Jakten på hjemmekampene

Premier League har snudd fullstendig – fra å måtte spille alle kampene på nøytrale arenaer til kun noen få, og så kanskje ingen. Men alle er så langt ifra enige.

Av Lars Sivertsen, Betsson ekspert på engelsk fotball

Følg Lars Sivertsen på Twitter!


Da mediene begynte å omtale Premier League planlagte «Project Restart» i var det mange som følte at det var for tidlig. «Å fortsette sesongen er absurd og «sikkerhets»-ideene er forferdelige», konkluderte en ilter Barney Ronay, «chief sports writer» hos The Guardian.

I slutten av april var de daglige dødstallene i Storbritannia fortsatt horrible, og test-kapasiteten var fortsatt skral. Den 29. april, dagen Project Restarts rammeverk skal ha bli godkjent av den britiske regjeringen, ble det rapportert om 765 nye koronadødsfall i øyriket. Det var en ganske naturlig menneskelig reaksjon å føle at man hadde viktigere ting å finne utav enn når Aston Villa – Sheffield United kan spilles.



«Ikke et alternativ»

Det var også i denne konteksten at Premier League først kom frem til at kampene burde spilles på nøytrale arenaer. På en videokonferanse i starten av mai ble klubbene, ifølge Sky Sports, informert av Premier League om at å fullføre kampene på egne hjemmebaner «ikke var et alternativ».

Mark Roberts, det engelske politiets øverstkommanderende for fotball, forklarte til The Athletic hvorfor det å bruke klubbenes egne stadioner var problematisk: «Fotballen må forstå at når landet begynner det som kommer til å bli en veldig lang vei tilbake til normalitet, så vil det stilles betydelige og uforutsigbare krav til politiet, ambulanser og lokale myndigheter. Alle disse har allerede utfordringer med kapasiteten, dels på grunn av ansatte som ikke kan jobbe fordi de er syke eller selvisolerer».

Roberts, som til daglig er visepolitimester for Sør-Yorkshire politidistrikt, forklarte videre at mange av hans betjenter, inklusiv de som normalt sett jobber med vakthold i forbindelse med fotballkamper, nå jobbet med logistikk i forbindelse med koronakrisen.

Man kan tilgis for å føle at Roberts sin forklaring var noe diffus, men i et intervju med ITV var han noe klarere i målet. Ifølge Roberts er faren først og fremst var at supportere ville dukke opp utenfor kamper. «Dersom du har en attraksjon der så øker det risikoen for at supportere drar til en arena. Folk har stor lidenskap for fotball. Dersom et lag vinner serien, rykker ned eller vinner en cup, så må vi være realistiske: Folk kommer til å ville møte opp. Det vi må gjøre for å prøve å minimere dette, er å spille kampene på fornuftige steder. Vi må også gjøre det klart at det ikke kommer til å bli noe av dersom for mange mennesker møter opp og utgjør en risiko».

Bunnlagene mot resten?

Frykten, med andre ord, er at supportere ikke kan styre seg, vil samle seg utenfor stadioner og potensielt spre virus. Den umiddelbare reaksjonen til dette var først og fremst enorm skepsis, spesifikt fra Aston Villa, Bournemouth, Brighton, Norwich, Watford og West Ham.

De med skarp hukommelse vil kanskje huske at disse seks ligger på seks nederste plassene på tabellen og er de lagene som føler seg mest utsatt for et mulig nedrykk. «Med alle disse kompromissene og helserisikoene så blir vi bedt om å fullføre et seriespill som ikke på noen måte ligner den serien vi startet på, og som kan bety slutten på en liten klubb som Watfords tid i Premier League. Er dette rettferdig? Har dette noen form for sportslig integritet? Selvsagt ikke!», skrev Scott Duxbury, daglig leder i Watford, i The Times.

«Vi er en klubb som er stolte av hjemmeformen vår. Vi har seks hjemmekamper igjen å spille, og jeg vil tro at alle Villa-supportere vil være enige i at å gi fra oss den hjemmefordelen vil være en voldsom avgjørelse å ta for personen som styrer Villa. Jeg ville definitivt ikke gå med på dette dersom omstendighetene ikke var riktige», sa Villa-leder Christian Purslow til Talksport.


tom-stadion-betsson
I Tyskland har det gått fint å spille toppfotball uten at supporterne har samlet seg i horder utenfor stadion. (Bilde: TT)

«Dersom Tyskland kan…»

«Dersom Tyskland kan, hvorfor kan ikke vi? Vi har noen av de beste stadionene i verden, noen av de mest veldrevne fotballklubbene i verden, vi har en av de beste ligaene i verden med fantastisk ledelse», sa Brighton-leder Paul Barber, mens et orkester formodentlig spilte Edward Elgars Nimrod i bakgrunnen. «Hvorfor kan vi ikke få det til her i landet? Når det gjelder det operasjonelle, kommersielle og helse- og sikkerhetsmessige, så tror jeg vi kan klare oss fint selv».

Sammenligningen med Tyskland er kanskje litt problematisk, all den tid Storbritannia i skrivende stund har hatt over 40 000 bekreftede koronadødsfall, mens Tyskland har hatt i underkant av 9 000.

«Dersom Tyskland kan, hvorfor kan ikke vi?» er et spørsmål britene og spesielt britiske ledere kollektivt gjør lurt i å stille seg i tiden fremover, ikke bare i forbindelse med hvor fotballkamper skal spilles. Likevel, politivesenets ønske om å spille kampene på nøytrale arenaer har ikke bare med smittevern å gjøre, det handler også om en fundamental mangel på tillit til fotballsupportere og deres evne til å oppføre seg forsvarlig.

Fotballpolitisjef Mark Roberts har vært bastant i å konkludere at supportere definitivt vil møte opp utenfor stadion, uten at man egentlig har bevist for at det er dette som kommer til å skje. Vi har så langt sett at dette ikke har være et problem i Bundesliga, så kanskje Brighton-sjef Barbers spørsmål er relevant likevel: Dersom Tyskland kan, hvorfor kan ikke vi?

Les også: Svette luksusbiler og litervis av antibac – strenge regler på treningsfeltet.

Ubegrunnet frykt

Owen West, tidligere politiinspektør som også hadde den noe uoversettelige rollen «Head of Specialist Operations and specialist in crowd policing, operational and contingency planning», er en forkjemper for en mer progressiv tilnærming til politivakthold i forbindelse med fotballkamper.

Han påpeker ovenfor The Independent at man ikke har noe bevis for at supportere vil samle seg utenfor stadion når det spilles kamper. «Supportere har mistet familiemedlemmer, supportere har selv mistet livet, supportere er selv helsearbeidere og andre nøkkelarbeidere, de trenger ingen påminnelser i det hele tatt – og det er uansvarlig å forsøke å gjøre viruset til et våpen for å tvinge gjennom en bestemt løsning», mener West. «Det virker som om dette med nøytrale arenaer kun ble foreslått grunnlag av en ubegrunnet frykt for at supportere vil samle seg. Det finnes ingen andre helsemessige grunner».



Til syvende og sist er det dog ikke politiet som bestemmer dette helt på egenhånd, og det er heller ikke Premier League som bestemmer det helt på egenhånd. Alle Premier League-klubbene må få klarsignal fra sine lokale myndigheter til å arrangere hjemmekamper, og det var lenge frykt for at det ville være umulig for alle klubbene å få dette i boks før kampene skal sparkes i gang. Premier League har oppfordret alle klubbene til å sørge for at dette går i orden før ligaen starter igjen, men i skrivende stund er det enda ikke bekreftet at alle klubbene har fått grønt lys.

King Power og St Mary’s

Etter å først ha avvist alle muligheter for at klubbene kunne spille kamper på egne hjemmebaner har politiet senere moderert seg. Den 29. mai kunngjorde politiet at de mente kun seks kamper burde spilles på nøytrale arenaer: Manchester City– Liverpool, Manchester City – Newcastle, Manchester United – Sheffield United, Newcastle – Liverpool, Everton – Liverpool, samt den kampen der Liverpool kan bli bekreftet som seriemester, uavhengig av hvilken kamp det måtte være.

Premier League har imidlertid snudd fullstendig, og er nå innstilt på at alle kampene skal spilles på klubbenes hjemmebaner. Premier League har dog øremerket Wembley, Tottenham Hotspur Stadium, King Power Stadium og St Mary’s som arenaer kan brukes til dersom klubber ikke får godkjenning til å gjennomføre kamper hjemme av sine respektive lokalmyndigheter.

Dersom Manchester City skulle tape mot Arsenal den 17. juni, vil det bety at Liverpool kan vinne Premier League mot Everton. Premier Leagues plan er at denne kampen skal spilles på St. Marys dersom den ikke kan spilles i Liverpool, men Liverpools ordfører Joe Anderson har uttalt til The Athletic at han mener kampen bør spilles på Merseyside:

«Vi ligger mye bedre an nå enn for fire uker siden, og vi har klart å formidle at det er viktig at ingen samler seg nær arenaene. Vi har hatt muligheten til å snakke med supportere og klubbene har gjort sin del i å formidle til supporterne at de må holde seg borte. Begge klubbene har vært tydelige, Jürgen Klopp har vært tydelig. Så jeg har ingen motforestillinger mot at kampene spilles på klubbenes hjemmebaner, enten det er derbyet på Goodison eller Liverpools kamper på Anfield», sa Anderson.

Les også: Slik ble Premier League-spillerne overtalt til å komme tilbake

Strandliv og demonstrasjoner, men ikke fotball?

Situasjonen i England føles veldig annerledes nå enn i starten av mai. Dødstallene synker, selv om de ikke synker like raskt som de har gjort i resten av Europa. Myndighetene har begynt å åpne landet opp igjen, og vi har de siste par helgene sett folkemasser begynne å samle seg utendørs igjen – først på stranden og i parker, så denne helgen i demonstrasjonstog.

På mandag vil butikker ha lov til å åpne dørene igjen. Med denne bakgrunnen virker det mindre naturlig at Premier League-kamper skal måtte spilles på uvanlige steder. Når politiet ikke gjør noe for å stoppe at folk samles på stranden og i parker er det vanskelig for de å argumentere for at fotballkamper må flyttet fordi supportere hypotetisk kan finne på å møte opp.

Det kan også bli en utfordring å fortelle Liverpool-supportere at de ikke har lov til å samle seg for å feire klubbens første seriegull på 30 år, når de har sett folk fra resten av landet samlet seg på ymse strender uten av myndigheter har tatt affære.

Situasjonen er fortsatt flytende, og dersom den generelle koronasituasjonen i Storbritannia fortsetter å bedre seg over de neste ukene er det ikke utenkelig at alle Premier League-kampene ender opp med å bli spilt på de «riktige» arenaene.

Samtidig har også alle disse diskusjonene en koronaformet elefant i rommet: Ikke alle helseeksperter er enige om at det er trygt å åpne landet opp slik man nå gjør. Dersom de mer avslappede reglene, samt alle disse samlingene av mennesker som vi har sett de siste par ukene, fører til en ny smittebølge, da vil veldig mye måtte revurderes veldig raskt – inklusiv alt som har med fotball å gjøre.



Følg Betsson i sosiale medier!