Topp 6 Premier League-managers

Bilde: TT

Fotballen er full av fine jobber. Speidere, ernæringsfysiologer, innkastspesialister. Alle med forholdsvis stabile og trygge jobber som har sitt levebrød gjennom fotballklubber. Samtidig finnes det en gruppe mennesker, egenrådige, bestemte, som på langt nær kan sies å ha en stabil og trygg jobb. Managerne.

De sparkes for fote om klubben sakker akterut eller styreformannen forelsker seg i en annen, samtidig er det noen få som lykkes. Kremen, de aller beste. Disse har det vært flere av i Premier League-historien, og hver og én av de vil kunne skrive under på at om man lykkes som manager, da blir man tilnærmet udødelig.

I løpet av Premier League sin hittil 27 år gamle historie har kun ti forskjellige managere vunnet ligaen. Her er de beste av de beste Premier League-managere gjennom tidene.

Hvem går av med seieren denne sesongen? Sjekk Betssons Premier League-odds!

Sir Alex Ferguson – Manchester United

Født: 31. desember 1941 i Govan, Skottland.

Nasjonalitet: Skotsk

Premier League-titler: 13.

Øvrig: Eneste manager som har vunnet tre strake Premier League-titler.

Det skal godt gjøres å komme unna Sir Alex Ferguson på en slik liste. Å kåre den gamle skotten til den beste Premier League-manageren gjennom tidene kan sammenlignes med å stå med ballen i beina, knappe 20 centimeter midt foran et åpent mål. Det er simpelthen ikke mulig å bomme. At Ferguson også om 50 år står igjen som en av de aller største i Premier League-historien virker sannsynlig, selv om det på et tidlig tidspunkt i hans karriere som Manchester United-manager så mørkt ut.

Ferguson tok tømmene i Manchester-klubben i november 1986 etter å ha gjort stor suksess med Aberdeen i Skottland. Som ung manager hadde han brutt Celtic og Rangers sin lange dominans og vant den skotske ligaen tre ganger, samt den skotske FA-cupen fire ganger. Han tok også Aberdeen til triumf i Cupvinnercupen i 1983, en prestasjon som ville gitt nokså høy odds den gang.

Starten på hans karriere i Manchester United ble alt annet enn rosenrød, og de første par sesongene fokuserte Ferguson på å skifte ut stallen han arvet av den forrige manageren. I sesongen 1989/90 kunne historien blitt en helt annen, da supporterne på Old Trafford hang opp et banner med påskriften “Three years of excuses; Ta-ra Fergie.”. Et tydelig tegn på misnøyen som rådde. For det hadde ikke gått på skinner for Manchester United etter at Ferguson tok over, en 2.plass i ligaen bak rival Liverpool i 1987/88 var beholdningen og supporterne var ikke blide.

Heldigvis for Sir Alex Ferguson, og Manchester United-supporterne, berget Ferguson jobben etter omkamp av finalen i FA-cupen, der United til slutt vant 1-0. Derifra nøt Ferguson både respekt og tillit i klubben og hjalp ham på veien til 13 Premier League-trofeer, fem seire i FA-cupen og to Champions League-triumfer. Uten tvil den største av alle “Premier League managers”.

Det er ingen tvil om at disse to er blant de aller største managerlegendene i Premier League-historien. (Bilde: TT) 

Arsène Wenger – Arsenal

Født: 22. oktober 1949 i Strasbourg, Frankrike.

Nasjonalitet: Fransk.

Premier League-titler: 3

Øvrig: Eneste Premier League-manager med en asteroide oppkalt etter seg; 33179 Arsenewenger.

Franskmannen Wenger kom til Arsenal i 1996 etter et opphold i japanske Nagoya Grampus Eight. Selv om han hadde suksess å vise til både fra managerjobber i både Nagoya Grampus Eight og Monaco, var han en relativt ukjent kar for det engelske fotballpublikum. Faktisk ble Wenger den første Arsenal-manageren som ikke kom fra de britiske øyer, og med tiden skulle han også bli en av de aller største. Da han kom til Premier League kom han med egne tanker og instrukser som gikk utenfor det å spille fotball, og Wenger la seg borti både kosthold og drift av klubben. Suksessen måtte ikke Arsenal-supporterne vente lenge på, og allerede i sin andre sesong som Premier League-manager vant klubben både ligaen og FA-cupen.

Det ble til slutt 22 år i The Gunners for Wenger, 7 894 dager som Premier League-manager, mer enn selv Sir Alex Ferguson (7 582 dager). Wenger skulle vise seg å være en særdeles lojal manager, noe han viste prov på tidlig i karrieren. Som manager for Monaco fikk han tilbud fra både Bayern München og det franske landslaget, men Wenger takket nei for å vise sin lojalitet til klubben. Han fikk allikevel sparken i Monaco, noe alle med et bankende hjerte for Arsenal kan prise seg lykkelige for. Med det sagt, at det skulle bli 22 år i sjefsstolen ville nok gitt høy odds tilbake i 1996.

Totalt ble det tre Premier League-trofeer og hele syv triumfer i FA-cupen til Arsenal under Wengers ledelse. Den største bragden kom i 2003/04, da Arsenal ikke tapte en eneste Premier League-kamp på veien mot en overlegen Premier League-triumf. Laget gjorde seg fortjent til kallenavnet “The Invincibles” og vil stå med gullskrift i Premier Leagues historiebøker til evig tid.

José Mourinho – Chelsea og Manchester United

Født: 26. januar 1963, Setúbal, Portugal.

Nasjonalitet: Portugisisk.

Premier League-titler: 3

Øvrig: Første manager til å bruke mer enn £1 milliard på overganger.

Etter stor suksess i Porto ble José Mourinho Chelsea-manager i juni 2004. Her erklærte han seg selv tidlig som “The Special One”, en betegnelse som siden skulle vise seg å stemme ganske bra. For selv om Mourinho har en tidvis sur og negativ framtoning er det noe spesielt med en manager som vinner såpass mye som Mourinho.

Allerede i sin første sesong som Premier League-manager kunne Mourinho feire både ligagull og ligacup, og sesongen etter ble suksessen i Premier League gjenskapt. Som den frittalende mannen han er kom Mourinho ofte i klammeri, både med media, egne spillere, forbund og trenerkolleger. Dette har resultert i at Mourinho har måttet se flere av sitt lags kamper fra tribunen, samt at han har bidratt godt til det engelske fotballforbundet sin botkasse.

En hissigpropp til tross, ingen kan ta fra Mourinho suksessen. I hans første opphold i Chelsea ble det to ligatitler, én FA-cup- og to ligacup-triumfer. Senere gikk ferden til både Inter Milan og Real Madrid, før Mourinho nok en gang ble presentert som Chelsea-manager sommeren 2013. I comeback-sesongen ble det en 3.plass, før han den påfølgende sesongen nok en gang viste prov på gammel klasse, da han ledet Chelsea til Premier League-tittel, samt triumf i ligacupen.

Oppholdene i Chelsea skulle vise seg mer fruktbare enn oppholdet i Manchester United. De røde djevlene vant riktignok ligacupen og Europa League i hans første sesong som sjef på Old Trafford, men han klarte aldri å ta klubben til topps i Premier League. Like fullt, med sine tre triumfer i Premier League er José Mourinho en av de beste Premier League-managerne gjennom tidene.

The Special One:  Det er garantert ikke en eneste Premier League-supporter som ikke har et forhold til José Mourinho. (Biilde: TT) 

Roberto Mancini – Manchester City

Født: 27. november 1964, Iesi, Italia.

Nasjonalitet: Italiensk.

Premier League-titler: 1.

Øvrig: Med unntak av oppholdet i Zenit St. Petersburg har Mancini vunnet et trofé i alle klubbene han har vært manager for.

Roberto Mancini hadde en fin karriere som spiller der han blant annet vant Serie A og den italienske cupen gjentatte ganger. Trangen til å vinne trofeer tok han tydeligvis med seg inn i managerkarrieren, og før han kom til Premier League vant han en trøss med trofeer i Italia som manager for Inter Milan og Lazio.

Da Mancini tok over Manchester City midtveis i 2009/10-sesongen arvet han et lag med penger, men som tidligere ikke hadde prestert i Premier League. Med bare en halv sesong til rådighet maktet City under hans ledelse å karre seg til en 5.plass, til da klubbens beste plassering i Premier League. Den påfølgende sesongen benyttet Mancini til å videreutvikle laget, samtidig som man slo seg inn blant topp fire i Premier League. I sin andre hele sesong som Premier League-manager gikk Manchester City til topps, sesongen 2011/12. Dette skulle siden bli starten på en ny æra for de lyseblå fra Manchester, en æra der de for alvor utviklet seg til å bli en av kontinentets beste fotballag.

I løpet av sine sesonger i Premier League plukket Mancini sitt City i snitt 2.05 poeng per kamp, et snitt det står respekt av.

Mye kan menes om Manchester City og deres tilsynelatende utømmelige ressurser. Det er selvsagt lettere å bygge et slagkraftig Premier League-lag om man har penger å bruke, men det handler også om å hente de riktige spillerne og få de til å prestere. Dette kan man ikke ta fra Roberto Mancini, som ble manageren som løftet City til triumf i ligaen for første gang på 44 år. Han ble da også naturlig nok Manchester City sin første Premier League-manager til å vinne turneringen. Pengene til tross, det ga nok pen Premier League-odds, all den tid City var et blivende storlag og ikke et etablert et.

Claudio Ranieri – Chelsea, Leicester og Fulham

Født: 20. oktober 1951, Roma, Italia.

Nasjonalitet: Italiensk.

Premier League-titler: 1.

Øvrig: Kjøpte Frank Lampard fra West Ham som Chelsea-manager.

Foruten å være en tidligere Premier League-manager er Claudio Ranieri noe så flott som “Storoffiser av Republikken Italias fortjenstorden”. Denne fikk han i 2016, etter å ha tatt fotballhistoriens kanskje mest sensasjonelle ligagull med Leicester sesongen 2015/16. En prestasjon som alene gjør at Ranieri fortjener en plass blant de beste Premier League-managerne gjennom tidene. Hans opphold i Fulham i 2018/19 gikk som det måtte gå, all den tid Fulham virket sjanseløse hele sesongen.

Det mange virker å ha glemt er at Ranieri gjorde en god jobb i Chelsea tidlig på 2000-tallet. Da Roman Abramovich kjøpte klubben i 2003 fikk Ranieri penger å handle for, men det virket også uunngåelig at det nye regimet ville hente inn sin egen manager. Ranieri og Chelsea skilte dermed veier i 2004.

Det skulle gå over ti år før Ranieri igjen fikk sjansen i Premier League, og denne gangen grep han muligheten med begge hendene. Selv om Ranieri er en erfaren og dyktig manager har han forbløffende få trofeer å vise til. Et par cupmesterskap i Italia og Spania var lenge beholdningen, før han skapte et mesterlag av Leicester. I en sesong der alle de tradisjonelt beste lagene gikk på blemme etter blemme holdt Leicester stand og holdt det gående hele veien til Premier League-trofeet var sikret. En prestasjon av historikere beskrevet som det mest overraskende utfall i noen idrett noen gang. Selv om man skulle tro at en slik prestasjon ville gi livstidskontrakt i en klubb som Leicester fikk Ranieri sparken den påfølgende sesongen.

Ranieri prøvde som nevnt å redde Fulham i 2018/19, da han tok over etter Slaviša Jokanović november 2018. Det ble bare noen få måneder i Fulham, da han ble erstattet av assistenttrener Scott Parker i februar 2019. Pussig nok var Jokanović hans første signering i Chelsea, mens Parker var hans siste.

En utrolig bragd: Claudio Ranieri ledet Leicester City til kanskje Premier League-historiens mest sensasjonelle ligatriumf i 2015/16-sesongen. (Bilde: TT)

Pep Guardiola – Manchester City

Født: 18. januar 1971, Santpedor, Spania.

Nasjonalitet: Spansk.

Premier League-titler: 2.

Øvrig: Var på prøvespill hos Manchester City i 2005, men takket nei og avsluttet karrieren i Mexico.

Den spanske mesterhjernen har lagt fotball-Europa for sine føtter gjentatte ganger, både som spiller og manager. Suksessen i Barcelona taler for seg selv, og under Guardiola ble Barcelona kanskje verdens beste fotballag. Siden gikk ferden til Bayern München, der han fortsatte å plukke trofeer, dog lyktes han aldri helt i Champions League. Sommeren 2016 holdt Guardiola sin første pressekonferanse som Premier League-manager, etter lange spekulasjoner om han skulle havne i den røde eller lyseblå delen av Manchester.

Forventningene var store til hva Guardiola skulle få til med Manchester City og de lyseblå supporterne håpet på umiddelbar suksess. Slik gikk det dog ikke, og i sin første sesong i England vant ikke Guardiola et eneste trofé. Dette ble første gang manageren Guardiola ikke vant noe i løpet av en sesong.

Den påfølgende sesongen virket Guardiola å ha fått ytterligere gjennomslag for sine ideer, og Manchester City framsto som et av kontinentets beste lag. I Premier League var de store favoritter i nærmest hver kamp, noe som gjenspeilet seg på oddsen. I 2018/19 knabbet Guardiola sitt andre ligagull som Premier League-manager på like mange sesonger, en prestasjon bare José Mourinho og Sir Alex Ferguson har maktet før ham. Slik det ser ut kan Guardiola attpåtil forbedre sin statistikk i England, og dermed sementere sin plass blant de beste Premier League-managerne gjennom tidene. Manchester City er ikke ferdig å dominere i England med det første.