Slik ble Premier League-spillerne overtalt til å komme tilbake

Bilde: TT

Flere var skeptiske, men nå er spillerne klare for «project restart».

Dersom du i løpet av de siste par månedene har lurt veldig på hva som skjer med Premier League, dersom du har lurt på om kampene vil starte opp igjen og om det er trygt, da er du ikke alene. Det virker som om Premier League-spillerne har vært like dårlig informert som oss andre.

Av Lars Sivertsen, Betssons ekspert på engelsk fotball

Følg Lars Sivertsen på Twitter!



«Ingenting har blitt bekreftet enda. Personlig så følger jeg med på nyhetene i media, for ingenting er offisielt enda», sa Watfords midtstopper Christian Kabasele til podcasten Counter Attack den 22 mai. Og for Premier League bør jo dette føles som et nederlag: Dersom spillerne sitter hjemme i sofaen og ser på Sky Sports News for å finne ut av om når de kan begynne å trene igjen, da har man ikke kommunisert godt nok.

Premier League, klubbene, spillerforbundet PFA, absolutt alle involverte bør «gå i seg selv», som det ofte heter.

Idrett mens folk dør?

Kabasele var langt fra den eneste spilleren som var skeptisk og usikker. I starten av mai kunne The Daily Mirror rapportere at så mange som 50 Premier League spillere ville ha store motforestillinger mot å starte opp med trening igjen.

En av dem var Brighton-spissen Glenn Murray: «Jeg forstår ikke hvorfor vi har så stor hast for å starte opp igjen, når vi bare kan vente en måned og se om ting går etter planen. Hvorfor ikke se hvordan landet håndterer å bli åpnet opp igjen, uten å starte opp unødvendige idrettsarrangement når folk dør rundt oss, når dødsraten fortsatt er høy?», sa han til Sky Sports den 14. mai.

En annen skeptiker var West Hams Manuel Lanzini. «Det ville være galskap å starte opp igjen før vi har en vaksine. Dersom du spør meg om jeg vil spille så vil jeg selvsagt det, men du er nødt til å beskytte de andre. Jeg ville ikke startet nå», sa Lanzini til radiokanalen Closs Continental i hjemlandet Argentina.

Intervjuet ble gjort i starten av mai, og Lanzini forklarte litt om hvor begrensede klubbenes muligheter til å trene var. «Vi kan ikke bruke fasilitetene eller garderobene, vi er nødt til å være skiftet når vi ankommer. I morgen skal vi jobbe fordi de tror at Premier League vil komme tilbake, mens neste uke kan vi trene i grupper på fem. Om to uker, hele gruppen».

Glenn Murray var bekymret for at føringene som ble lagt for hvordan man kunne trene ville påvirke kvaliteten i spillet: «Du har bare lov å ankomme treningsanlegget 15 minutter før trening, og køen for å få på sportsbandasjer og sånne ting hos fysioen er 30 minutter lang. Det er også bare 15 minutter etter trening. Kun fysioterapi er «essensielt» så ingen massasjer eller kryoterapi. Premier League er en global merkevare, og alle ser på på grunn av nivået og intensiteten. Men jeg forstår ikke hvordan det skal bli gjort når man tar bort alle disse tingene, og man så prøver å klemme inn et stort antall kamper på et kort tidsrom».

Agüero også skeptisk

Kanskje er det urettferdig, men verden er nå en gang sånn at om Glenn Murray og Manuel Lanzini er bekymret, så er kanskje ikke det noe Premier League-ledelsen mister nattesøvn av. Det er noe litt annet om noen av de større stjernene er skeptiske til prosjektet deres.

Sergio Agüero er en passe stor stjerne, og han var heller ikke imponert. «Et flertall av spillerne er redde, fordi de har barn og familier», sa Agüero til El Chiringuito TV. Agüero mente spillerne kom til å være «ganske nervøse» når de gikk tilbake til trening.

Troy Deeney er kanskje ikke en like stor stjerne som Sergio Agüero, men han er en person mange lytter til. Både i kraft av at han er Watfords kaptein, og i kraft av at han er en av ikke altfor mange fotballspillere som har sterke meninger og som ikke er redd for å lufte disse offentlig. Han var også lenge skeptisk til at Premier League skulle komme tilbake, og i starten nektet han faktisk å komme tilbake på trening.

«Jeg snakker ikke engang om fotball akkurat nå, jeg snakker om helsen til familien min. Dersom jeg føler at jeg ikke passer på helsen til familien min, så kommer jeg ikke til å gjøre det. Jeg kommer ikke til å sette familien min i fare. Hva kan de gjøre? Ta penger fra meg? Jeg har vært blakk før, så det plager ikke meg. De snakker om at det ikke vil være mulig å spille foran fans før i 2011. Men dersom det ikke er trygt nok til å ha fans på stadion, hvordan kan det være trygt for spillerne å være der?».

Deeney har en fem måneder gammel sønn som har hatt pusteproblemer.


troy-deeney-betsson
Watford-kaptein Troy Deeney er ikke redd for å si hva han mener. (Bilde: TT)

Van-Tam har vært helt sentral

Deeney følte mest av alt at spillerne ikke hadde fått nok informasjon. «På hjørnespark så forsvarer Watford seg med 11 mann, så du har 18 eller 19 spillere i boksen. Det er ikke sosial distansering. Dette er den type spørsmål som folk stiller seg, men som vi ikke får gode svar på akkurat nå. Ikke fordi folk de ønsker å gi deg svarene, men fordi de ikke kan gi deg svarene».

For alle denne skepsisen så var det likevel bemerkelsesverdig hvor fort ting snudde. I takt med at spillerne har kommet tilbake til trening så har også alle spillere og støtteapparat blitt testet for koronaviruset, og en håndfull har også testet positivt (deriblant Troy Deeneys lagkamerat Adrian Mariappa).

Men at et lite antall testet positivt virket ikke avskrekkende på resten, snarere tvert imot. Det bidro til at flere og flere følte at systemet fungerte slik det skulle. Premier League begynte også å kommunisere mer enn tidligere. Troy Deeney bestemte seg for å komme tilbake til trening etter å ha stått over den første uken, og sa at han hadde hatt «fire eller fem» positive møter med Premier League om temaet.

Særlig et møte med professor Jonathan Van-Tam, epidemiolog og Storbritannias «Deputy Chief Medical Officer», sies å ha gjort mye for å berolige Deeney om Premier Leagues opplegg for avvikling av trening og kamper var trygt. The Independent siterte en godt plassert kilde som sa at «det er utrolig hvordan alle hindrene og alle kritikken forsvant så fort, tatt i betraktning hvor høylytte de var».

Tryggere enn de fleste

Når alt kommer til alt så kommer Premier League-spillerne, og alle som er involverte i treningene deres, til å bli testet for koronaviruset to ganger i uken. Dersom de selv evner å holde seg hjemme og ikke bryte karantenereglene så betyr det at de vil være betraktelig tryggere enn de mangfoldige millionene av vanlige arbeidere som fortsatt går på jobb hver dag i Storbritannia, enten det er bussjåfører, sikkerhetsvakter, butikkansatte eller sykepleiere.

Les også: Svette luksusbiler og litervis av antibac

Det er nok fort slik at spillerne som var villige til å snakke offentlig om sin skepsis til at fotballen skulle starte opp igjen alltid ville få mer spalteplass enn de som bare ville komme seg på jobb igjen. Likevel er det vanskelig å unngå inntrykket av at det har vært mye usikkerhet og kaos i Premier League de siste par månedene, en usikkerhet som så ble raskt ble slukket når man faktisk begynte å kommunisere. Spesielt et to timers langt møte mellom Premier League, de tjue kapteinene for Premier League-klubbene og professor Jonathan Van-Tam skal ha gjort mye for å roe gemyttene.

Så kan man alltids lure på hvorfor ikke mer ble gjort på et tidligere stadium for å holde spillerne informert. Sluttresultatet er uansett at Premier League-spillerne virker å ha blitt overbeviste om at det er så trygt som det kan bli å komme tilbake til trening og å starte opp med kamper igjen.



Følg Betsson i sosiale medier!