Muutoksen tuulet puhaltavat

FPL-managerina olemisessa on se hyvä puoli, ettei voi saada potkuja. Tosielämässä tilanne on kuitenkin hyvin erilainen, sillä managerit keikkuvat jatkuvan irtisanomisuhan alla. Tosin potkuista saa yleensä ihan mukavan korvauksen, kiitoksena siitä, että yritti parhaansa.

Kuuntele FPL- Valioliigapodcastin uusin jakso tästä >>>

Lähes kolmasosa kaudesta takana ja pallit ovat heiluneet

Valioliigakautta on nyt kulunut 11 ottelua eli n. 30 % koko kaudesta. Tähän mennessä potkut ovat saaneet Xisco Munoz (Watford, korvaajana Claudio Ranieri), Steve Bruce (Newcastle, korvaajana Eddie Howe), Dean Smith (Aston Villa), Daniel Farke (Norwich) ja Nuno Espirito Santo (Tottenham, korvaajana Antonio Conte). Ole Gunnar Solskjær keikkuu myös vahvasti potku-uhan alla. Tässä blogikirjoituksessa on tarkoitus käydä tarkemmin läpi potkut jakaneet joukkueet (+ ManU) ja nostaa kyseisistä joukkueista mahdollisia FPL-valintoja esille – let’s go!

Watford

Watfordin managerivaihdokset ovat hyvinkin tuttuja monelle ja kauden alussa olikin lähes varmaa, että jossain kohtaa kautta tullaan vaihdos näkemään. Hornetseilla on viimeisen kymmenen vuoden aikana nähty yhteensä 17 eri valmentajaa, joten siksikin Xiscon potkut eivät tulleet yllätyksenä, vaikka otteet olivatkin nousijalle olleet aika hyviä. Saa nähdä täyttääkö Ranieri omistajien odotukset – tuskin. Tämä puhtaasti sen takia, ettei kukaan tunnu oikein tietävän, mitä Watfordin peräsimessä pitäisi saavuttaa, jotta manageri saisi pysyä pestissään.

Ihan hirveästi joukkuetta ei ole vahvistettu kesän aikana uusilla hankinnoilla, eikä joukkueen voi hyvällä tahdollakaan odottaa kuin korkeintaan säilyttävän sarjapaikkansa. Aika näyttää, kauanko Ranieri pysyy peräsimessä.

Ismaila Sarr (£6,1M) on ollut melkoinen pettymys, joskin myös paikoittain vaarallinen. Hänestä voisikin saada enemmän irti. Kertoo hieman Watfordista, että ainut potentiaalinen FPL-valinta on lähinnä Ben Foster (£4,1M) ja hänkin varamaalivahdiksi. Ehkä jos oikein venyttää kriteereitään niin Emmanuel Dennis (£5,2M) voisi mahtua joukkueeseen. Hänenkin vahvuutensa ovat tosin melko surulliset, halpa avauksen pelaaja, eikä ole riskiä, että hän aiheuttaisi ongelmia kolme pelaajaa / joukkue –kiintiöön.

Newcastle

Steve Brucen kohtaloksi tuli suoritusten lisäksi omistajanvaihto. Saudiomisteinen rahasto (Public Investment Fund), hieman suurempi nakkikioski, osti Newcastlen n. 359 miljoonan euron hintaan, kyseisen puljun omaisuuden ollessa kevyet 373 miljardia euroa (vertailun vuoksi Man Cityn omistaja oli aikaisemmin Valioliigan rikkain omistaja 25 miljardin euron omaisuudella). Brucea ei oikein voida pitää ehdottomana huippumanagerina ja koska tulokset olivat muutenkin niin ja näin, on potkuja haluttu jo pitkään ennen omistajanvaihtoa. Näihin syihin vedoten, oli päätös aika looginen. Seuraajaksi nimitettiin Eddie Howe. Hänellä on historiaa joukkueen säilyttämisestä sarjassa, mikä onkin tulevan käskyttäjän ehdoton päätehtävä.

Sen jälkeen varmaankin voi antaa seuraavat potkut ja kesällä pistää rakennusprojekti kunnolla käyntiin. Howen Bournemouth ajoista muistetaan Ryan Fraserin (£5,1M) ja Callum Wilsonin (£7,3M) tehoduo. Nyt tosin Fraserin virkaa voisi hoitaa alkukauden komeetta Allan Saint-Maximin (£6,8M). Wilsonin jatkuvat visiitit sairastuvalla vähentävät FPL-potentiaalia, mutta kunnossa ollessaan hän osaa laittaa pallon maaliin. Matt Richien (£4,9M) näkisi mieluusti olevan köyhän miehen Trent-Alexander Arnold (£7,7M), sillä hänet on välillä nähty laiturina ja pilkkuvastuussa. Muuten Newcastlen pelaajat ovat melkoisen tyhjiä arpoja, eikä kiirettä heidän valitsemiseensa ole. Katsotaan uudestaan, josko Mbappet ja kumppanit saavat ’’unelmasiirtonsa’’ Castleen.

Aston Villa

Dean Smithin Aston Villa menetti kirkkaimman tähtensä Jack Grealishin (£7,7M) Manchester Cityyn 117 miljoonalla eurolla. Raha kuitenkin pistettiin Villassa kiertoon hankkimalla uusia kavereita entisen kapteenin tilalle. Peli ei ole kuitenkaan sujunut odotetun kaltaisesti, mutta ei kausi ole ollut myöskään mikään täyskatastrofi. Siksi nämä potkut olivat ehkä viisikosta yllättävimmät.

Kun suoritukset ovat laskusuhdanteisia niin yleinen ja ehkäpä helpoin ratkaisu on yrittää tuoda piristysruiske manageria vaihtamalla. Vielä ei ole uutta manageria nimitetty ja onkin mielenkiintoista nähdä, kuka tulee tilalle ja paraneeko Villan peli. Potentiaali on kuitenkin ainakin ylempään keskikastiin.

Danny Ings (£7,7M) on ollut hieman kaksijakoinen, silloin tällöin tullut maaleja, mutta loukkaantumiset ovat häirinneet kautta, eikä nykyisestä lihasvammasta toipumisesta ole tietoa. Emiliano Buendían (£6,2M) piti olla uusi keskikentän dynamo, joka tarjoilee syöttöjä ja mahdollisesti maaleja. Toisin on kuitenkin tähän mennessä käynyt, eikä hän ole täyttänyt odotuksia. Uuden managerin tulisikin saada hänestä tehot irti. Puolustus myös kuntoon, niin esimerkiksi Matthew Cash (£5,1M) voisi olla hyvä valinta.

Norwich

Daniel Farke on tuntunut olevan veitsenterällä jo aiemmin. Edellisellä kerralla, kun Norwich voitti Championshipin ja nousi Valioliigaan, oli lento melko lyhyt ja joukkue tippui takaisin alemmalle sarjaportaalle. Farke sai kuitenkin pitää työpaikkansa ja nostikin joukkueen heti seuraavalla kaudella takaisin. Nyt johto ei ollut kuitenkaan enää valmis katsomaan huonoja tuloksia Valioliigassa ja Farke sai luvan lähteä. Uuden managerin pitäisi jotain keksiä ja saada sarjapaikka säilytettyä, kova tehtävä, mutta Norwich on osoittautunut kärsivälliseksi työnantajaksi.

Suomen ykköstykki Teemu Pukki (£5,8M) on tehnyt vain kolme maalia tällä kaudella, joskin heikkoon vireeseen syy on ollut lähinnä tarjoilun puute. Buendian lähtö vaikutti keskikentältä tulevaan tarjoiluun. Todd Cantwell (£5,3M) on ilmeisesti lähinnä käyttänyt tarmonsa kiukutteluun, joten hänestäkään ei ole ollut apua. Jospa hän rupeaisi keskittymään pelaamiseen niin Pukin tilastot voisivat parantua. Billy Gilmour (£4,4M) vaikutti kauden alussa loistavalta viidenneltä keskikenttäpelaajalta, varmat kaksi pistettä, joskus kolme, mutta nyt hänkään ei ole kenttää päässyt kuluttamaan. Uuden managerin astuessa puikkoihin ei tosin ole mitään kiirettä hankkia oikein ketään Norwichin pelaajia, sen verran iso työ on edessä.

Tottenham Hotspurs

Tottenham päätti Jose Mourinhon potkujen jälkeen kosiskella kaikkia mahdollisia managereita, mutta kukaan ei tahtonut ottaa pestiä vastaan. Antonio Conte oli jo silloin vaihtoehto, mutta kieltäytyi. Nuno hyväksyi haasteen ja potkut tulikin neljän kuukauden jälkeen (puolet oli kesälomaa). Sarjasijoitus ei ole niinkään huono ja Spurs taistelee Mestareiden liigaan oikeuttavista paikoista. Peli oli kylläkin aika kamalaa ja osa pisteistä tuli lähinnä melkoisella tuurilla. Jotenkin Conte saatiinkin naarattua ja Nuno sai lähteä.

Onhan Conte selvä parannus, olisi myös ihan hauska tietää, mitä hänelle nyt luvattiin, jotta hän hyväksyi Spursin kosiskelun, kun aiemmin jo ehti kieltäytyä. Lupaavaa on, että varjojen mailla seikkaillut Harry Kane (£12,2M) kertoi olevansa innoissaan ja ehkäpä löytää jälleen motivaation pelata.

Conte on aiemmin nähty Chelsean managerina ja silloin hän voitti Valioliigan mestaruuden, ehkäpä nyt voidaan jotain pystiä odottaa myös toiselle puolelle Lontoota. Conten filosofian ajaminen vie aikaa, eikä ehkä suurta parannusta ole ihan ensimmäisissä peleissä havaittavissa. Puolustuksen organisointi on Conten erikoisalaa ja laitapakit saavat melko vapaasti osallistua hyökkäyksiin.

Sergio Reguilón (£5,0M) voisi olla suurin hyötyjä ja tarjota kohtuuhintaan pisteitä nollapeleistä ja syötöistä. Heung-Min Son (£10,3M) oli ennen Contea Spursin paras pelaaja, eikä uusi nimitys ainakaan himmennä korealaistähteä. Nollapelit tietysti nostattavat esimerkiksi Eric Dierin (£4,5M) potentiaalia, vaikkei hän oikein mitään hyökkäyspäähän tarjoakaan. Kuukausi tai pari niin Conten taktiikka on varmasti jokseenkin uomissa, jolloin Spursin tähdistöllä voisi täyttää omaa joukkuetta.

Manchester United

Manu on tällä hetkellä 6. ja menossa jatkoon Mestareiden liigassa, joten joku voisi ajatella, ettei Ole Gunnar Solskjærin pesti ole välittömän uhan alla. 0–5 häviö Liverpoolille kertoi kuitenkin karua kieltä. Ilman Ronaldoa tappio olisi tullut myös Atalannalle Mestarien liigassa. 0–2 tappio Manchester Citylle olisi hyvin voinut olla myös 0–4. Joskin 0–3 voitto Spursista hieman antoi anteeksi. Toisaalta voiko sitäkään pitää voittona, kun sen jälkeen Spurs päätti toimia ja hankki Conten itselleen. On jo kuitenkin pitkään näyttänyt siltä, ettei Ole Gunnar Solskjær ole tarpeeksi tasokas manageri käskyttämään Manchester Unitedin kokoista joukkuetta. Häntä veikataankin vahvasti seuraavaksi potkun saavaksi manageriksi. Leicesterin Brendan Rodgersia on huhuttu tilalle, mutta ilmeisesti hän ei haluaisi lähteä kesken kauden.

ManU onkin vaikean tilanteen edessä. Spurs sai Conten, eikä muita isoja nimiä Zinedine Zidanen lisäksi ole oikein vapailla markkinoilla. Ajaxin Erik Ten Hag voisi olla myös vaihtoehto. Rahaa on myös palanut pienen valtion verran viimeisen kahdeksan vuoden aikana eri managerien ollessa peräsimessä (yli miljardi Fergusonin jälkeen), eivätkä seuraavan managerin vaatimat pelaajasiirrot varmaankaan houkuttele johtoporrasta.

Cristiano Ronaldo (£12,4M) trollasi hienosti FPL-managereita ja itsekin tuli hänet hankittua, kunnes heti koitti hänelle epätyypillinen kolmen ottelun kuiva putki. Lusitaani muodostaa kuitenkin maanmiehensä Bruno Fernandesin (£11,7M) kanssa vaarallisen duon, joka pystyy yksilötaidollaan ratkaisemaan pelejä, mutta itse katsoisin rauhassa, miten tilanne kehittyy. Luke Shaw (£5,2M) on myös ollut pettymys, eikä ole mitään asiaa allekirjoittaneen joukkueeseen. Mason Greenwood (£7,4M) aloitti myös kauden vakuuttavasti, mutta nyt on hiipunut joukkueen mukana. Aika näyttää onko tarvetta hankkia takaisin. Hyökkäyspäässä on myös melko ruuhkaista Jadon Sanchon (£8,9M + toistaiseksi floppi), Edinson Cavanin (£8,4M) ja Marcus Rashfordin (£9,4M) voidessa operoida samoilla pelipaikoilla.

Lopuksi

Sen lisäksi, että oikean elämän managerivaihdokset mahdollistavat heikosti suorittaneiden pelaajien nousun, useimmat meistä tykkäävät seurata jalkapalloa ihan itsessään, ja managerit kuuluvat olennaisesti mukaan peliin ja luovat aina tiettyä draamaa. Spekulaatiot kuuluvat vahvasti peliin. Viime kauden managerin vaihto näkyi hyvin, kun Frank Lampard sai väistyä Thomas Tuchelin tieltä, Chelsean puolustajien fantasypotentiaali nousi kohisten. Ehkä sama nähdään jonkun toisen joukkueen kohdalla tällä kaudella.

Kirjoittana oli FPL Podcast Suomen juontaja Kasper Nurmi.

Kuuntele FPL- Valioliigapodcastin uusin jakso tästä >>>