Overgangsmarkedet: Tottenham

Bilde: TT

Tottenham har gjort noe de ikke pleier å gjøre denne sommeren: De har hentet nye spillere til nesten alle posisjonene der de trengte en ny spiller.

Av Lars Sivertsen, Betssons ekspert på engelsk fotball

Følg Lars Sivertsen på Twitter!

En av grunnene til at Tottenham det siste tiåret har klart å et steg opp fra å være et lag som surret rundt på midten av tabellen til å bli et lag som regelmessig er med (eller i det minste kjemper om å være med) i Champions League, er styreformann Daniel Levys tydelige fokus på å finne verdi på overgangsmarkedet.



Fremoverrettet suksess


Ved å nesten utelukkende hente yngre spillere med utviklingspotensial og videresalgsverdi klarte man å bygge et lag som var i stand til å kjempe mot langt mer pengesterke motstandere – selv om det selvsagt også hjalp at man traff veldig godt med en treneransettelse i Mauricio Pochettino og at man fant en storscorer bak sofaen i Harry Kane. Men i årevis var Tottenham tydelige på at de helst ikke ville hente yngre spillere.

Tidligere sportsdirektør Damien Comolli forklarte i et intervju med Josimar i 2014 at han hadde fått «veldig klar beskjed fra klubbens eiere om at vi bare skulle kjøpe unge spillere – med veldig få unntak. Så da vil det ikke være vits å sette en 29 eller 30 år gammel venstreback på listen, fordi eierne vil ikke gå med på kjøpet». Mang en sommer har passert der man har fått inntrykk av at Daniel Levy og Tottenham heller vil la være å hente noen enn å hente en spiller som ikke helt passer kriteriene.

Dette føles annerledes denne sommeren. Ikke fordi Tottenham har gått fullstendig bananas og hentet en haug med 35-åringer – snittalderen på de syv spillerne som har blitt hentet inn er fortsatt «bare» 26.7 år – men Tottenham har i mye større grad enn vi er vant til prøvd å finne pragmatiske løsninger på umiddelbare problemer. Det ser ut som om spillere i mye større grad har blitt hentet for hva de kan gjøre nå, ikke hva de kan gjøre og eventuelt selges for noen år frem i tid.


doherty-tottenham-betsson

Matt Doherty kommer fra Wolverhampton og har gjort sine saker bra. (Bilde: TT

Kortsiktige krav

Det kan være flere grunner til at det er blitt sånn. Det er nok veldig viktig for klubbene å finne tilbake til Champions League denne sesongen, for å få det økonomiske til å gå opp. Men det er kanskje en enda større faktor her at når man først har Jose Mourinho som hovedtrener, så må man nesten bygge et lag for her og nå. Å bygge lag for to-tre år frem i tid når man har Mourinho som hovedtrener gir liten mening når empirien forteller oss at han aldri har vart så lenge noe sted.

For Tottenham-supportere, som har måttet venne seg til at sommervinduer innebærer en stor grad av frustrasjon, er kursendringen utvilsomt velkommen. For en supporter føler det nødvendigvis bedre å gå inn i en ny sesong med en følelse av at klubben har gjort sitt beste for å løse problemene «alle» ser at de må løse – uavhengig av om alle spillerne som har blitt hentet oppfyller den standhaftige styreformann Levys normalt ufravikelige kriterier for fremtidig vekst og fremgang. Tottenham har kanskje ikke funnet perfekte løsninger på alle problemene i stallen, men de har i det minste funnet en eller annen slags løsning på de fleste av dem. Og i et overgangsvindu der Tottenham – som de fleste andre klubber – måtte være forsiktig med å bruke penger så skal man ikke kimse av det utfallet.



Et langskudd og et anker

Lånet av Gareth Bale fikk nødvendigvis de største overskriftene. Vi har allerede viet et helt blogginnlegg til denne dealen, men kortversjonen er at jeg personlig ikke er litt entusiastisk som mange andre observatører – selv om jeg ser at det er et langskudd som er verdt å ta. Gareth Bale har gjort veldig lite på en fotballbane de to siste årene som tilsier at han er verdt det det koster Tottenham å låne ham denne sesongen. Men fotballspillere er mennesker, og det bør ikke utelukkes at det å komme tilbake til omgivelser der han blir satt pris på og satset på kan bety mye for Bale – og at han vil få en mental opptur som også gir utslag på banen.

Mens overskriftene har handlet om Bale, så ser det allerede ut som om Tottenhams viktigste signering denne sommeren heter Pierre-Emile Højbjerg. Pep Guardiola hadde i sin tid håp om at Højbjerg kunne bli «Bayerns Sergio Busquets», men om det aldri ble helt slik, så etablerte han seg senere som en robust og pålitelig tilstedeværelse på Southamptons midtbane. Ifølge analysefirmaet Statsbomb hadde Højbjerg flest «ball recoveries» (som betyr gjenvinning når ballen er løs etter en duell eller klarering) i hele Premier League forrige sesong, og som en fysisk robust og fotballklok midtbanespiller som også er trygg i pasningsspillet gir han Spurs veldig mye av hva midtbanen deres har manglet uten ball.




Nye backer

Matt Doherty er definitivt en utypisk signering for Spurs, ved at han er 28 og neppe kan selges videre for noe særlig penger. Han er akkurat den type signering Comolli i sin tid visste at det ikke var noe særlig vits å foreslå for Levy, men tidene har altså endret seg.

Det litt overraskende med at Spurs henter Doherty, er at han vært effektiv for Wolves i en veldig offensiv vingback-rolle – forrige sesong var han den forsvarsspilleren i Premier League med flest ballberøringer i motstanders boks. Faktisk hadde han flere ballberøringer i motstanders 16. meter forrige sesong enn Kevin de Bruyne! Siden Mourinho tok over har Tottenham spilt med en veldig offensiv høyreback i Serge Aurier, som fikk nærmest fri ferdsel fremover på høyrekanten av Jose Mourinho. Det ville kanskje være mer intuitivt å tenke at om Spurs ville ha et alternativ til Aurier i denne posisjonen så burde de hente en mer utpreget defensiv type – men så har også Doherty en aggressivitet og duellstyrke som Mourinho liker.

Å hente 23 år gamle Sergio Reguilon fra Real Madrid er på en måte klassisk Levy. Her har du en forholdsvis ung spiller som på utlån i Sevilla i fjor viste at han kan prestere på et veldig høyt nivå, men som likevel var langt unna A-lagsplass i Madrid. Helt åpenbart en spiller med en stor potensiell oppside. Man må likevel undre på om dette er en overgang Levy hadde gått med på for fem år siden, siden Real Madrid insisterte på en tilbakekjøpsklausul som sterkt begrenser Tottenhams muligheter til å tjene penger på et videresalg – og som gjør at man aldri vil være helt trygge på at spilleren ikke bare plutselig drar tilbake til Madrid. Det er ikke en type avtale som Daniel Levy normalt sett vil være bekvem med, men det er altså en uvanlig pragmatisk løsning for Tottenham. Til syvende og sist får man en spiller som spesielt offensivt er en oppgradering på Ben Davies, og det gir Mourinho muligheten til å velge mellom farten og de offensive kvalitetene til Reguilon og den mer defensivt stødige Davies.

Kane-reserve og en ung stopper

Tottenham kan takke det greske laget PAOK for at det ble mulig å hente Vinicius: Da PAOK slo ut Benfica i kvalifiseringsrunden til Champions League måtte portugiserne endre strategi for sesongen fullstendig, og det ble plutselig aktuelt å slippe spillere man ellers ikke ville sluppet. Vinicius er både stor og bevegelig, og kommer rett fra en sesong i Benfica der han scoret 18 mål på 32 kamper i serien. Han bør ha potensial til å bli en bra Harry Kane-reserve, og siden Tottenham har tatt ham på lån med opsjon på kjøp, har de muligheten til å se på ham denne sesongen og så ta en avgjørelse neste sommer. Neste sommer vil man også vil ha litt bedre forståelse for hva koronakrisen betyr for økonomien både til Tottenham og til fotballbransjen generelt i tiden fremover, så Tottenham vil være i bedre posisjon til å ta en informert avgjørelse.

Hør mer om Vinicius: Episode 108 av PL-kvarteret

Kjøpet at Joe Rodon helt på tampen av den engelske overgangsvinduet er kanskje den overgangen Spurs har gjort denne sommeren som er mest typisk for klubben slik den har blitt drevet de siste 20 årene. Spurs hadde en periode der de var veldig aggressive i å hente unge britiske spillere, og det var en strategi som totalt sett funket bra.

Fordelen med å hente en brite under 25 år er at selv om han ikke skulle slå til 100%, så er det aldri spesielt vanskelig å finne en klubb man kan selge ham videre til noen år senere. Joe Rodon har uansett mye av det som skal til for å bli en veldig god midtstopper: Han er høyreist og duellsterk, men han har også spilt de to siste sesongene for et ballspillende Swansea-lag, så han er mer bekvem med ballen i beina enn hva man normalt ser i en typisk «duellstopper» fra Championship. Rodon føles som et veldig typisk Tottenham-kjøp og er en spiller som bør ha potensiale til å bli en bra Premier League-stopper på sikt. Til sist har Spurs også hentet Joe Hart som reservekeeper, noe som passer godt med Mourinhos ønske om å få inn flere sterke personligheter i gruppen.


vicinius-tottenham-betsson

Vinicius kan være en god backup for Harry Kane på topp. (Bilde: TT)

Pragmatiske løsninger

Alle disse spillerne kommer ikke til å slå til 100%, for sånn er det bare med overganger. Men for Spurs-folket vil det ha vært en velkommen kursendring å se klubben prøve å finne pragmatiske løsninger på problemene de hadde.

Klubben trengte et pålitelig midtbaneanker, de hentet Pierre-Emile Højbjerg. De trengte alternativer på begge sidebackene, de hentet Matt Doherty og Sergio Reguilon. De trengte et alternativ til Harry Kane på topp, de hentet Vinicius.

Ingen av disse er verdensstjerner, men dersom du tar laget Spurs hadde i fjor og bytter Moussa Sissoko med Højbjerg og Serge Aurier med Matt Doherty, så er bare det nok til at ting umiddelbart ser mer robust og tillitsvekkende ut. Og om Gareth Bale kan finne tilbake til noe som minner om gammel storhet, vil det selvsagt være en heftig bonus på toppen av det hele.

Kanskje hadde Spurs hatt godt av å hente en mer etablert stopper enn Joe Rodon til å umiddelbart styrke midtforsvaret, men man har heller ikke uendelige ressurser. Den mer pragmatiske linjen på overgangsmarkedet kommer jo også til en viss grad på bekostning av det langsiktig. Og spesielt når klubben bruker en del ressurser på å låne Gareth Bale er det kanskje verdt å påpeke at dette er en fotballklubb som har lykkes ved å investere i fremtidens stjerner – ikke ved å kaste penger etter gårsdagens.

Likevel, med en manager som Mourinho ved roret så må man neste forsøke å gi ham de verktøyene han trenger for å lykkes på sine premisser. Det er tydelig at Tottenham i hvert fall har gjort sitt beste for å få til dét denne sommeren, samtidig som de har måttet forholde seg til klubbens økonomiske realiteter.

Spørsmålet vi alltid stiller om en klubb etter at overgangsvinduet har stengt, er hvorvidt de har løst problemene man hadde i stallen, og i Tottenhams tilfelle kan vi i det minste si at de har gjort sitt beste for å finne pragmatiske løsninger på de fleste av dem – uten å gå totalt på akkord med klubbens prinsipper heller.



Følg Betsson i sosiale medier!