Kan Tyskland forsvare gullet i Russland?

Joachim Löw og hans tropp skal sørge for å gjøre det ingen annen nasjon har gjort siden Brasil i 1962. Forsvare et verdensmesterskap. Selvtilliten er fortsatt stor etter triumfen i Confederations Cup sist sommer, men det råder usikkerhet rundt et par sentrale posisjoner i forkant av fotball-VM 2018.

10 kamper, 10 seiere og en samlet målforskjell på 43-4 i gruppespillet. Det var ikke den vanskeligste gruppen tyskerne havnet i, og kampene mot henholdsvis Aserbajdsjan og San Marino var til stor hjelp på statistikken. Det er uansett meget imponerende at de som eneste land kom seg gjennom kvalifiseringen i Europa uten å gi fra seg poeng.

Når de er den regjerende verdensmester i fotball og vant Confederations Cup med et reservelag, så er det ikke rart at de er satt som favoritter til å vinne Fotball-VM 2018.

Joachim Löw har som assistent og trener for die Mannschaft bragt tyskerne til minst semifinale i de siste seks store sluttspillene, og alle forventer at tyskerne kan blande seg inn i medaljestriden igjen, selv om det er litt usikkerhet på et par av de sentrale posisjonene i laget.

MÅLVAKT

En helt enorm bredde og kvalitet på plassen der tyskerne har vært historisk gode. Manuel Neuer fører an og er den ubestridte nummer 1, men han har vært ute store deler av sesongen selv om Löw har gitt uttrykk for at det er hans førstevalg som skal forhindre at noen andre enn spillere på det tyske landslaget skal bli toppscorer. Landslagstreneren vil utvilsomt følge Bayern-keeperens utvikling, spesielt fordi han i Marc-Andre ter Stegen har et alternativ de fleste landslag ville vært begeistret for å ha som førstevalg i buret.

Som tredjevalg finner vi ter Stegens fiende fra ungdomsårene, Bernd Leno, som primært skal konsentrere seg om å holde avstand til Kevin Trapp, snarere enn å forsøke å vippe en av de av pinnen.

FORSVAR

Her er laget dominert av Bayern-spillere. Jérôme Boateng har vært ute med en del skader og har ikke vært på samme høye nivå som da han var under Guardiola. Han er fortsatt en selvskreven makker ved siden av Mats Hummels, som til gjengjeld har løftet sitt nivå siden han gikk fra Dortmund for halvannet år siden.

På høyreback var det ikke lenge tyske fans savnet Philipp Lahm, for Joshua Kimmich har stått solid på plass og fått full spilletid gjennom tyskernes VM-program så langt. På venstreback er Jonathan Hector det foretrukne valg, men Köln-spilleren har vært mye skadet. Löws obligatoriske overraskelse kunne godt funnet sin plass i denne posisjonen. Husk at han i VM 2014 fant plass til både Grosskreutz, Durm og Ginter i troppen.

Benedikt Höwedes har kun spilt én eneste kamp for Juventus i Serie A denne sesongen, men Löw viste stor tillitt i 2014 da han fikk samtlige minutter på gresset, og i Höwedes har de en spiller som både kan spille sentralt og på kanten i forsvarsrekka. Det etterlater en siste plass i midtforsvaret, og her ser Shkodran Mustafi ut til å ha en liten fordel over for eksempel Matthias Ginter og Antonio Rüdiger.

I VM 2014 satset Löw på midtstoppere som backer i noen av kampene, og hvis han gjør dette igjen kan det være bra for Niklas Süles. Den store forsvarsspilleren har gjort det godt for Bayern, og så er det nok ikke negativt at han er vant til å spille med det som mest sannsynlig utgjør størstedelen av defensiven på landslaget.

Hvis Löw istedenfor velger mer klassiske backer så kan Augsburgs Philipp Mac, Leverkusens Benjamin Henrichs eller Herta Berlins Marvin Plattenhardt kanskje snike seg med.

Bobler: Antonio Rüdiger, Marvin Plattenhardt, Jonathan Tah, Jeremy Toljan, Benjamin Henrichs, Mitchell Weiser, Philipp Max, Matthias Ginter

MIDTBANE

Hvis Tyskland som forventet stiller opp i en 4-2-3-1 i VM 2018 blir det med all sannsynlighet med Toni Kroos og Sami Khedira på sentral midtbane. Ilkay Gündogan skal også finne seg en plass, selv om det kommer an på både formasjon og motstander, om han også får lov til å begynne fra start. En som kanskje litt overraskende kan se frem til spilletid kan være Bayerns Sebastian Rudy. Han grep sjansen under Confederations Cup, og har også fått spilletid på landslaget i løpet av det foregående året.

Med fire spillere til å dekke to plasser er Löw i bunn og grunn klar, men da Gündogan også kan brukes lenger frem, og Khedira har et dårlig kne, så kan det tenkes at han ofrer en forsvarsspiller for å få plass til en ekstra midtbanespiller eller to. Schalkes Leon Goretzka, som også kan spille på kanten, eller som 10’er, bør få plass i hard kamp mot Julian Weigl, som har hatt det vanskelig denne sesongen.

Bobler: Julian Weigl, Diego Demme, Kevin Demirbay, Emre Can, Kai Havertz

ANGREP

Etter å ha vært på jakt etter en erstatter for Miroslav Klose ser det nå ut til at Timo Werner er klar til å ta på seg rollen som førstevalg på spissplass. Thomas Müller kan brukes som avløser dersom Leipzig-spilleren ikke griper sjansen. Ellers vil Müller bli satt lenger bak i sin favorittposisjon, like bak angriperen. Sandro Wagner så lenge ut som et godt alternativ for Werner, men etter han gikk over til Bayern er spørsmålet hvor mye spilletid han får. Kevin Volland trenger seg på og er isolert sett bedre i angrep, men Wagner kan med sin høyde og fysikk gi Tyskland en ekstra dimensjon.

På kantene er det voldsom kamp om plassene, der Mesut Özil er en av de som kan være mest sikker på plassen. Mario Götze har tradisjonelt sett levert bra på landslaget, men er for Dortmund trukket lenger tilbake på banen. Löw ser for seg å ha han i en mer offensiv rolle, og han kommer sannsynligvis med på grunn av sin fleksibilitet.

Klubbkamerat Mario Reus er også med, hvis han holder seg skadefri, men det er et stort hvis. Han har ikke spilt en kamp denne sesongen, og han har gått glipp av de to siste kampene i sluttspill grunnet skader.

PSGs Julian Draxler var utnevnt førstevalg under Confederations Cup, som er et vitnesbyrd fra Löw om stor tro. Han skal selvfølgelig også være med. Til slutt går den siste plassen til Leroy Sané som har vært på et ekstremt høyt nivå for Manchester City.

Bobler: Andre Schürrle, Lars Stindl, Julian Brandt, Armin Younes, Maximilian Philipp, Serge Gnabry, Kevin Volland

TROLIG STARTOPPSTILLING: (4-2-3-1)

Neuer – Kimmich, Hummels, Boateng, Hector – Khedira, Kroos – Özil, Müller, Draxler – Werner

TROLIG FULLSTENDIG TROPP:

Manuel Neuer, ter Stegen, Bernd Leno

Jérôme Boateng, Mats Hummels, Shkodran Mustafi, Niklas Süle, Joshua Kimmich, Jonas Hector, Benedikt Höwedes

Toni Kroos, Sami Khedira, Ilkay Gündogan, Sebastian Rudy, Leon Goretzka

Timo Werner, Sandro Wagner, Thomas Müller, Mesut Özil, Mario Götze, Marco Reus, Julian Draxler, Leroy Sané