Overgangsmarkedet: Manchester City

Bilde: TT

Manchester City har åpnet lommeboken og løst noen av problemene sine – men ikke alle.

Av Lars Sivertsen, Betssons ekspert på engelsk fotball

Følg Lars Sivertsen på Twitter!

Etter to av de mest imponerende sesongene vi har sett fra noe lag i Premier League noen sinne, med henholdsvis 100 og 98 poeng, var forrige sesong en ganske voldsom nedtur for Manchester City. De endte på 81 poeng, med flere tap i en seriesesong enn Pep Guardiola har opplevd som manager noen gang før, og hele 18 poeng bak seriemester Liverpool.

Man kan snakke om at det var en uvanlig sesong, med koronakrise, koronapause og det hele, men det er ikke til å stikke under en stol at Manchester City var nødt til å gjøre ting på overgangsmarkedet denne sommeren. Klubben har brukt en del penger, som man jo forventer, men det er høst usikkert om de egentlig har funnet løsninger på alle problemene.



Stopperproblemet

Forrige sommer valgte City å ikke hente en erstatter for Vincent Kompany da den belgiske klubblegenden var ferdig i klubben. Dette trengte ikke nødvendigvis å være en dårlig avgjørelse, men det gjorde at City stod igjen med Aymeric Laporte som den eneste midtstopperen i klubben som Pep Guardiola egentlig stolte på. Typisk nok røk Laporte på en alvorlig skade, og man stod så igjen med Nicolas Otamendi, John Stones, Eric Garcia og en omskolert Fernandinho.

35 år gamle Fernandinho er en beundringsverdig fotballspiller og han gjorde en finfin jobb som midtstopper, men det er ikke ideelt for en av verdens rikeste klubber å ha en 35 år gammel omskolert midtbanespiller i midtforsvaret. John Stones har dessverre for City og England ikke utviklet seg slik alle hadde håpet, Eric Garcia er kanskje ikke helt moden for dette nivået enda, mens Nicolas Otamendi er og forblir Nicolas Otamendi. Det var ikke en bra situasjon for Guardiola og City.

Det lå altså i kortene at Manchester City kom til å hente to midtstoppere i dette vinduet, og det har de også gjort.

Den første av de var Nathan Ake, og det vil kanskje overraske noen at Manchester City valgte å hente en midtstopper fra et lag som nettopp hadde rykket ned. Nathan Ake har dog visse fortrinn som gjør ham spesielt interessant for Manchester City: Til tross for at han er hollender så ble han «oppdratt» på Chelseas akademi og teller som en såkalt «homegrown» spiller i Citys Premier League tropp.

Premier League-klubber kan melde på 25 spillere til spill i serien, hvorav åtte må ha vært registrert hos en klubb i den engelske fotballpyramiden i minst tre sesonger før de fylte 21 år. Man City sliter litt med å fylle denne kvoten om dagen, og det er et stort fortrinn for Nathan Ake at han oppfyller dette kravet. Han er også venstrebeint, har spilt en del venstreback og er bekvem med ballen i beina. Dersom man skulle laget en liste over unge, venstrebeinte midtstoppere som er gode nok ballspillere til å trives under Guardiola, som har en del Premier League-erfaring og som var til salgs denne sommeren, vel, det ville vært en kort liste.

Den andre midtstopperen City hentet var Ruben Dias, og mens Nathan Ake nok først og fremst er hentet for å være Aymeric Laportes reserve og en mulig løsning på venstreback, så er Ruben Dias hentet for å være førstevalg.

Den engelske fotballskribenten Andy Brassell følger portugisisk fotball tett og har dekket det portugisiske landslaget i flere internasjonale turneringer, og han forklarte til podcasten vår «PL-kvarteret» hvordan Ruben Dias vil passe inn i City:

«Han er en spiller som elsker de defensive sidene ved å spille forsvar. Om du går tilbake til Guardiolas første sesong i England så ble han kritisert for å si at å takle en motstander er siste utvei, men faktum er at Ruben Dias og alle de andre forsvarsspillerne de så på, som Kalidou Koulibaly og Jules Koundé, alle de er skikkelige forsvarsspillere. Dette er ikke folk som egentlig er midtbanespillere som spiller forsvar ved å holde ballen i laget». Ruben Dias er bekvem med ballen i beina, som midtstopper for Benfica er han vant til å spille for et lag som har mye ballbesittelse og som bygger opp spillet sitt bakfra, men han er også en spiller som er glad i å takle, som er glad i dueller. Det kan virker som om Guardiola har gjort noe som er litt utypisk for Guardiola: Han har hentet et forsvarsspiller som først og fremst er en forsvarsspiller.



Uferdige erstattere?

Nathan Ake og Ruben Dias virker i utgangspunktet som legobrikker som passer inn der de skal i City-konstruksjonen. Man trengte et venstrebeint alternativ til Laporte og et alternativ på venstrebacken, og selv om han altså kommer fra defensivt håpløse Bournemouth så er det mye med den ballspillende Nathan Ake som indikerer at han er en spiller som bør passe inn i Guardiolas fotball.

Ved siden av Laporte trengte man en høyrebeint duellspiller, en mer pålitelig oppgradering på Nicolas Otemendi og da helst en spiller som også er brukbar med ballen i beina. Ruben Dias blir i det minste omtalt som en spiller som har oppfylt disse kravene for Benfica tidligere, så vil tiden vise om han tar steget opp og slår til i Premier League. I teorien bør de to altså passe godt inn i City-forsvaret, men for en samlet prislapp på over 100 millioner pund så bør de også gjøre det. Når man bruker 100 millioner pund på to midtstoppere midt i en pandemi så forventer man at de skal få jobben gjort.

En utfordring klubben har hatt en god stund nå er på venstreback.

Benjamin Mendy imponerte i starten av Manchester City-karrieren, men har aldri vært helt den samme spilleren etter at han pådro seg en alvorlig kneskade. Mendy er fortsatt bare 26 år gammel, og det kan ikke utelukkes at han finner tilbake til sitt tidligere toppnivå, men i skrivende stund fremstår han som et upålitelig alternativ i denne posisjonen.

Oleksandr Zinchenko har endt opp med å spille mye venstreback for City, men er egentlig en omskolert offensiv midtbanespiller og hans defensive begrensninger er spesielt synlige i kamper mot sterke motstandere.

Joao Cancelo kan brukes der, men ifølge nettstedet Transfermarkt har han så langt spilt 12 av 241 kamper på A-lagsnivå som venstreback, så det er nokså åpenbart at dette ikke er posisjonen han er mest bekvem i.

Nathan Ake har spilt en del venstreback i karrieren, men forrige gang han spilte i den posisjonen regelmessig var da han var på lån i Watford i 2014/2015-sesongen. Alle disse er spillere som helt hypotetisk, på et eller annet tidspunkt, kanskje kan være gode venstrebacker i et Pep Guardiola-lag. Men ingen av de er åpenbare og overbevisende alternativer.


dias-betsson
Ruben Dias skal på papiret passe inn i Citys midtbane. (Bilde: TT)

Midtbanen

En av de største utfordringene Manchester City hadde i fjor var at Rodri aldri så ut som en fullverdig erstatter til Fernandinho på midtbanen. Ankerrollen er kanskje den mest krevende enkeltrollen i hele systemet til Pep Guardiola, og det er definitivt den rollen som er vanskeligst å finne en glimrende spiller til. Som midtbaneanker i Guardiolas 4-3-3-system må man både være en ballfordeler i verdensklasse, være en effektiv ballvinner, stoppe overganger imot og ha en sjette sans for defensiv posisjonering.

Det var en rolle Sergio Busquets mestret på briljant vis i Barcelona og som Fernandinho på sitt beste løste på en ypperlig måte i City. Rodri er ingen dårlig fotballspiller, men gir ikke City den defensive tryggheten de trenger. Guardiola har flere ganger forsøkt å gi Rodri forsterkninger, i form av enten Ilkay Gündogan eller Fernandinho i en mer defensiv rolle ved siden av han på banen. Men denne justeringen betyr at du har en spiller mindre til å presse høyere oppe i banen, og faren er at City-laget som helhet blir svekket. Dette er uansett et problem som Manchester City har, og som de ikke gjorde noe for å løse på overgangsmarkedet. City ryktes å ha en opsjon på å kjøpe Douglas Luiz tilbake fra Aston Villa, og i lys av brasilianerens imponerende prestasjoner i ankerrollen for Villa etter koronapausen ville det ikke vært noe sjokk dersom City valgte å benytte seg av denne opsjonen i en ikke altfor fjern fremtid.



Til ungdommen!

En spiller Manchester City har hentet, er Ferran Torres. Torres har alle redskapene som skal til for å lykkes som en angrepsspiller under Pep Guardiolas ledelse: Han har tempo, teknikk og er ikke redd for å jobbe hardt uten ball. I Valencia spilte han som oftest som en veldig typisk høyrebent høyrekant som var mer opptatt av å komme til innlegg enn å trekke inn i banen for å gjennomføre mer kompliserte manøvre. Hva Guardiola kommer til å bruke Torres til gjenstår å se, men det er mye gode råvarer der og det bør ikke overraske noen Torres blir en veldig effektiv offensiv spiller for Manchester City i årene fremover.

Listen for Torres er imidlertid lagt forholdsvis høyt. Ser man tilbake på City-laget som vant serien i 2018/2019-sesongen, så har de mistet Leroy Sane og David Silva siden det. Siden klubben valgte å ikke gjøre noen store signeringer enten på midten eller i kontrollene, er det vanskelig å konkludere med noe annet enn at City håper Phil Foden og Ferran Torres kan ta over for Silva og Sane. Dette er litt forenklet og urettferdig, selvsagt. Tapet av Silva og Sane kan også dekkes dersom Bernardo Silva finner tilbake til toppnivået sitt og dersom Riyad Mahrez blir mer stabil i prestasjonene. Alt handler ikke om Foden og Torres. Men det er likevel tydelig at med to såpass viktige bidragsytere ut og ingen andre enn de to ungguttene inn så er det viktig for Manchester City at de lykkes.


ferran-torres-betsson
Listen er lagt høyt for Ferran Torres. Her jubler han for scoring mot Porto tidligere denne måneden. (Bilde: TT)

Tynt på topp

Samtidig så er det interessant å bite seg merke i at City ikke valgte å hente en ny spiss. Gabriel Jesus gjør en formidabel jobb som førsteforsvarer og passer utvilsomt godt inn i Guardiolas system, men han har også vist seg over tid å være en upålitelig avslutter foran mål. Sergio Agüero er det stikk motsatte: En spiller som kanskje ikke alltid er i stand til å gjøre alt Guardiola helst vil ha fra en spiss uten ball – men som har et helt unikt instinkt i boksen som avslutter. Agüero løper kanskje ikke så mye som Guardiola helst vil at en spiss skal gjøre, men City vinner langt flere kamper når han er på banen enn når han ikke er det.

Likevel, det at Agüero nå er 32 år gammel og det at han alltid har plukket opp en del småskader gjør at City nok må regne med at han går glipp av en del kamper her og der – og spørsmålet om Gabriel Jesus egentlig er en fullgod erstatter forblir ubesvart. Raheem Sterling som en såkalt «falsk nier» er et alternativ Guardiola aldri har vært redd for å bruke, men om man skal bruke Sterling som spiss så trenger man plutselig en kantspiller igjen. Konklusjonen blir altså at det er gode grunner til at City kunne vurdert å hente en spiss i dette vinduet, og igjen er det nærliggende å undre på om dette er noe City kanskje ville gjort dersom dette var et litt mer normalt overgangsvindu.

Finne løsninger?

Når alt dette er sagt så er det liten tvil om at Manchester City har mye kvalitet i spillerstallen sin, og at de har en av vår tids fremste fotballhjerner på trenerbenken. Med det i bakhodet kan det aldri utelukkes at City finner løsninger. Det var på tide å gi Phil Foden spilletid. Kanskje finner man en løsning på midtbanespørsmålet. Kanskje en av spillerne man har kan løse venstrebackproblemet. Kanskje Ferran Torres slår til allerede denne sesongen, og om han ikke gjør det kan det hende at dette er sesongen der Riyad Mahrez tar steget opp og gjør seg uunnværlig for City.

Dette er ting som kan skje, men selv om City brukte en del penger og hentet noen spillere så er det vanskelig å unngå følelsen av at de fortsatt mangler noen løsninger. Det kan hende Pep Guardiola finner dem på treningsfeltet, det kan hende man har løsningene i stallen allerede. Men det er likevel nærliggende å se på Manchester Citys valg på overgangsmarkedet denne sommeren og tenke at her er det flere problemer man enda ikke har løst.



Følg Betsson i sosiale medier!