Overgangsmarkedet: Chelsea

Bilde: TT

Mens andre har sittet stille i pengebåten denne sommeren fikk Romans rubler flyte fritt.

Av Lars Sivertsen, Betssons ekspert på engelsk fotball

Følg Lars Sivertsen på Twitter!

Det sies at man aldri skal kaste bort en god krise, og ingen kan anklage Chelsea for å ikke ta dette rådet på alvor denne sommeren. Mens koronakrisen har ført til at de fleste toppklubber har måttet tilpasse pengebruken og sitte litt roligere i overgangsbåten enn de eller kanskje ville gjort, så har Romans rubler fått flyte fritt i Vest-London.



Hvordan fikk de det til?

Roman Abramovich sin rikdom og investeringsvilje er selvsagt en stor del av årsaken til at Chelsea har kunnet være så offensive på overgangsmarkedet som de har vært, men det er et par andre faktorer som også spiller inn. Chelsea kunne som kjent ikke hente spillere forrige sommer, samtidig som klubben fikk inn en voldsom overgangssum for salget av Eden Hazard. I tillegg til den heftige summen de fikk for Eden Hazard fikk Chelsea også, ifølge nettstedet Transfermarkt, inn hele 34 millioner pund for salgene av Tomas Kalas, David Luiz, Ola Aina, Michael Hector og Kenneth Omeruo forrige sommer. I tillegg ble salget av Alvarto Morata til Atletico Madrid gjort permanent denne sommeren, mens Mario Pasalic ble solgt til Atalanta.

Ifølge Transfermarkt endte Chelsea med minus 172 millioner pund i netto på overgangsmarkedet denne sommeren, det største utlegget i verden med klar margin, men samtidig var de ifølge samme nettside 101 millioner pund i pluss forrige sesong. Å gå 71 millioner pund i minus over to år, eller 35 millioner i minus årlig de to siste sesongene, er ikke spesielt ille for en toppklubb i Premier League. UEFA har også signalisert at de ikke vil være like strenge med Financial Fair Play over denne perioden, så Chelsea bør ikke få store problemer på det området heller.

Det tyske tospannet

Så hva sitter Chelsea igjen med etter denne heftige handlerunden? Vel, de sitter igjen med ganske mye interessant. Kai Havertz har vi tidligere omtalt i detalj her på bloggen, men den korte versjonen er at han er en ekstremt spennende spiller. En offensiv midtbanespiller som er både høyreist og rask, som både kan score mål selv og være hovmester. Han er en slepen tekniker som kan virke litt henslengt i stilen, og selv om han kanskje vil trenge litt tid til å finne seg til rette i Premier League, så er dette en spiller Chelsea bør få stor glede av i årene fremover.

Timo Werner kommer rett fra en monstersesong med RB Leipzig der han scoret 28 mål på 33 kamper. Werner er rask, skuddsterk og hardtarbeidende. Han er spesielt effektiv når han kan komme på løp inn i bakrom, og selv om han kan brukes som venstre kant så trives han definitivt best som midtspiss. En mulig utfordring for ham i Chelsea er at han i RB Leipzig ofte spilte med en spissmakker, enten i form av Yussuf Poulsen eller Patrik Schick, mens i Chelsea vil han sannsynlig måtte vende seg til å være ensom spiss i et 4-2-3-1 eller 4-3-3-system. Han vil aldri vinne all verdens med hodedueller eller være et spesielt nyttig oppspillspunkt, men dersom Chelseas dyktige kreative spillere kan fore han med stikkpasninger bør han score en haug med mål. Var sterkt ønsket av Jürgen Klopp i Liverpool og det er ikke vanskelig å se hvordan kvikke og løpsvillige Werner ville passet inn i Klopps gegenpress-fotball.

Les også: Kai Havertz – Den tyske juvelen

Entertaineren fra Ajax

Chelseas innkjøp av Hakim Ziyech havnet nesten litt i skyggen av alt klubben foretok seg nå i sommer, siden overgangen ble bekreftet så langt tilbake som i februar. Ziyech har i mange år vært en attraksjon og et underholdningsmoment i den nederlandske Æresdivisjonen for henholdsvis Heerenveen, FC Twente og så til slutt Ajax.

Han har endt på tosifret antall målgivende pasninger i hver eneste sesong siden 2014, mens i 2013/2014, hans første fulle sesong på seniornivå, endte han på 9. I tillegg til å være en pålitelig hovmester har han også i visse sesonger notert seg for et høyt antall scoringer, spesielt da i 2015/2016-sesongen da han scoret 17 mål i serien for FC Twente og 2018/2019-sesongen da han scoret 16 i serien for Ajax.

Zieych er en elegant og teknisk briljant spiller som aldri er redd for å prøve på vanskelige ting – enten det er langskudd, triks eller optimistiske stikkpasninger. Selv om han gjennom hele karrieren alltid har registrert et imponerende antall målpoeng så fører den offensive og uredde stilen hans også til et nokså høyt antall balltap, og spørsmålet er om han vil få like stor frihet til å prøve og feile i Chelsea som han fikk i Ajax. Dersom han finner seg til rette både på og utenfor banen i England, har han et ferdighetsregister som kan gjøre ham til en favoritt både blant Chelsea-tilhengere og nøytrale fotballelskere. Samtidig er det verdt å erkjenne at å gå fra nederlandsk toppserie til Premier League kan være en nokså bratt overgang, både spillestil- og nivåmessig, så det er mulig man blir nødt til å være litt ekstra tålmodig med Ziyech.



Defensive forsterkninger

I Ben Chilwell får Chelsea en frisk og offensiv venstreback, som har bevist over de siste par sesongen at han kan prestere stabilt veldig bra i Premier League. Prisen Chelsea endte opp med å betale, anslått å være et sted mellom 45 og 50 millioner pund, føles i stiveste laget for en sideback uten de helt spektakulære tallene offensivt.

Men på den andre siden så er Chilwell kun 23 år, han er engelsk og han teller på klubbens «homegrown»-kvote. Alle Premier League-klubber må ha åtte spillere i Premier League-troppen på 25 mann som kvalifiserer som «homegrown» i England, og det å finne slike spillere som også er gode nok til å spille for et lag som sikter på seriegull er ikke alltid enkelt. I Ben Chilwell har Chelsea en spiller som både teller på denne kvoten og som ser ut som om han kan være en god løsning på venstrebacken i mange år fremover. Da er det kanskje verdt å betale litt ekstra.

I Thiago Silva får Chelsea en veldig annen type signering. Den 36 år gamle brasilianske stopperen har et hav av erfaring, og var på et tidspunkt sannsynligvis verdens beste midtstopper. Akkurat den tiden begynner å bli noen år siden, men det er ikke urimelig fra Chelseas side å spekulere i at Thiago Silva kan ha en sesong eller to igjen i beina.

Han var etter sigende villig til å ta et nokså kraftig lønnskutt for å gå fra PSG til Chelsea, og Chelsea har ifølge rapportene ikke forpliktet seg til mer enn en ettårskontrakt med en opsjon på ett år til. Å hente en spiller til Premier League for første gang i karrieren hans når han er 36 vil alltid vært litt risikabelt, men samtidig er det heller ikke helt uvanlig at midtstoppere fortsetter å prestere på et veldig høyt nivå også når de har passert 35 år. Det er en posisjon på banen der erfaring og taktisk klokskap ofte trumfer eksplosivitet. En ting som kanskje er litt urovekkende for Chelseas del er at Silva har blitt kritisert gjennom karrieren for å ikke være veldig bekvem med å spille i en forsvarsrekke som forsvarer seg høyt i banen – noe vi vet at Frank Lampard helst vil at laget hans skal gjøre.


mendy-betsson
Chelsea-keeper Edouard Mendys vei til fotballtoppen er av det litt uvanlige slaget. (Bilde: TT)

En uvanlig keeper

Kanskje den viktigste signeringen Chelsea har gjort på kort sikt er imidlertid ingen av disse. Timo Werner og Kai Havertz er kanskje to av de mest ettertraktede unge angrepsspillerne i Europa, Hakim Ziyech har en hel haug med målpoeng fra Æresdivisjonen og Thiago Silva har 91 landskamper for Brasil. Men ingen av dem er keepere.

Kepa Arrizabalaga hadde en av de dårligste sesongene en keeper har hatt i Premier Leagues historie forrige sesong, mens 39 år gamle Willy Caballero heller ikke er et spesielt tillitsvekkende alternativ. Chelsea var nødt til å hente en keeper i dette overgangsvinduet.

Edouard Mendy har hatt en litt uvanlig vei til toppfotballen. Som 22-åring ble Mendy rett og slett arbeidsløs da klubbens hans, Cherbourg, rykket ned til nivå fem i Frankrike. Han var klubbløs i et helt år før han fikk muligheten til å bli fjerdekeeper i Marseille, og han etter det fikk kontrakt som andrekeeper i Reims. Han klarte etter hvert å etablere seg som førstekeeper i Reims, laget rykket opp fra Ligue 2 til Ligue 1, og han ble til slutt hentet til Rennes.

Det var først i Rennes i fjor at Mendy fikk sitt virkelig store gjennombrudd, med en rekke imponerende kamper. Det er uvanlig at en spiller får sitt store gjennombrudd på toppnivå i en alder av 27 år, men så er ikke keepere helt vanlige spillere heller, og det er verdt å huske at ikke alle unge spillere får de samme mulighetene.

Edouard Mendy er høyreist, hele 198 centimeter høy, og har en enorm rekkevidde med sine lange armer. Han kan virke litt upolert i stilen, men Chelseas keepertrener Christophe Lollichon skal ha fulgt Mendy siden før overgangen til Rennes. «Når du er nesten to meter høy, du er flink på bakken, du er plasseringssterk og tar initiativ som han gjør, dersom speidere ikke følger med på han så må de finne seg en annen jobb» sa Lollichon til Le Phoceen i mai 2019. Lollichon så Mendy allerede da som den beste keeperen i den franske toppserien. Det føles merkelig å omtale en 28 år gammel spiller som uferdig, men på grunn av måten karrieren til Mendy har blitt så er han fortsatt en spiller som er på vei opp – og med sin enorme rekkevidde og atletiske egenskaper har Mendy definitivt råvarene som skal til for å bli en veldig god keeper.

I tillegg til disse fem så har Chelsea også hentet Malang Sarr etter at kontrakten hans med Nice gikk ut. 21 år gamle Sarr var regnet for å være en av de beste unge midtstopperne i Ligue 1, og selv om Chelsea har sendt ham rett ut på lån til Porto, er Sarr en spiller som bør ha en fremtid på Chelseas førstelag. Vi vil altså ikke se han på Stamford Bridge før eventuelt neste sesong, men på sikt er Sarr en spiller å se opp for og å få hentet han uten å måtte betale overgangssum virker som en kløktig manøver fra Chelseas side.



Har man muligheten, så tar man muligheten

De første serierundene har vist oss at det er ikke bare å hente en masse spillere for så å kaste dem inn på laget og håpe på det beste. Chelsea hadde allerede et bra lag, et lag som var godt nok til å kvalifisere seg til Champions League, og det kan argumenteres for at dette var et lag som hadde mer bruk for evolusjon enn revolusjon. Det kan også argumenteres for at dette var et lag som faktisk var ganske bra offensivt allerede, og at selv med Willian og Pedro ut døren så var det i forsvaret man burde brukt de store pengene – ikke i angrepet. Det ville ikke vært vanskelig å sette sammen sterke argumenter for at Chelsea, når de først skulle bruke store penger, har prioritert feil posisjoner.

Det finnes imidlertid en annen side av denne saken, og den er at Chelsea denne sommeren hadde muligheter konkurrentene ikke hadde. Koronakrisen har tvunget klubber til å tenke annerledes, og det betydde at Chelsea hadde mulighet til å hente spillere de eller kanskje ikke kunne hentet. I en «normal» versjon av denne sommeren går Timo Werner til Liverpool. I en «normal» versjon av denne sommeren går Kai Havertz til Bayern München eller Real Madrid. Chelsea hadde plutselig muligheten til å hente spillere som ellers ville gått til mer attraktive klubber, og når man har muligheten til å hente Werner og Havertz, så bør man ta den muligheten.

Suksess på sikt

På kort sikt har manager Frank Lampard fått en utfordring. Av førstevalgene hans fra i fjor er det kun Willian som har forlatt klubben, mens han har fått fire nye utespillere i fanget som alle forventer å spille fast. Å finne den riktige førsteelleveren, samtidig som han holder moralen og motivasjonen oppe hos de som havner utenfor, ville vært en stor utfordring selv for en rutinert topptrener. Frank Lampard er ikke en rutinert topptrener, og dette blir en svært krevende sesong for Chelseas unge manager.

Eventuelle utfordringer på kort sikt bør imidlertid ikke overskygge at i en sommer der de fleste klubbene slet med å få til de tingene de helst ville gjøre så har Chelsea hentet noen av de mest spennende angrepsspillerne i hele Europa. Man skal ha et knallhardt og steindødt fotballhjerte for å ikke glede seg litt til å se hva et lag med Timo Werner på topp og Christian Pulisic, Kai Havertz og Hakim Ziyech like bak vil se ut som. Det er nok heller ikke spesielt mange forsvar som vil se lyst på å måtte møte denne gjengen.

Det kan hende det vil ta litt tid for Frank Lampard å finne utav hvordan det hele skal henge sammen, men Chelsea har nå råvarene til et lag som bør kunne kjempe om seriegull om i en ikke altfor fjern fremtid.



Følg Betsson i sosiale medier!