Kampen for Premier League-tilværelsen

Bilde: TT

Seire for Bournemouth og Aston Villa tente et ørlite håp om overlevelse, men det ser fortsatt stygt ut.

Av Lars Sivertsen, Betssons ekspert på engelsk fotball

Følg Lars Sivertsen på Twitter!


Premier League-kampene har kommet på rekke og rad etter koronaoppstarten, men med 35 serierunder unnagjort er det nå plutselig ikke mange kamper igjen. Kampen om seriegullet ble avgjort for veldig lenge siden, men i den andre enden av tabellen er det fortsatt spenning.



Da Watford og West Ham begge vant denne helgen så det ut som om det brått kunne bli betraktelig mindre spenning, men både Aston Villa og Bournemouth fulgte opp med sårt tiltrengte trepoengere så ting er ikke helt avgjort enda. Med kun tre serierunder igjen tar vi en titt på de fire klubbene som kjemper om å unngå to nedrykksplasser (Brighton er heller ikke helt trygge, men sjansene for at de ender opp med å ryke er vel best oppsummert av at Betsson i skrivende stund tilbyr 67.00 i odds på det utfallet).

16. plass: West Ham (34 poeng, -15 i målforskjell)

Møter: Watford (hjemme), Manchester United (borte), Aston Villa (hjemme)
Poeng etter koronapausen: 7
Odds for å rykke ned: 9.00

West Ham er etter mitt syn det laget nede i sumpen her som mann for mann har best spillere i troppen. Man kan stille en del spørsmålstegn ved balansen i den troppen, hva slags baktanke man har hatt da man rasket sammen denne litt pussige samlingen av ballsparkere. Men kvaliteten er der, og David Moyes har gradvis fått ting til å henge litt bedre sammen utover våren.

En av tingene Moyes ser ut til å ha kommet frem til er at Mark Noble trenger hjelp på midtbanen. Noble er en viktig personlighet i gruppen, men fysikken er ikke helt hva den en gang var og når han brukes som en av to spillere på midten har West Ham en tendens til å bli overspilte. De siste ukene har Moyes begynt å konsekvent spille unge Declan Rice sammen med tsjekkiske Tomas Soucek på midten, mens når Noble spiller så har han hatt en litt friere rolle. Denne lille endringen er etter mitt syn en stor del av grunnen til at West Ham har sett såpass mye mer solide ut i det siste, og de syv poengene West Ham har tatt på sine fire siste kamper har gjort mye for å berge plassen.

West Hams terminliste er den mest interessante av disse fire, i den forstand at de møter to av sine nedrykksrivaler på de siste tre kampene. Det gir de alle muligheter til å avgjøre dette i positiv favør – men det gir også en unik mulighet til å skyte seg selv hardt i leggen. Dersom de slår Watford på fredag er mye gjort, men dersom det mot formodning skulle bli tap både der og mot United på Old Trafford, vel, da kan siste serierunde mot Aston Villa bli mildt sagt stressende opplevelse for West Ham.


17. plass, Watford (34 poeng, -21 i målforskjell)

Møter: West Ham (borte), Manchester City (hjemme), Arsenal (borte)
Poeng etter koronapausen: 7
Odds for å rykke ned: 5.00

Troy Deeney var nok fullt klar over hvor viktige straffene hans mot Newcastle var, men nå som vi vet at både Bournemouth og Aston Villa skulle komme til å ta tre poeng dagen etter så føles det mer og mer som to spark på ballen som omtrent holdt Watford i divisjonen.

Det vil si, helt ute av trøbbel er man enda ikke, for terminlisten er ekkel: Fredagens motstander West Ham har sett ut som om de har begynt å få skikk på sakene sine i det siste, og alle poeng man tar mot Manchester City må regnes som en bonus. Et Arsenal-lag uten noe særlig å spille for i siste serierunde ville man kanskje sagt de siste par årene var en svært overkommelig oppgave, men under Mikel Arteta har Arsenal vært et langt mindre rotete lag enn tidligere.

Har sluppet inn færrest mål av disse fire lagene, men har også scoret færrest. Watford har nok av kraft i sentrallinjen med Dawson-Kabasele bakerst, Capoue-Doucoure på midten og Troy Deeney på topp. Dersom vi kun teller kamper fra nyttår så ville Watford ligget på 12. plass, så det er tydelig at Nigel Adkins har gjort en finfin jobb i å stabilisere skuta. Det som imidlertid bør uroe Watford-fans litt er at laget i den perioden har kun en seier, en uavgjort og fem tap på de syv bortekampene de har spilt.

Det er altså stort sett på hjemmebane at Watford har tatt poengene sine, og den eneste hjemmekampen de har igjen er mot Manchester City. Det kan veldig fort skje at Watford tar enten ett eller til og med null poeng på sine tre gjenværende kamper, og da kan dette fort bli ekkelt.


18. plass, Bournemouth (31 poeng, -24 i målforskjell)

Møter: Manchester City (borte), Southampton (hjemme), Everton (borte)
Poeng etter koronapausen: 4
Odds for å overleve: 7.00

Rutinerte fiskere vil fortelle deg at en kroket fisk som lenge har virket sluttkjørt ofte finner litt ekstra krefter til å stritte imot når den nærmer seg båten. Man får litt de vibbene av Bournemouth, som etter en grusom resultatrekke med kun ett poeng på åtte kamper plutselig begynte å sprelle litt mot Tottenham, og så spesielt mot Leicester denne helgen. For lite og for sent, sannsynligvis, men absolutt alt håp er ikke ute.

At spiss-floppen Dominic Solanke plutselig scoret to mål mot Leicester passet mildt sagt bra for Bournemouth, som har slitt foran mål denne sesongen. Callum Wilson har vært en skygge av spissen han var i fjor, og vår mann Joshua King styrer mot sin minst produktive sesong i Bournemouth-drakt så langt. Dette er ikke bare spissenes feil: Bournemouth har jevnt over spilt mer konservativt i år enn vi har vært vant til å se de, og det er vanskelig å argumentere for at det har kledd dem. Det må også nevnes at de har hatt tidvis voldsomme skadeproblemer.

Her er vi nå likevel, og Bournemouths oppgave er klar. Det er vanskelig å se for seg at de skal kunne ta poeng fra Manchester City, Southampton er Premier Leagues fjerde beste bortelag, men har ingenting å spille for, mens Everton har levert tre svake prestasjoner på rad og ser ut til å være i feriemodus. Bournemouth må forsøke å ta minst fire poeng fra de kampene og håpe West Ham og Watford roter ting til for seg selv.

Det er ikke helt utenkelig at Watford skulle finne på å ta et, to eller null poeng fra sine gjenstående kamper, så er Bournemouth i stand til å utnytte det? Har de det i seg til å slå et Southampton og et Everton-lag som ikke har noe å spille for? En skulle jo ikke egentlig tro det, og Betssons oddssettere har definitivt ikke tro på det, men den plutselige snuoperasjonen mot Leicester var en nyttig påminnelse både om at det bor ting i denne spillergruppen – og at fotballen kan være snodig.



19. plass, Aston Villa (30 poeng, -27 i målforskjell)

Møter: Everton (borte), Arsenal (hjemme), West Ham (borte)
Poeng etter koronapausen: 5
Odds for å overleve: 5.50

En fotballromantiker vil kanskje ha litt delte meninger om Aston Villa og deres skjebne de neste par ukene. På den ene siden så har, ifølge nettstedet Transfermarkt.com, kun Real Madrid i hele verden brukt mer penger netto på overganger denne sesongen. Når resultatet av det er den stallen Aston Villa har nå så er jo ikke det sånn voldsomt romantisk. Men på den andre siden så har både manageren og kapteinen deres vært Aston Villa-supportere siden barndommen, så det er jo noe.

Samtidig er dette med alle pengene de har brukt litt urettferdig. Da Villa rykket opp forlot hele 14 spillere klubben, enten fordi de hadde vært der på lån eller fordi de var eldre spillere på utgående kontrakter som klubben ikke så verdi i å forlenge med. Aston Villa måtte nesten hente et nytt lag, og når hele verden vet at man har rykket opp og plutselig har Premier League-penger å rutte med så er det ikke lett å få de beste prisene heller.

Det finnes gode spillere her, men som en kollektiv har de aldri egentlig imponert denne sesongen. Før de slo et Villa-lag i total feriemodus denne helgen hadde de tatt kun to poeng på sine siste ti kamper i Premier League.

Betssons oddssettere tror likevel det er mer sannsynlig at Aston Villa overlever enn at Bournemouth gjør det, noe som nok har mer med motstanden enn med laget å gjøre: Dersom Villa kan ta tre, fire eller seks poeng fra kampene mot Everton og Arsenal vil de – litt avhengig av hva Watford og West Ham finner på – gå inn i siste serierunde mot West Ham med muligheter til å redde seg i siste liten.

Dette er kanskje mer sannsynlig enn at Bournemouth klarer å skrape sammen noen poeng i kamper mot Manchester City og bortesterke Southampton før de møter Everton i siste serierunde. Samtidig er jeg ikke helt overbevist om at seieren mot Palace egentlig betyr at Villa kan friskmeldes i noens som helst grad, og i mitt hode virker det egentlig mer sannsynlig at Villa tar enten ett eller null poeng i kampene mot Everton og Arsenal. Da kan ting fort være avgjort før siste serierunde uansett.



Følg Betsson i sosiale medier!