Slik blir Premier League 2018/19

Den lange ventetiden er over og det er igjen tid for at nisseluene finner veien ned over hodet på de mange anglofile her til lands. Premier League 2018/19 er ikke lenger en fjern drøm og det er nok en gang duket for forrykende fotball fra balløya.

Rammene for denne sesongen av Premier League er slik vi kjenner de, tyve lag skal avgjøre hvilket lag som står igjen på toppen av Premier League-tabellen ved sesongslutt. 380 deilige kamper gir oss fasiten, og terminlisten er full av godbiter. Av de aller saftigste er Liverpool – Everton, byderbyet mellom City og United, Tottenham – Arsenal, samt en hel haug av annet krydder som ser ut til å ha en helt egen evne til å glede oss nordmenn.

I starten av en ny sesong er det alltid knyttet ekstra spenning til hva man får servert fra Premier League. Spørsmålene er mange. Enkelte er utopiske, mens andre er fryktelig gode. 

Forsvarer Manchester City gullet?

Pep Guardiola loset sitt Manchester City inn til ligagull i sin andre sesong som overhode på Emirates. Det ble gjort til det man i hoppsporten klassifiserer som tyve i stil, for det fantes ikke et fotballag på de Britiske øyer som kunne måle seg med de lyseblå fra Manchester. Guardiolas menn avsluttet sesongen med 100 poeng og 106 scorede mål, begge deler rekord i Premier League-sammenheng. I det hele tatt var det ikke mye å utsette på City sin sesong, og det skal bli spennende å se om de klarer å gjøre det vanskeligste i idrett: gjenskape suksess.

Manchester City er naturlig nok favoritter også i Premier League 2018/19, men i det som omtales som verdens mest kompetitive liga mangler det ikke på potensielle utfordrere. Det er vanskelig å se for seg at Kevin De Bruyne, Leroy Sané, Sergio Agüero og David Silva har glemt hvordan man scorer mål i løpet av sommeren, men de utroligste ting har hendt i Premier League før. Mye vann skal renne i Themsen før man glemmer Leicester sitt sensasjonelle ligagull i 2015/16, og Chelsea snublet grusomt i den påfølgende sesongen da de skulle forsvare ligagullet fra 2014/15. Det er med andre ord ikke gitt at Guardiola kan feire sitt andre strake ligagull i mai 2019.

Betsson tilbyr flere spennende Premier League-odds, der eventuelle andre Premier League-vinnere enn Manchester City gir godt betalt.

Godt og blandet fra Championship

Tradisjon tro måtte tre Premier League-lag ta den tunge turen ned en divisjon, mens tre lag fra Championship tar heisen motsatt vei og skal få prøve seg i den engelske toppdivisjonen. Swansea, Stoke og West Bromwich er byttet ut med Wolverhampton, Fulham og Cardiff, og de tre nykommerne går høyst sannsynlig en tøff sesong i møte. Med det sagt er det kun åtte av de siste 24 nykommere i Premier League som har gått rett ned i Championship igjen, og både Wolves og Fulham skal ha gode muligheter til å klare seg.

Wolverhampton har tatt seg tid på vei tilbake til ligaen de rykket ned fra i 2011/12-sesongen. Faktisk måtte man helt ned i League One før man fikk fart på sakene igjen, og i de påfølgende sesongene duppet man rundt i Championship før selveste gullfuglen ble skutt. Da kinesiske Fosun International kjøpte klubben sommeren 2016, samtidig som man knyttet bånd til superagent Jorge Mendes, begynte det virkelig å lysne for Wolverhampton etter magre år. Nye eiere og tilknytningen til Mendes har ført til at det formelig bobler over av både penger og talent i Wolves. Slikt bærer ofte frukter, og man har høye forventninger til Wolves før Premier League 2018/19.

Neil Warnock klarte kunststykket å ta et tilsynelatende traust Cardiff-lag til 2.plass i Championship. Dette gir som kjent direkte opprykk, og vipps så er fargeklatten Vincent Tan igjen eier av en Premier League-klubb. Om Cardiff ikke vinner noen hjerter med fotballen har i alle fall Tan potensiale til å varte opp med ablegøyer av ulik art fra sin posisjon som eier av klubben.

Fulham måtte spille play-off før opprykket til Premier League var sikret, men det smaker nok ikke bittert av en retur til den øverste divisjonen av den grunn. Klubben med en av Englands mest ikoniske stadioner er tilbake i det gode selskap etter nedrykket i 2013/14-sesongen. Historisk sett er Fulham en klubb nordmenn tenderer til å sette pris på uten å falle helt pladask, mye takket være Brede Hangeland sine mange sesonger i klubben. Med Fulham tilbake i Premier League kan man også legge til en mann i oversikten over nordmenn i Premier League, Stefan Johansen styrer nemlig midtbanen til Fulham med stø bein.

Arsenal

Arsenal har endelig blitt voksen og skal klare seg uten gudfar og mangeårige manager Arsené Wenger. Franskmannen var kjent for å ha en finger med i omtrent alt som foregikk i klubben, og det skal bli spennende å se hva Unai Emery kan tilføre arven etter Wenger.

The Gunners er dog alltid med i toppen, og med en rekke spennende tilvekster går det mot en spennende Premier League-sesong for Arsenal. Om du tror Emery tar Arsenal til ligagull på første forsøk får du god Premier League-odds hos Betsson.

Bournemouth

Laget fra sørkysten av England ser ut til å ha bestemt seg for å bli i Premier League på ubestemt tid. Går inn i sin fjerde strake sesong og spiller en fotball det er lett å like. Nevnte Joshua King kan i sine beste stunder levere på høyt Premier League-nivå, noe han viste da han scoret 16 mål i 2016/17-sesongen.

De siste par sesongene har det vært spennende å se hva Bournemouth kan prestere, og denne sesongen er intet unntak.

Brighton

Under Chris Hughton sin ledelse beholdt nyopprykkede Brighton plassen forrige sesong. Det var mer enn man hadde forventet før sesongen ble sparket i gang og vi ser ikke bort ifra at Brighton kan overraske med susende taklinger og god organisering også i Premier League 2018/19. Enkelt blir det dog ikke, for Brighton er neppe av de beste lagene i ligaen.

Burnely

Om det ble delt ut medaljer for “Største overraskelse” forrige sesong hadde denne gått til Burnley. Laget som kjempet i bunnen av Premier League-tabellen i 2016/17 gjorde en forrykende sesong og lå lenge an til å havne på en 6.plass. Arsenal snek seg forbi på tampen og det ble med en 7.plass for Burnley. Sesongen ble uansett en stor suksess for Burnley, og med litt hell i kvalik kan det fort bli Europa League-spill på Turf Moor denne sesongen.

Det skal godt gjøres at Burnley makter å gjenskape den fine prestasjonen fra forrige sesong, men laget vil garantert by på en og annen overraskelse.

Cardiff

En av nykommerne i Premier League 2018/19. Som nevnt er det ikke knyttet store forventninger til Cardiff sine prestasjoner i den kommende sesongen, men det kan bli mye gøy med Vincent Tan tilbake i rampelyset.

Det går mot en tøff sesong for Cardiff, men ingenting er gitt i Premier League. Med litt flaks og en god dose pågangsmot kan plassen berges, også for Cardiff.

Chelsea

Etter at russiske oljepenger fylte opp kontoene på Stamford Bridge på tidlig 2000-tall har Chelsea utviklet seg til å bli et lag å regne med i toppen av Premier League. Med to ligagull de siste fire sesongene er Chelsea også i år en av favorittene til topplasseringene. Førsteelleveren er absolutt på høyde med de beste, selv om dybden i troppen kanskje ikke er helt der oppe.

En plassering dårligere enn 7.plass denne sesongen for Chelsea vil likevel være en stor overraskelse.

Crystal Palace

Palace sikret seg mange nye norske supportere da de signerte Alexander Sørloth i januar 2018. Sørloth ble dog satt på sidelinjen med en skade før han rakk å spille seg inn på laget og Premier League 2018/19 blir en slags restart for trønderen.

På sitt beste et morsomt lag å følge, men det skal mye til før Crystal Palace kan feire et eventuelt Premier League-gull i mai 2019.

Everton

Klubbens store sønn, Wayne Rooney, gjorde comeback i Everton-trøya forrige sesong. Det som skulle bli en sesong i frelserens navn ble ikke mer enn middels, og med Rooney i MLS stiller Everton på ny med blanke ark.

Marco Silva har endelig tatt plass i sjefsstolen på Goodison Park, og det skal bli interessant å se hva han kan utrette med de blå fra Liverpool.

Fulham

Det er alltid knyttet stor spenning til nyopprykkede lag i Premier League, så også med Fulham. Selv om det er en forholdsvis stor og kjent klubb vet man aldri helt hva man kan få, men det kan se ut til at Fulham har mye av det som trengs for å beholde plassen når Premier League 2018/19 er ferdigspilt.

Huddersfield

David Wagner holdt Huddersfield oppe etter opprykket fra Championship, det uten at laget begeistret veldig mange. Det står dog respekt av å holde plassen med såpass begrensede ressurser både på og av banen, og for Huddersfield handler Premier League 2018/19 om å gjøre mye av den samme jobben igjen.

Leicester

The Foxes tok en hel fotballverden med storm da de vant Premier League 2015/16. Et nytt ligagull er neppe innen rekkevidde for Leicester denne sesongen, men at de kommer til å by på flere begivenhetsrike fotballkamper er hevet over enhver tvil.

Det er gøy å følge Leicester, sjanser på ligagull eller ei. 

Liverpool

Jürgen Klopp og Liverpool var på nippet til å gjøre det helt store i Champions League-finalen i mai. Før forrige sesong var håpet for å forsvare en plass blant de fire beste, det klarte de røde fra Liverpool. Selv om de mest høytflyvende allerede drømmer om ligagull i Premier League 2018/19 er det nok realistisk å sikte på topp fire også i år.

De fleste bookmakere holder dog Liverpool som en av de største utfordrerne til ligagull, og man vet aldri hva Klopp kan få ut av et tilsynelatende uprøvd mannskap. Kanskje er det tyskeren som tar Liverpool inn i rekken av Premier League-vinnere.

Manchester City

Forrige sesong viste Pep Guardiola hvorfor det er smart å ha Pep Guardiola som trener. Manchester City var utilnærmelige sesongen igjennom og satte både poeng- og målrekord i Premier League.

Det er ingen grunn til å forvente noe dårligere av 2018/19-utgaven av Manchester City. Nok et gull i Premier League er godt innenfor hva man kan se for seg, men det blir spennende å se hvordan City takler å være tittelforsvarer samtidig som man vil jakte suksess i Champions League.

Manchester United

Så lenge Premier League ruller videre kommer Manchester United til å være en av utfordrerne til tittelen. I hvert fall i overskuelig fremtid. Som en av verdens største klubber kan man aldri helt avskrive De røde djevlene, og med en pengebinge på størrelse med et lite verdenshav har Man Utd muskler til å hamle opp med de aller fleste.

José Mourinho og hans menn må dog pent finne seg i å være lillebror i byen hva gjelder prestasjoner på fotballbanen, og hvis det skal bli ligagull på Old Trafford må de vippe byrivalen av pinnen. Betsson tilbyr derfor fin Premier League-odds på at Manchester United løfter trofeet i mai.

Newcastle

De svarte- og hvitstripete fra havnebyen nordøst i England berget plassen med glans i forrige sesong av Premier League. Det til tross for at manglende midler til spillerkjøp av mange ble sett på som en dødsdom. Til slutt ble det en 10.plass på Newcastle, høyst respektabelt for en nyopprykket klubb i Premier League. Man kan anta at en reprise av dette vil være mer enn godkjent for The Magpies, og at det styres mot nok en sesong midt på Premier League-tabellen.

Southampton

Til tross for at de med årene har utviklet seg til å bli et bra Premier League-lag var det ikke mye som stemte for Soton forrige sesong. Plassen i ligaen sto i fare så godt som til siste spark på ballen, og det er nok en lettet gjeng som skal spille Premier League 2018/19 for Southampton.

Tottenham

Mauricio Pochettino har gjort Tottenham til et av de mest severdige lagene i Premier League. Forrige sesong ble avsluttet på en 3.plass, og Spurs kan med det vise til tre strake topp fire-plasseringer på Premier League-tabellen.

I tospann med styreformann Daniel Levy har Pochettino fått til mye uten å sprenge banken. Uten skyhøye lønninger og overgangssummer har Spurs tatt seg råd til å bygge ny stadion, og det blir spennende å se hvordan Premier League 2018/19 blir for Tottenham i deres nye storstue.

Watford

Elton John sin favorittklubb går løs på sin tredje strake sesong i Premier League og er på vei til å bli fast inventar i den øverste divisjonen i England. Som en av eier Gino Pozzo sitt nettverk av klubber har Watford vist seg å kunne bringe flere spennende spillere til torgs, og det er alltid interessant å følge de gulkledde.

West Ham

The Hammers var lenge involvert i bunnstriden i Premier League 2017/18, men tok seg sammen på tampen av sesongen. Med en av de mest ihuga supportergruppene i Premier League er det alltid liv og røre rundt West Ham, og fansen er ikke alltid enig med klubbledelsen. Dette manifesterte seg forrige sesong, da eierne av klubben måtte forlate stadion midt i kampen mot Burnley i mars 2018 etter at fansen gjorde opprør.

I Premier League 2018/19 blir det interessant å se om forholdet mellom klubb og fans er bedret, og om West Ham får det til på den grønne matta.

Wolverhampton

Som nevnt tidligere, i Wolves finnes både penger og talent. Da er mye gjort i fotball, og kanskje er det Wolverhampton som står for sesongens overraskelse.

Wolverhampton i Premier League 2018/19 kan bli meget gøy å følge!