Premier Leagues topp 10 keepere – clean sheets

Bilde: TT

Det sies at man ikke kan vinne trofeer med en gjeng unggutter, selv om de fotballærde strides kring denne påstanden. Det som dog er helt klink skrevet i stein, er at man ikke kan vinne trofeer uten en kapabel burvokter. Og disse vokser ikke på trær.

En keeper er ofte ryggraden i et lag, så selvskreven at man i tallbeskrivelser av formasjoner ikke engang nevner den. Der angripere drømmer om hattricks, brassespark og susere i krysset, jager burvokterne feber-, straffe- og enhåndsredninger. Alle tre midler på veien mot målvaktenes hellige gral; et rent bur.

Burvokterne kommer historisk sett i alle farger og fasonger, fra eksentriske spilloppmakere til blodseriøse idrettsmenn. Fra engelskmenn til spanjoler, tsjekkere, belgiere og en og annen amerikaner.

Dette er målvaktene med flest clean sheets i Premier League, de matchvinnende kjempene mellom stengene.

1. Petr Čech – Chelsea og Arsenal – 161 Premier League clean sheets

Den høyreiste Čech ble hentet til Chelsea sommeren 2004, etter solid innsats i EM for sitt Tsjekkia. Etter en alvorlig hodeskade høsten 2006 ble Čech pålagt av legene sine å alltid spille med den karakteristiske hjelmen. Hadde historien villet det annerledes kunne man fort blitt frarøvet en fantastisk keeper, men heldigvis gikk Čech videre til å få en lysende karriere som Premier League-goalkeeper både for Chelsea og Arsenal.

Etter flere solide sesonger i Chelsea-drakta der han var med på å vinne en rekke store trofeer trodde ledelsen på Stamford Bridge at Čech var over middagshøyden. Så feil kan man ta. Det resulterte i at Čech tok den korte turen til London-rival Arsenal. Her tok Čech seg selv i nakken og leverte ytterligere gode prestasjoner, sannsynligvis til Chelsea-ledelsens store frustrasjon.

161 Premier League clean sheets er særdeles respektabelt, et antall som etter alle solemerker vil holde ham inne blant topp ti i flere tiår. Som om ikke det er nok er Čech den keeperen som brukte færreste kamper for å nå 100 clean sheets i Premier League (180 kamper), samtidig som han er den eneste burvokteren som har vunnet Premier League Golden Glove med to klubber.

En gigant både fysisk og i form av prestasjoner, og uten tvil blant de beste målvaktene Premier League har sett. Kanskje vil hans 161 clean sheets bli stående til evig tid.

2. Joe Hart – Manchester City, West Ham og Burnley – 127 Premier League clean sheets

Engelske Joe Hart så lenge ut til å være den keeperen som på sikt kunne utfordre Petr Čech sitt antall clean sheets i Premier League, men da Pep Guardiola ønsket en keeper som var bedre med ballen i beina falt Joe Hart fort utenfor førsteelleveren på Etihad Stadium. Det resulterte i låneopphold i Italia, før turen gikk videre til svakere Premier League-lag, der han fortsatt tjener til livets opphold.

Det er naturlig nok ikke like enkelt å holde nullen i West Ham og Burnley, hvilket har gjort Hart til en mindre sannsynlig arvtaker til Čech sin plassering på toppen av denne listen, selv om Hart allikevel kan se tilbake på mange clean sheets i Premier League.

127 ganger har Hart holdt buret rent i Premier League, hvilket holder til en solid 2.plass. En plassering han nok beholder en stund til, selv om det kan vise seg vanskelig å pynte veldig på statistikken de kommende sesongene.

Nærmest, men ikke i nærheten: Joe Hart har en imponerende mengde rene bur bak seg, men nettopp denne oppgaven er langt tøffere i hans nåværende klubb Burnley. (Bilde: TT)

3. Tim Howard – Manchester United og Everton – 116 Premier League clean sheets

Amerikanske Tim Howard ble hentet til Manchester United i 2003 for å erstatte Fabien Barthez som klubbens førstevalg mellom stengene. Siden Peter Schmeichel forlot klubben i 1999 hadde United lett med lys og lykter etter en verdig arvtaker, og Howard var nestemann ut. Etter en tilsynelatende fin start på karrieren i United gjorde Howard et par tabber som gjorde at usikkerheten bredte om seg både hos Howard selv og hos klubbledelsen. Dette gjorde at han på sikt mistet plassen til Roy Carroll, en annen som skulle feile i å erstatte Schmeichel.

Lite tydet på at Howard skulle spille seg inn blant de beste burvokterne i Premier League-historien etter hans første sesong i England, men i fotball er det få ting som er skrevet i stein.

Til tross for en noe rufsete start fikk Howard igjen sjansen som førstekeeper i Premier League, da Everton hoppet på muligheten til å signere amerikaneren. I Everton skulle Howard ta steg og bli blant de beste burvokterne i Premier League. Med 116 Premier League clean sheets kan Howard se tilbake på en lang og god karriere på balløya, noe som virket usannsynlig da han ble veid og funnet for lett i Manchester United.

4. Pepe Reina – Liverpool – 114 Premier League clean sheets

Den spanske burvokteren var lenge en levende vegg for Liverpool, og flere ganger holdt han nærmest egenhendig liv i Liverpool sine sjanser til tre poeng. Siden gikk det slakt nedover med Reina, og han ble til slutt byttet ut i yngre krefter. Spanjolen kan like fullt se tilbake på en flott karriere i Premier League, og den en gang så stabile keeperen rasket med seg 114 clean sheets i Premier League.

Med det er Reina foreløpig best plasserte spanjol, selv om han nok er nødt til å se den plassen ryke til nestemann på lista i løpet av de neste sesongene, også han med spansk pass.

Foruten å være den best plasserte spanjolen er Reina også den eneste på lista som har blitt overlistet av en badeball, og selv i dag foretrekker nok Reina andre leker om han skal bedrive rekreasjon ved eller i det våte element. Badeballepisoden i Sunderland frarøvet ikke bare hans Liverpool tre viktige poeng, den tok også fra Pepe Reina det som ville blitt hans Premier League clean sheet nummer 115.

5. David de Gea – Manchester United – 100 Premier League clean sheets

Da David de Gea først kom til Premier League var det ikke mye som røpet at han noen sesonger senere skulle være blant verdens beste keepere. Selv om han raget, og fortsatt rager, 192 centimeter over bakken var det ikke mye dominans å spore over feltarbeidet hans, og de fleste eksperter spådde at de Gea ville pakke sekken og karre seg tilbake til Spania relativt kjapt.

Slik ble det ikke, og David de Gea stilnet raskt kritikerne etter å ha fått litt mer muskler på den lange og tynne kroppen.

I dag regnes de Gea for å være blant de beste burvokterne i Premier League og en man kan stole på at leverer en god porsjon clean sheets i løpet av en sesong. Der feltarbeidet fortsatt ikke er det aller, aller beste, er det ingen som kan måle seg med de Gea sin evne til å stoppe skudd. Her er han helt i ypperste verdensklasse, hvilket bidrar i stor grad til at de Gea forrige sesong kunne feire sin Premier League clean sheet nummer 100.

Selv om den spanske målvakten fortsatt har mange sesonger igjen på det øverste nivået har han allerede skrevet seg inn i Premier League-historien som en av de ti med flest clean sheets. For Manchester United er han blant de beste keeperne i senere tid, helt der oppe sammen med Peter Schmeichel og Edwin van der Sar.

6. Hugo Lloris – Tottenham – 86 Premier League clean sheets

Frankrike har fostret en rekke dyktige målvakter opp gjennom historien og blant dagens spillere er det ingen fransk målvakt som kan måle seg med Hugo Lloris. I et Tottenham som har tatt steget opp blant de fire beste lagene i Premier League har Lloris bidratt med flere gode sesonger der buret ofte holdes helt rent.

Med sine 86 clean sheets i Premier League er han inne blant kremen av keepere, og det meste tyder på at Lloris vil fortsette å holde buret rent i Tottenham i enda flere sesonger. Ro og stabilitet er stikkord som beskriver Lloris, selv om også han er i stand til å gjøre heseblesende feberredninger i kampens hete.

Om Tottenham og Lloris fortsetter utviklingen de kommende sesongene kan Lloris legge til enda flere Premier League clean sheets til sin statistikk. At Lloris er neste keeper til 100 clean sheets i Premier League gir nok ikke veldig høy tilbakebetaling på oddsen.

Viktige sisteskanser: David De Gea og Hugo Lloris kan vise til svært sterke prestasjoner for henholdsvis Manchester United og Tottenham. (Bilde: TT)

7. Simon Mignolet – Sunderland og Liverpool – 80 Premier League clean sheets

Belgiske Simon Mignolet startet sin Premier League-karriere i Sunderland der han leverte flere bunnsolide prestasjoner. I et Sunderland-lag som stadig kjempet på nedre halvdel av tabellen fikk Mignolet rikelig med sjanser til å finslipe sine ferdigheter som skuddstopper, hvilket til slutt gjorde at han kunne ta steget opp fra Sunderland til Liverpool.

Karrieren i Liverpool er preget av både opp- og nedturer, men det har da saktens blitt levert rene bur der også fra tid til annen. I løpet av sin tid i England har Mignolet prestert 80 clean sheets i Premier League, og den belgiske burvokteren har glimtvis vist at han er en strålende keeper, der han har sin styrke i reaksjonsevnen.

Selv om Liverpool-karrieren fikk sin slutt sommeren 2019, er det ikke dermed sagt at Mignolet ikke er kapabel til å levere clean sheets, det blir bare ikke i Premier League, og oddsen på at Mignolet klatrer oppover på listen over de med flest clean sheets i Premier League gir nok relativt høy odds.

8. Ben Foster – Manchester United, West Bromwich, Birmingham og Watford – 79 Premier League clean sheets

Med sine 79 clean sheets i Premier League er Ben Foster potensielt bare 90 minutter bak Simon Mignolet på denne lista. Engelskmannen startet sin Premier League-karriere i Manchester United, uten at det bidro nevneverdig til hans plass blant de med flest clean sheets. Der er det heller oppholdene i West Bromwich og Watford som har bidratt i store monn, og på et tidspunkt i sin karriere var Foster så vanskelig å overliste at han spilte seg inn på det engelske landslaget.

Foster er med sine 36 år blitt en rutinert burvokter, og han kan potensielt fortsette å prestere i Premier League i flere sesonger til. Det kan føre ham lenger opp på denne lista, selv om det nok er ganske høy odds på at Foster noen gang vil spille seg inn blant de tre med flest clean sheets i Premier League.

9. Mark Schwarzer – Middlesbrough, Fulham, Chelsea og Leicester – 75 Premier League clean sheets

Det er ikke mange australske fotballspillere som har klart å stabilisere seg som en essensiell brikke i et Premier League, selv om det selvsagt finnes eksempler. Ett av de er Mark Schwarzer, og i løpet av sin lange karriere var han en stor bidragsyter i både Middlesbrough og Fulham. Det resulterte i et utall Premier League-kamper, der Schwarzer maktet å holde nullen i 75 av dem.

Det er slett ingen dårlig prestasjon, all den tid verken Middlesbrough eller Fulham var de beste lagene i ligaen da Schwarzer voktet buret. Like fullt, Schwarzer holdt stand, og i april 2013 ble han den første spiller uten britisk eller irsk pass til å notere seg for 500 Premier League-kamper.

10. Edwin van der Sar – Fulham og Manchester United – 72 Premier League clean sheets

Det eneste nederlandske alibiet på listen over de med flest clean sheets i Premier League er Edwin van der Sar. Etter opphold i Ajax og Juventus tok en da nokså voksen van der Sar turen til Premier League og Fulham. Overgangen til Fulham var nokså overraskende, da Fulham var et nyopprykket lag. Her gjorde den nederlandske sisteskansen sakene sine bra, så bra at Sir Alex Ferguson så seg nødt til å hente ham til Old Trafford.

I en alder av nesten 35 år tok van der Sar bokstavelig talt både én og to hansker i Manchester United, og tok enda et steg som keeper. I van der Sar fant United endelig en fullverdig erstatter for Peter Schmeichel. Nederlenderen bidro med sitt gode keeperspill til flere store triumfer, blant dem fire Premier League-trofeer og én seier i Champions League.

En sann keeperbauta, som nok ville figurert langt høyere på denne listen om han ikke gjorde sin Premier League-debut bare måneder før han fylte 31 år. 72 clean sheets i Premier League er uansett ikke noe å kimse av, selv om betydningen van der Sar hadde for Manchester United nok er verdt flere hundre clean sheets.