Hvordan vil Joshua King passe inn i Everton?

Bilde: TT

Joshua King har kvaliteter Everton har bruk for, og den korte kontrakten bør gi ham sterke forhandlingskort til sommeren.

Av Lars Sivertsen, Betssons fotballekspert

Følg Lars Sivertsen på Twitter!

En sommer da han var trener for Parma på 90-tallet, fikk Carlo Ancelotti muligheten til å hente inn Roberto Baggio. Det vil si, Baggio var villig til å dra til Parma, men han ville spille i favorittrollen som en såkalt 10er, like bak spissene. Dette var et problem for Ancelotti, som var svoren 4-4-2-mann. 

Ancelotti hadde spilt under Arrigo Sacchi i Milan og blitt hellig overbevist om at Sacchis visjon, et 4-4-2 system med et møysommelig innøvd sonepress, var den beste måten å sette opp et lag på. Baggio fikk beskjed om at dersom han ville til Parma måtte han i så fall spille spiss. Baggio takket nei og gikk i stedet til Bologna. «Big mistake», innrømmet Ancelotti mange år senere. 



Men det var ikke Baggio som hadde gjort en feil, det var Ancelotti. «Det året scoret Baggio 25 mål, og det for Bologna! Jeg mistet 25 mål!»

Han scoret faktisk «bare» 22, men 22 mål på en sesong i Serie A på 90-tallet var en enorm prestasjon – spesielt dersom man ikke spilte for et av topplagene. Episoden skal ha hatt en stor påvirkning på Ancelotti, som innså at systemet ikke alltid må stå over individene. Fra å ha vært totalt dogmatisk i tilnærmingen sin utviklet Ancelotti seg til å være en av de mest taktisk fleksible trenerne i den europeiske toppfotballen. 

Over de siste to tiårene har de mestvinnende topptrenerne ofte vært typer som har en tydelig filosofi, og med et veldig bestemt syn på hvordan fotball bør spilles. Ancelotti på sin side har hoppet elegant mellom lukrative toppjobber og hatt stor suksess med å tilpasse seg omgivelsene og spillerne han har hatt til rådighet der og da.



Fleksibel

Akkurat dette gjør det litt utfordrende å spå hvordan Joshua King vil passe inn i Everton og hvordan Ancelotti ønsker å bruke ham. Så langt denne sesongen har Everton spilt 4-4-2, de har spilt 4-2-3-1, de har spilt 4-3-3 og de har spilt 3-4-3. 

Det vi kan si om Ancelotti er at han nå liker å gi offensive spillere en del frihet på banen, og at en av de røde trådene som går gjennom karrieren hans er at han liker offensive individualister som trives med denne friheten og det ansvaret som følger med.

King har visse kvaliteter som bør kunne gjøre ham til en veldig nyttig spiller for Ancelotti. En av disse er at han er fleksibel. Han vil helst spille spiss og er nok best i den rollen, men han kan også brukes på begge kantene. Som spiss har han i løpet av Premier League-karrieren både spilt som enslig midtpunkt på topp i 4-2-3-1 og 4-3-3, men han har nok spilt flest kamper sammen med en spissmakker i en 4-4-2-variant.

Hurtig

En annen kvalitet King har som gjør ham potensielt veldig nyttig for Ancelotti og Everton, er at han er rask og flink til å angripe bakrom. Dominic Calvert-Lewin har hatt en flott utvikling under Ancelotti og har utviklet seg til å bli en meget målfarlig midtspiss, men selv om han har en fin blanding av bevegelighet og styrke så er han ikke noen typisk bakromsspiss. 



De fleste av kantspillerne til Everton er også typer som helst vil ha ballen i bein. King kan også utfordre en mot en, men han er kanskje også en spiller som i større grad enn de andre offensive spillerne til Everton liker å true bakrom. Everton har en del fine pasningsføtter på midtbanen etterhvert, men de har kanskje manglet en åpenbar bakromstrussel og de bør King kunne bidra med.

Ancelotti fremhevet også Kings fart og hans anvendelighet da han ble spurt om nordmannen denne uken:

«Han kommer til å styrke stallen vår med kvaliteten sin. Han kan dekke alle posisjonene i angrepet, og han har erfaring i Premier League så jeg er glad for å ha han her», sa han. 


Josh-King-Everton-Betsson
Carlo Ancelotti har tro på at Joshua King kan gjøre en god jobb for Everton. Her fra debuten mot Leeds, der han kom inn fra benken i kampens 87. minutt. (Bilde: TT)

Ancelotti sa også at han ikke var bekymret for at King ikke har scoret for Bournemouth i Championship denne sesongen: «Vi hentet ham ikke for å få flere mål. Vi hentet ham for å bruke kvaliteten hans. Han har kraft, han har fart, det er derfor vi hentet han, ikke for å score flere mål. Vi hentet han for å ha flere alternativer på topp, og med han har vi flere muligheter. Jeg snakker ikke om flere mål – selvfølgelig trenger vi mål – men vi har spillere som kan score mål». 

Man skal være forsiktig med å lese for mye i uttalelser som Ancelotti først har kommet med på litt gebrokkent engelsk og som vi så har oversatt til norsk igjen, men det virker logisk nok at han fremhever Kings fysiske kvaliteter og at han ikke vil legge for mye press på ham med tanke på å score bøttevis med mål.

Alternativer

Når Ancelotti skal prøve å finne den beste måten å sette opp dette Everton-laget tenker han nok mest på ting som hva slags motstander han møter, hvordan man kan få det beste ut av James Rodriguez, hvem av midtbanespillerne hans som er skadefrie og hvordan de skal brukes, og hvordan dette forsvaret egentlig bør settes sammen. 

Når Ancelotti prøver å sjonglere slike forbehold vil det alltid være veldig nyttig å ha en rask angrepsspiller som har masse Premier League-erfaring og som kan brukes i flere forskjellige roller offensivt. Når det gjelder King selv så vil han nå få medspillere av et litt annet kaliber enn han er vant til fra Bournemouth. 

Selv om Bournemouth under Eddie Howes ledelse var et nokså offensivt lag, så skulle en jo tro at King fort kan få litt bedre arbeidsvilkår nå når han får James Rodriguez som servitør bak seg. Det er lett å se for seg King både som makker til Calvert-Lewin dersom Everton spiller med to spisser, eller i en kantrolle dersom de spiller 4-3-3 eller 4-2-3-1.


Rodriguez_Calvert-Lewin_Everton_Betsson
I Everton får King lagkamerater av et litt annet kaliber enn han er vant med fra Bournemouth. Spesielt spennende blir det å se hvordan et eventuelt samspill med Dominic Calvert-Lewin og James Rodriguez. Her jubler de to for scoring mot Fulham i november 2020. (Bilde: TT)

Det at han bare har signert frem til sommeren i utgangspunktet gir King en mulighet til å vise seg frem og vise hva han kan bidra med, samtidig som han fortsatt vil ha fleksibilitet med tanke på fremtiden. Han er ikke ung lenger, men en spiller med hans kvaliteter, anvendelighet og Premier League-erfaring vil alltid være ettertraktet. 



Det er også nyttig for King at han teller som «homegrown» når han skal registreres for spill i Premier League fordi han var så ung som han var da han dro til Manchester United. Maksimalt 17 av 25 spillere som meldes på for spill i Premier League kan være «non-homegrown», altså spillere som ikke tilbrakte tre år eller mer i en engelsk klubb før de fylte 21. Å finne åtte spillere som kvalifiserer har vist seg å være vanskeligere enn det kanskje høres ut, og de siste par årene har vi sett flere klubber slite med å fylle denne kvoten. 

Denne sommeren, når klubber fortsatt vil kjenne på de økonomiske konsekvensene av coronaviruset, da vil en flerbruksspiller som King – som i tillegg teller på homegrown-kvoten og som kan hentes uten at man må betale overgangssum – være interessant for en rekke Premier League-klubber. Når King, som fylte 29 i januar, skal vurdere fremtiden sin igjen i sommer vil det neppe være noen stor mangel på interessante alternativer. I mellomtiden har han en halv sesong på seg til å vise seg frem for Everton, i et lag som virkelig kan ha bruk for en spiller som han. 



Følg Betsson i sosiale medier!