Unike Jadon Sancho

Bilde: TT

Jadon Sancho er allerede en av Europas farligste angrepsspillere. Og han er fortsatt bare 20 år gammel. Her er historien om en veldig uvanlig ung engelskmann.

Av Lars Sivertsen, Betssons fotballekspert

Følg Lars Sivertsen på Twitter!

Da han bare var en liten gutt, ble Jadon Sancho oppdaget av Watford og invitert til å trene ved akademiet deres. Dette virket logisk nok, Sancho er London-gutt og Watford holder til like i utkanten av London. Men London er et stort sted. Sancho vokste opp i Kennington, sør for elven, og for å trene med Watford måtte han pendle to timer hver vei, tre ganger i uken. Han var syv år gammel.



Gjør det som må til

Dette er ikke unikt for en ung spiller sånn i den store sammenhengen, men samtidig så manglet det ikke akkurat på lokale klubber der Sancho vokste opp som han kunne trene med. Han hadde også tette bånd til nærmiljøet sitt, der han skal ha spilt i ballbingene med jevnaldrende gutter som Reiss Nelson (nå Arsenal) og Ian Poveda (nå Leeds). Da Sancho noen år senere fikk tilbud om å bo på en kostskole nærmere treningsanlegget, ønsket han først helst å bli værende. «Jeg hadde ikke egentlig lyst til å gå på den kostskolen. Jeg ville fortsette å bo hjemme og reise til trening», innrømmet han i et intervju med The Guardian i fjor. Men det røde tråden gjennom Jadon Sanchos unge karriere er at når alt kommer til alt, så er han alltid villig til å ta tøffe valg dersom det er det som må til for å bli best.

I Watford tok det ikke veldig lang tid før Sancho begynte å imponere de fleste. Journalist og forfatter William Cook skrev i fjor om Sancho i magasinet The Spectator, fordi hans egen sønn også hadde spilt for Watfords akademi. «Jeg husker fortsatt den første gangen jeg så han spille. For 10 år siden, på en kunstgressbane i Harefield, i Nordvest-London, der ungguttene til Watford trente. Sønnen min hadde blitt invitert til å trene der i noen uker. Han endte opp med å bli der i åtte år, men det var aldri enkelt. Disse guttene var stjernene på skolelagene sine og på de lokale lagene sine. De var de beste unge spillerne i mils omkrets. Når de spilte mot hverandre utjevnet de ofte hverandre. Ikke Jadon. Helt fra begynnelsen av stakk han seg ut. Hva var så spesielt med han? Det var nonchalansen hans mer enn noe annet. Han spilte med total selvtillit, og han hadde ferdighetene til å backe det opp. Han gjorde ting med ballen jeg aldri har sett fra den gutt på den alderen. Han var rask og sterk, med akkurat den riktige mengden aggresjon. Han hadde alt».

«Guttungen var unik»

Selv om han trente med Watford fortsatte Sancho også å spille i lokalmiljøet sitt i Sør-London. Da de var 10 og 11 år gamle spilte han og Reiss Nelson sammen for et lokalt lag mot lag fra 32 andre kommuner i en breddeturnering ved navn «Suffolk Youth Games». De vant, selvsagt, og sammen skal Nelson og Sancho har scoret 24 mål over 10 kamper. Norman Dawkins, som trente det lokale laget og jobbet på et lokalt aktivitetssenter for barn, fortalte senere til Goal.com at selv de voksne slet med å spille mot Sancho. «Jeg har spilt fotball, jeg spilte med Luton Town, jeg kan spille fotball, men han gjorde ting mot meg jeg aldri hadde sett før. Det var som om ballen var festet til beina hans med gummistrikker. Det var latterlig. Guttungen var unik».

I Watford ble han flere ganger flyttet opp et år for å gi ham utfordringer, noe han likte. Allerede da han var 14 begynte Sancho å få spilletid for Watfords U18-lag. Da han var tenåring skal det dog ha rådet en viss uenighet blant speidere i England om Sancho egentlig hadde det som skulle til for å nå helt opp. Ifølge et portrett av Sancho på BBCs nettsider mente noen speidere at Sancho ikke var atletisk nok til å nå toppen. Andre så hint av en ung Paul Gascoigne i hvordan han enkelt gled forbi motstandere. «Han var i stand til å gå forbi spillere med kroppsbevegelser, med vektforskyvninger og intelligens. Når du kan gjøre dette, så trenger du ikke være mega-rask. Dersom farten utvikler seg, så er det en bonus».


jadon-sancho-england-betsson
Jadon Sancho ble den første spilleren født i 2000 som fikk spilletid for det engelske A-landslaget i 2018. (Bilde: TT)

City hjalp

Da Sancho skulle signere proffkontrakt var han ønsket av flere av storklubbene i London, men han endte likevel med å dra til Manchester City. «Jeg kunne ikke helt tro at de ville ha meg, men jeg tror det hjalp meg veldig», har han forklart senere. «Jeg gikk fra å være en stor fisk i en liten dam til å dra til City der de hadde mange toppspillere. Jeg følte jeg måtte jobbe veldig hardt for å bli best. Spillerne hjalp meg. De var gode spillere, de hjalp meg mentalt, fysisk og taktisk fordi de var fysisk sterkere og raskere enn meg».

Selv om han var godt likt og høyt ansett av trenerne i Manchester City, valgte Jadon Sancho å forlate klubben. Han skal ha blitt tilbudt så mye som 30 000 pund i uken for å signere kontrakt med City, til tross for at han aldri hadde spilt på A-laget. Men han følte altså at veien til A-lagsspill var for lang, og at det var for dårlige utsikter for å få etablert seg på et av tidenes mest påkostede fotballag. Real Madrid, Barcelona, Bayern München og RB Leipzig ryktes alle å ha vært interesserte, samt flere andre engelske toppklubber. Ifølge The Telegraph skal Tottenham ha forsøkt å få Jadon Sancho bakt inn i avtalen da de solgte Kyle Walker til City, men City var ikke villige til å la ham gå til en annen engelsk klubb. Til slutt ble han solgt til Dortmund for rundt 10 millioner euro.

Barn av bingefotballen

Historien blir ofte fortalt som at da Sancho først kom til Tyskland så falt alt umiddelbart på plass. Det var ikke helt sånn. Kroppen hans var ikke moden for seniorfotball sånn umiddelbart, og han måtte først matches forsiktig med et par kamper på andrelaget. Da han etter hvert fikk muligheter til å vise seg frem noen minutter her og der på førstelaget var talentet åpenbart, men han var en upolert diamant. Kanskje ikke helt utypisk for et barn av bingefotballen, hadde han en tendens til å ta for mange ballberøringer og var ikke flink nok til å bruke farten sin – som nå hadde utviklet seg til å bli formidabel.

Selv etter mange år på engelske eliteakademier sitter gatefotballen fortsatt i ryggraden til Sancho. David Miccichie, som også jobbet med Dele Alli da han var sjef for akademiet til MK Dons, trente Sancho på aldersbestemte landslag og forklarte til The Guardian i fjor høst at det akademiene til syvende og sist gjør, er å finpusse spilleren: «Jadon lærte mye av fotballen sin gjennom uformelt spill. Folk tror at akademiene produserer disse spillerne, men det gjør de ikke. Akademiene gjør mange ting, de støtter, utvikler, fostrer, men de arver 90-95% av spilleren. Selv om spilleren kommer som 9-åring». Miccichie mener Sancho kan bli Englands Neymar: «Han er ekstravagant og underholdende å se på, men som Neymar så er han effektiv når han gjør ting. I de fleste kamper skaper han noe».


jadon-sancho-betsson
Jadon Sancho feiret en av lagets scoringer i mai foran tomme tribuner på dette viset. (Bilde: TT)

En instinktiv fotballspiller

Mye av den effektiviteten kom i Dortmund, en klubb der den intense og direkte fotballen de spilte under Jürgen Klopp fortsatt sitter i veggene som en hellig gral. «Han er en instinktiv fotballspiller, en gatefotballspiller», sa Dortmunds sportsdirektør Michael Zorc til Kicker i fjor. «Han lener seg aldri tilbake og er fornøyd, han vil spille en fotball som vinner og en fotball som er vakker. Det er hans motivasjon».

Klubbens sveitsiske trener Lucien Favre, som har rykte på seg for å være en dyktig fagmann som liker å jobbe med enkeltspillere, har alltid likt Sancho. «Jadon er en spiller i verdensklasse, det er det ingen tvil om. Men du må huske at han bare er 19 år. Det er vanskelig å være fremragende i hver eneste kamp. Han vet at jeg liker ham, både som spiller og som person. Han er en god gutt som hjelper oss på regelmessig basis. Jeg har sjelden sett en spiller som har kommet så langt i så ung alder».

I 2018/2019, hans første sesong som fast A-lagsspiller for Dortmund, scoret Sancho 12 mål og leverte 14 målgivende på 26 kamper. Det er hissige tall for en 18-19 åring, men det tallene ikke forteller, er hvordan Sanchos kreativitet og uredde spillestil gang etter gang låste opp kamper der Dortmund ellers hadde spilt seg fast. Sesongen etter, den vi nettopp avsluttet, ble fasiten 17 mål og 16 målgivende på 25 kamper fra start. Bortsett fra Lionel Messi var han den eneste spilleren i de fem store europeiske ligaene som endte på både over 15 mål og over 15 målgivende pasninger.

At Sancho har blitt mer effektiv ser vi også i tallene: Fra 2018/2019 til 2019/2020-sesongen gikk antallet driblinger per kamp ned, men antallet avslutninger per kamp gikk opp, og det samme gjorde antallet pasninger som ledet til et skudd på mål. Sancho er fortsatt bare 20, han kan fortsatt bli enda bedre, men han er allerede en av de aller beste angrepsspillerne i Europa. Han har vist at han kan være effektiv både som høyre- og venstre kant. Selv om han har en ekstrem nærteknikk og et sinnrikt finterepertoar, så er han nå en spiller som vet at det ofte er nok å ta et par touch og la farten hans gjøre resten.

Forberedt på salg

Det har vært en åpen hemmelighet lenge at Dortmund belaget seg på at Jadon Sancho ville bli solgt denne sommeren. Koronaviruset har imidlertid endret markedet dramatisk, og budkrigen man ellers ville fått har ikke kommet. Dortmund har dog satt sin prislapp på Sancho, 120 millioner euro, mens sportsdirektør Michael Zorc avslørte denne uken at Sancho forlenget kontrakten sin med klubben forrige sommer til 2023. Det var lenge antatt og rapportert ymse steder at kontrakten hans gikk ut i 2022, men med tre år igjen på kontrakten har Dortmund langt sterkere forhandlingskort enn de ville hatt om det bare var to.

Jadon Sancho er en diamant, formet under press i Sør-Londons ballbinger og så blankpolert i tre veldig forskjellige klubber. Han er uredd, egenrådig og går sine egne veier. Selv med forbehold om at det scores flere mål i Bundesliga enn i Premier League, og at han spiller på et lag der offensive spillere har gode arbeidsvilkår, så er det tydelig at det han produserer nå i form av mål og målgivende pasninger allerede gjør ham til en av Europas aller farligste angrepsspillere. Og han er altså fortsatt bare 20 år gammel.

Dersom Manchester United ender opp med å betale prisen Dortmund har satt på Sancho, får de en helt unik spiller, en spiller som med riktig forvaltning kan ta United mange steg nærmere Premier League-toppen. Og for dem som er opptatt av slikt: En spiller som kan være en fremtidig Ballon d’Or-vinner. Samtidig, dersom han blir værende, så ser neppe Dortmund spesielt mørkt på en ny sesong med Jadon Sancho på laget – og neste sommer vil det sannsynligvis være flere klubber enn nå som har penger å bruke.

Følg Betsson i sosiale medier!