Introduktion till sommarens transferfönster

Den nya fotbollssäsongen är månader bort, men det finns fortfarande mycket att bli upphetsad över i fotbollsvärlden. Transfermarknaden öppnade upp för affärer över hela kontinenten den 10 juni och som vanligt kommer de efterföljande tolv veckorna att innehålla gott om drama och intriger innan den stängs den 1 september.

Det är konstigt att tänka på nu, men under större delen av fotbollens historia fanns det överhuvudtaget inget transferfönster. Det blev obligatoriskt först under säsongen 2002/03. Innan dess fick klubbarna byta spelare under i stort sett hela säsongen.

En av de mest fascinerande aspekterna med transfermarknaden är att det är en inexakt vetenskap. Nästan alla trodde att Romelu Lukaku skulle bli ett lysande tillskott i Chelseas trupp förra sommaren, men den belgiske landslagsmannen har fått kämpa under sin andra sejour på Stamford Bridge.

Ungefär samtidigt var Aaron Ramsdale allmänt avskriven innan han ens hade spelat en match för Arsenal, men engelska landslagsmålvakten fortsatte att vara en av deras bästa spelare 2021/22.

Om du behöver en påminnelse om hur betydelsefullt transferfönstret kan vara får du här fem av de bästa värvningarna från januari.


Christian Eriksen, fri övergång till Brentford

Timmarna efter att han drabbades av ett hjärtstopp under Danmarks match mot Finland i förra sommarens EM låg fokus på att rädda Christian Eriksens liv snarare än karriären. Tack och lov återhämtade han sig helt och fick grönt ljus för en återkomst till fotbollen några månader senare.

Italienska lagar kring artificiella pacemakers förbjöd honom att fortsätta sin karriär där, så Eriksen sa upp sitt kontrakt med Inter i december. Under transferfönstrets sista dag månaden därefter snappades han upp av Premier League-laget Brentford.

Bees befann sig i ett prekärt läge vid den tidpunkten. När Eriksen debuterade för klubben var de bara tre poäng från nedflyttning – och lagen under dem hade upp till tre matcher mindre spelade. När säsongen avslutades var Brentford 11 poäng före de tre nedersta och låg tryggt placerade i mitten av tabellen.

Att dra Brentford ur problemsituationen var ingen enmansinsats, men Eriksens tekniska förmåga, passningsspel och erfarenhet från viktiga matcher visade sig vara avgörande.


Pierre-Emerick Aubameyang, Arsenal till Barcelona

Fotbollstränare måste vara pragmatiska ibland. Xavi Hernandez har lärt sig det av erfarenhet. Från att ha varit en purist och ideolog har Barcelona-legendaren visat sig vara lite mer flexibel sedan han bytte planen mot sidlinjen.

Pierre-Emerick Aubameyang är det perfekta exemplet. För några år sedan varnade Xavi sin tidigare klubb från att värva Gabon-spelaren eftersom han inte skulle passa deras spelstil. ”Aubemayang kan döda dig i fritt spelrum, men Barcelona behöver spelare som vet hur man rör sig på små ytor,” sa han bland annat.

Kanske förändrades deras behov, för Barcelona värvade Aubameyang i januari 2022 – och Xavi var managern som gjorde affären.

Den tidigare Arsenal-frontmannen landade med besked i La Liga, en liga han länge drömt om att spela i. På 23 matcher sett till alla tävlingar gjorde Aubameyang 13 mål. Xavi, en gång en tvivlare, beskrev honom till och med som en ”gåva från himlen”.


Dejan Kulusevski och Rodrigo Bentancur, Juventus till Tottenham Hotspur

Antonio Conte tillbringade stora delar av januaris transferfönster med att antyda att han kunde vara på väg att lämna Tottenham, bara två månader efter att han kom till klubben. Endast italienaren själv vet om hoten var äkta eller inte. De flesta åskådarna kände att han faktiskt försökte sätta press på styrelsen för att ge honom vad han ville ha på marknaden.

Conte fick ha tålamod, men till slut förverkligades hans mål när Spurs tog in Dejan Kulusevski och Rodrigo Bentancur den sista dagen. Den förstnämnda gick med på ett 18-månaders låneavtal med en köpoption, medan den senare skrev på permanent.

Männen från Juve var utmärkta för Tottenham. Kulusevski förde med sig djupledslöpningar och mål medan Bentancur tillförde en touch av klass och list på mittplan. Tillsammans startade de 30 Premier League-matcher och hjälpte Spurs att säkra topp 4-placeringen som kvalificerade dem för nästa säsongs Champions League.


Dusan Vlahovic, Fiorentina till Juventus

Förra säsongen var en besvikelse för Juventus, som var borta från kampen om Serie A-titeln redan till jul och till slut slutade fyra bakom AC Milan, Inter och Napoli.

Ändå fortsätter de italienska jättarna visa att de kan locka stora namn till klubben. Trots rapporterat intresse från La Liga och Premier League valde Dusan Vlahovic att gå till Juve från Fiorentina i mitten av säsongens transferfönster.

Vlahovic var inte felfri för Bianoneri. Han behöver fortfarande utveckla sitt allroundspel om han ska kunna uppfylla sin enorma potential. Men det råder ingen tvekan om hans osvikliga förmåga att sätta bollen i nät. Ett facit på sju mål på 15 ligamatcher för Juve har väckt fansens aptit på vad som komma skall.


Luis Diaz, Porto till Liverpool

Förmodligen årets bästa januarivärvning, Luis Diaz var en uppenbarelse i Liverpool under säsongens andra halva. En del spelare som anslutit till klubben under Jürgen Klopp har behövt tid för att anpassa sig till tyskens krav, exempelvis Fabinho och Thiago Alcantara. Men Diaz gjorde ett omedelbart intryck och tog plats i Reds startelva närapå omgående.

Den colombianska landslagsspelaren gav Liverpool nytt liv. Vem vet, kanske hade de inte kommit så nära titlar i Premier League och Champions League om de inte hade värvat 25-åringen i januari. Diaz bidrog med sex mål och fyra assist i dessa två mästerskap. Hans knepiga dribblingar, brännande fart och skarpa rörelseförmåga gjorde Liverpools anfall ännu svårare att försvara sig emot. Klopp måste vara enormt spänd på att se vad Diaz kan producera under sin första hela säsong på Anfield.