Valioliiga huipentuu – näin maksimoit FPL-pisteesi

Kausi lähestyy loppuaan, mutta vielä on paljon pelissä, ainakin joillakin joukkueilla. Burnley, Leeds ja Everton kamppailevat siitä, kuka ei putoa sarjaa alemmaksi. Tottenham ja Arsenal kisaavat paikasta Mestareiden liigaan. Ylhäisessä duopolissa Manchester City ja Liverpool taistelevat mestaruudesta, Manchester Cityn ollessa edellä. Muilla joukkueilla sitten onkin aika pitkälti kesäloma jo alkanut, joskin toki pelaavat loput ottelut alta pois.

Everton

Evertonin kausi on ollut suoraan sanottuna huono. Rafa Benitez oli mielenkiintoinen valinta, joka ei toiminut vaan potkut tuli. Korvaajaksi palkattiin Frank Lampard, joka onkin saanut joukkueen pysymään putoamisviivan yläpuolella. Taktiikkana toimii klassinen kolmen kohdan oppi: puolusta – puolusta – vastahyökkää. Richarlison (7,6m, 13 %) pelaa tilastojen valossa elämänsä kevättä. Kymmenessä viime ottelussa tehoja on tullut 5 + 3. Vielä on jäljellä pitkälti sarjasijoitukset varmistaneet Crystal Palace ja Arsenal. Voitto kummasta tahansa varmistaa Evertonille sarjapaikan. Pienenä riskinä voidaan tosin mainita tulisieluisuus. Viime pelissä Evertonille näytettiin kahta punaista korttia, paineet voivat käydä liian koviksi.

Leeds

Leeds on kärsinyt koko kauden raskaista loukkaantumisista. Patrick Bamford (7,7m, 2,8%)on pelannut tällä kaudella 559 min, Kalvin Phillips (4,7m, 0,9%) 1506 min. Tämä näkyy tehdyissä maaleissa ja myös päästetyissä, maalieron saldona -38. Marcelo Bielsa saikin lähteä. Ottelu pelaamatta ja vaikka vastassa on ’’vain’’ Brentford, voi ottelusta tulla maalirikas. Leedsin on jokseenkin pakko hyökätä, tai luottaa ettei Burnley saa kahdesta ottelustaan pisteitä (tai pistettä, jos Leeds häviää). Luke Aylingin (4,3m, 2,9%) typerä punainen saattaa hillitä myös Raphinhan (6,3m, 11,5%) tehokkuutta. Tästä syystä poikkeuksellisesti Brentfordin miehet voivat olla parempia valintoja. Muuan Christian Eriksen (5,6m, 1,5%) saattaa hyvinkin tehoilla.

Burnley

Klassinen Burnley, aina potentiaalinen putoajakandidaatti. Tänä vuonna se saattaakin vihdoin tapahtua. Kuten muidenkin potentiaalisten putoajajoukkueiden managerit, myös Burnleyn manageri Sean Dyche sai lähteä. Joukkue saikin yllättävän boostin kapteeni Ben Meen (4,6m, 0,6%) toimiessa osittain managerina. Joukkue on nyt sijalla 17, pelattuna 36 ottelua, pisteitä 34. Jäljellä ovat pelit Aston Villaa ja Newcastlea vastaan. Burnleyn pelitapa vastaakin pitkälti Evertonin tapaa pelata, joskin nopeat vastahyökkäykset ovat vähän niin ja näin. Parhaimmillaan voisi lopuista kahdesta pelistä tulla joku tasapeli, mutta vaikealta se tuntuu. 0–0 lähdetään ehkä hakemaan ja jos haluaa jostain syystä Burnleyhin luottaa niin puolustus on paras ase. Nick Pope (5,3m, 3,5%) ottaa torjuntoja pelissä, Charlie Taylor (4,4m, 0,6%) keskittää satunnaisissa hyökkäyksissä välillä jopa vaarallisesti. Lähtökohtaisesti kuitenkin parempaakin on tarjolla, mutta välillä riski kannattaa.

Spurs

Sitten sarjan ylempään päätyyn. Voitto tai tasapeli Norwichista, jolle ottelu on käytännössä merkityksetön, riittää Spursille top 4 sijoitukseen ja täten paikkaan ensi kauden Mestareiden liigaan. Hurjassa vireessä olevat Heung-Min Son (11,1m, 32%) ja Harry Kane (12,4m, 21,4%) tuskin himmailevat kauden viimeisessä ottelussa, tai sitten Spurs tekee ultimaattiset Spursit. Antonio Conte onkin tehnyt hyvää työtä hypätessään kesken kauden joukkueen peräsimeen. Joskin osa kunniasta menee muiden joukkueiden tumpeloinnin piikkiin.

Arsenal

Arsenal on mennyt melkoista vuoristorataa koko kauden. Hienoa on tosin ollut nähdä, kuinka Mikel Artetaan on luotettu. Vaikkei sija 5 ehkä ole se mitä halutaan, ei kautta voi pitää epäonnistuneena. Isoja voittoja on tullut ja viimiset kaksi peliä käänsi kelkan Spursille. Arsenal hävisikin juuri Spursille ja sen lisäksi Newcastlelle. Viimeinen ottelu on Evertonia vastaan. Jos Everton varmistaa säilymisen seuraavassa ottelussaan, voi pubigolf olla ohjelmassa ja Arsenal pääsee pelaamaan darraisia liverpoolilaisia vastaan (ehkä hieman kärjistäen). Tällöin Bukayo Saka (6,7m, 29,3%) tai Edward Nketiah (5,7m, 10,7%) saattavatkin tehoilla menemään oikein kunnolla. Varsinkin kun voitolla, riippuen Spursin pelin tuloksesta, on mahdollisuus päästä Mestareiden liigaan. Puolustuksesta viis, maaleja toivottavasti nähdään ja paljon, mahdollisuudet ainakin on siihen.

Man City

Kaksin aina kaunihimpi, mestaruudesta taistelee jälleen Manchester City ja Liverpool. City on niskan päällä, eroa on joko 4, 3 tai 1 piste(ttä), riippuen Liverpoolin pelistä Southamptonia vastaan. Mestareiden liigasta City jo tippuikin dramaattisin vaihein, joten City pistää kaikki paukut viimeiseen otteluunsa Aston Villaa vastaan (pistäisi muutenkin, mutta kuitenkin). Kevin De Bruyne (12m, 16%) on harmiksi ainut varma avaaja puolustuksesta eteenpäin, joten oikean pelaajan valinta on vaikeaa. Tuskin muu kuin voitto kuitenkaan tulee. Puolustukseen voi myös hyvillä mielin panostaa, sillä silläkin saralla on hyökkäysuhkaa. Joao Cancelo (7,2m, 41,3%) ja Aymeric Laporte (6m, 10,6%) ovat mitä ilmeisemmin avauksessa ja nollapelit + mahdolliset hyökkäyspään tehot tekevät heistä hyvinkin houkuttelevia vaihtoehtoja.

Liverpool

Liverpoolin täytyy lähtökohtaisesti voittaa loput kaksi otteluaan runsasmaalisesti. Lisäksi he pelaavat Mestareiden liigan finaalin Real Madridia vastaan, ehkäpä jonkinlaista kierrätystä on siis luvassa. Kauden viimeinen peli Wolvesia vastaan ei ole myöskään helppo. Tammikuun hankinta Luiz Diaz (8,1m, 6,3%) tuntuu kuitenkin olevan vireessä, ja Mohamed Salahin (13,2m, 48,1%) loukkaantuminen, turvaavat varmaankin peliajan. Diaz onkin hyvällä tavalla villikortti, jonka voi odottaa tekevän tehoja. Muuten tuttuihin pelimiehiin, kuten Andrew Robertson (7,3m, 11,4%) ja Trent Alexander-Arnold (8,4m, 38,1%) kannattaa luottaa, jos siis välttyvät rotaatiosta.

Lyhyestä virsi kaunis, joten kiitos tästä kaudesta. Toivottavasti tästä säännöllisen epäsäännöllisesti tulleista kirjoituksista on ollut iloa ja apua. Jos ei ole ollut niin parempaa onnea ensi vuonna!

– Kasper Nurmi