David Moyes sin taktiske tilnærming til dette laget og denne sesongen virker å passe pandemifotballen perfekt. Ingen lag i hele Premier League presser mindre på motstanders banehalvdel enn West Ham, og i en sesong der spillerne har mindre tid til å hvile enn vanlig har nok denne litt passive spillestilen vært en fordel for spillerne. West Ham har også scoret flest mål på dødballer i hele Premier League, en nyttig spisskompetanse i en sesong der få lang er den beste versjonen av seg selv.


Jesse-Lingard_Betsson
Jesse Lingard var av mange fullstendig avskrevet som fotballspiller på toppnivå for bare noen måneder siden, men har truffet voldsomt på formen underveis i utlånet til West Ham. Så langt har han levert åtte mål og fire assist på ni kamper for West Ham i Premier League, tall han har vært langt unna de siste sesongene i Manchester United. (Bilde: TT)

Alle som tenker at West Ham ikke kan klare dette fordi de «bare» er West Ham bør slutte å tenke på den måten umiddelbart. Laget er i den posisjonen de er fordi de fortjener å være der. Når det er sagt så heller jeg personlig mot at jeg tror de blir slått på målstreken. De jages av to klubber i Chelsea og Liverpool som har høyere maksnivå og som begge har sett mer ut som seg selv i det siste. Jeg tror begge de to lagene vil ta et par poeng mer enn West Ham over de syv kampene som er igjen, og det vil altså være nok. 


Leicester

3. plass, 56 poeng. Odds for å klare topp 4: 1.72

Gjenstående kamper: West Bromwich (hjemme), Crystal Palace (hjemme), Southampton (borte), Newcastle (hjemme), Manchester United (borte), Chelsea (borte), Tottenham (hjemme)

Ting så veldig bra ut for Leicester en stund med tanke på CL-plass. Men to serietap på rappen, samt formkurvene til Chelsea og Liverpool gjør at dette nok blir noen hakk mer spennende enn Brendan Rodgers hadde håpet. Det ene av disse to tapene kom mot Manchester City så det var for så vidt greit nok, men å la tabellrival West Ham ta en 3-0-ledelse når de mangler to av sine beste spillere var mer graverende. Disse to tapene betyr også at Leicester nå kun står med to seiere på sine seks siste kamper i serien. Det er vanskelig å unngå en liten følelse av deja vu for Leicester, som lå glimrende an til å klare Champions League forrige sesong, før de kollapset totalt utover våren.

At laget manglet flere spillere til West Ham-kampen er ingen formildende omstendighet når man tar i betraktning at spillerne manglet fordi de hadde arrangert en hjemmefest som brøt alle tenkelige covid-restriksjoner. Dersom du har flere spillere i stallen som er så ubegripelig korttenkte at de arrangerer en slik fest når klubben er på oppløpssiden av sesongen og i et tett kappløp om en Champions League-plass som ville betydd enormt mye for klubben, så er man nødt til å stille spørsmålstegn ved mentaliteten i spillergruppen og hvor mye kontroll klubben og manageren egentlig har på spillerne sine.


Brendan-Rodgers-Betsson
Leicester-manager Brendan Rodgers vet hvordan det føles å rote bort en tilsynelatende klink topp 4-plassering og nå ser det ut til at han skal få kjenne på disse følelsene igjen. At sentrale spillere i troppen velger å arrangere hjemmefest midt i et tøft kampprogram hjelper nok heller ikke på humøret. (Bilde: TT)

Det er masse kvalitet i dette laget, men Leicesters resultater denne sesongen gjør det vanskelig å stole på dem. Kun West Bromwich, Fulham og Sheffield United har tapt flere hjemmekamper enn Leicester denne sesongen (7), mens unødvendige poengtap mot lag som Burnley og Crystal Palace gjør at man ikke akkurat kan stole på de på bortebane heller.

Leicester har selvsagt en fordel ved at de er i førersetet her, de har et par poeng å gå på, men når formen deres er litt vaklende og de jages av veldig gode fotballag blir jeg usikker på om dette skal ende godt. De har også en distraksjon i at de møter Southampton i semifinalen av FA-cupen, en kamp de etter all sannsynlighet vinner, og da vil man ha en cupfinale mot Manchester City eller Chelsea som ulmer i bakgrunnen. En stor anledning for klubben, selvsagt, men kanskje ingen stor fordel i serieinnspurten.

Det ville vært ille for Leicester dersom de kastet bort en Champions League-plass for andre sesongen på rad, men lagene bak er i bedre form så jeg mistenker at det er nettopp det de er i ferd med å gjøre. 



Følg Betsson i sosiale medier!