Allt om Skellefteå inför SHL-säsongen 18/19

Efter de senaste årens framgångar tar man nästan för vana att Skellefteå AIK ska gå långt i slutspelet. Förra säsongen var inget undantag, men i finalen åkte man på en utskåpning av Växjö då man förlorade matchserien med 4–0 i matcher. Skellefteås stomme är i stort sett intakt och förhoppningarna är som vanligt höga på talangfabriken från norr.

Nygamle tränaren Tommy Samuelsson är tillbaka som huvudtränare och efter många om och men fick även trotjänaren tillika lagkaptenen Jimmie Ericsson ett sista (?) kontrakt av den gulsvarta klubben. Många av profilerna börjar komma upp i en ålder där man kanske snart passerat zenit. Sista säsongen med gänget?

Till SHL-bibelns startsida

Spelarintervjun – Robin Alvarez

Läs hela intervjun här

Arlbrandts tips: ”Plats 5–8”

Kommentar: Ett lag man tar nästan för givet numera efter den smått otroliga bedriften att ha varit i sju finaler de senaste åtta åren, bara att ta av sig hatten och applådera! Dock ”bara” två guld och finalen i våras vill nog hela föreningen glömma då man blev fullständigt utskåpade utav Växjö. Tommy Samuelsson gillar jag och det ska bli intressant att se hur han vill att laget ska uppträda denna säsong då min bild av honom är mer som en smart taktiker än ”full fart” som Skellefteå så framgångsrikt levt på i många säsonger.

Så går det: Svårplacerade! är lite väl framtunga i mina ögon men samtidigt så dryper det av klass just på forwardssidan. jag tror man likt förra säsongen kommer få slåss för att komma topp-6.

Pär Arlbrandt har gjort över 400 SHL-matcher och är nu expert för Betsson.

Betyg: 9

Målvakter: 3
Mantas Armalis kommer in som ersättare till Ortio och det tror jag han är mogen att klara av. Kollega Lindvall steppade verkligen upp förra säsongen och en räddningsprocent på 93 är imponerande! Fortsätter han utvecklas kan det mycket väl vara så att det är han som är förstemålvakt lagom till slutspelet.

Backar: 2 
Skellefteås klart svagaste lagdel i mina ögon och Jonathan Pudas blir otroligt viktig, framförallt i den offensiva delen då han är vass ifrån blålinjen i power play. Mest spänd är jag på Filip Berglund och Felix Dahlroth, två unga passningsskickliga backar som mycket väl kan slå igenom i år. I övrigt stabilt men jag får inga guldvibbar.

Forwards: 4
Kanske lite tunna rent antalsmässigt men kvalitén är hög! Lindström/Möller behöver ingen närmare presentation, kan Holloway lyfta sig till gamla höjder? Olimb är ett vasst nyförvärv liksom Alvarez och Hedberg. Sen har vi ju mannen, myten, legenden Juhamatti Aaltonen och det var nog fler än jag som hickade till när vi såg denna värvning. Är ju i sina bästa stunder en briljant ishockeyspelare men kan ju också se otroligt loj och ointresserad ut. Hur det går i Skellefteå? Inte en aning!

Totalt: 9

Så säger oddsen

Västerbottningarna kommer mest troligt vara med och kriga om ännu ett SM-guld. Växjö och Djurgården ser ut som största utmanarna men kan mättnad från smålänningarna och orutin från Stockholmarna göra ett Skellefteå med revanschlust till favorit till guldet?

Experten: ”Riktigt höga förväntningar”

Vad har du för känsla kring laget inför säsongen 2018/19?
Det finns en spänning kring laget den här säsongen och på pappret är uppställningen oerhört stark. Backssidan sticker ut som den potentiellt starkaste delen och slåss om att vara bäst i ligan. Forwardssidan innehåller intressanta namn, men många spelare ligger på en ålderskurva där det har börjat slutta utför. Laget har ändrat tankesätt kring spelet. Förväntningarna kommer, med all rätt, att vara riktigt höga.

Vilket är det största frågetecknet? 
Målvaktssidan andas potential med Gustav Lindvall och Mantas Armalis. AIK tappade samtidigt Joni Ortio och han har en målvaktströja som är tuff att fylla. Minst en av målvakterna måste ta ett kliv i utvecklingen.

Adam Savonen,
Norran

Vilket är det största utropstecknet? 
Jonathan Berggren, född år 2000, är oerhört talangfull och kan få sitt stora genombrott redan den här säsongen. Talangfulle Edwin Hedberg har tränat bra och kan mycket väl ta steget från en ordinär SHL-spelare till en spelare på övre halvan.

Viktigaste värvningen?
Backen Petter Granbergs återkomst har stor betydelse. Hans styrka och lugn har positiv inverkan både på och utanför banan.

Tyngsta tappet?
Centern Pär Lindholm lämnare ett stort tomrum efter sig I hård konkurrens med Joni Ortio. Båda positionerna blir en utmaning att fylla.

Vilket nyförvärv är du mest spänd på?
Juhamatti Aaltonen har enorma kvalitéer. Blir spännande att se hur han kan passa i Skellefteå AIK med tanke på att laget har en strategi som borde passa finländaren med den höga högstanivån.

Vilken lite mer ”okänd spelare” bör man hålla ett öga på?
Juniorerna Jonathan Berggren och Albin Eriksson är på väg framåt. De kan mycket väl få stora genombrott redan den här säsongen.

Vad är en rimlig målsättning för säsongen?
Med tanke på hur många etablerade namn som har värvats, tränaren Tommy Samuelsson inkluderad, är serieseger och SM-guld givna riktmärken för Skellefteå AIK. Klubben har som allmän målsättning att slåss om SM-guldet varje säsong. I år sticker värvningarna ut mer än vanligt sett till meritförteckning.

Hur går det då?
Det är svårtippat. Det är inte svårt att se potentialen, men finns också frågeställningar som åldersstruktur och målvaktssidan för att nämna två delar. Mitt grundtips är att AIK slutar fyra i serien och tar sig till semifinal.

Slutligen: vilka vinner SM-guld och varför?
Färjestad och Växjö. Färjestad påbörjade en nysatsning förra säsongen och har nu värvat ihop det lag som ser starkast ut på pappret. Växjö har cementerat sig som ett topplag och har både tradition, flow och lag för att gå långt även den här säsongen. Färjestad tar ett nytt efterlängtat guld.

Bakom dessa lag är det i första hand tre lag som jagar och det är Skellefteå AIK, Djurgården och Frölunda. 

Supportern: ”Laget ser starkt ut”

Med vilken känsla går du in i säsongen 2018/19?
Bra känsla. En nygammal tränare som har visat vad han kan och som vill vinna mer, precis som vi också vill. Laget ser starkt ut och man har förvånande nog få frågetecken inför säsongen, jämfört med hur det varit tidigare.

Hur blickar du tillbaka på fjolårssäsongen?
Med nöjdhet. Tänker på semifinalserien vi inte trodde vi skulle ta oss ur som segrare, men där vi gick ut fenomenalt! Även om finalserien var en tråkig matchserie för oss så är jag nöjd över fjolårets lag.

Vad är en rimlig målsättning för säsongen?
Rimligt är alltid högt. Det har det varit för oss de senaste åren. SM-guld är ju det man strider för och jag tror hela hockeysverige håller med om att det är rimligt för oss!

Ludvig Palmberg,
Ordförande i supporterföreningen North Power, SAIK

Vilket nyförvärv har du högst förväntningar på?
Juhamatti, Mantas och Edwin. De har sett strålande ut hittills så mina förväntningar är fortsatt höga på att de ska prestera säsongen ut.

Vilken spelare är du mest nyfiken på?
Jonatan Berggren. Han har fysiskt växt och det blir kul att se i vinter hur han växt även på andra områden.

Av era mer “okända” spelare. Vem bör man hålla ett extra öga på?
Berggren som tidigare nämnt, sen är ju Patrik Norén och Albin Eriksson två att bevaka lite extra.

Vilka spelare är, om du generaliserar, supportrarnas favoritspelare?
Oscar Möller, Joakim Lindström och Bud Holloway. Gamla guldhjältar som fortsätter göra poäng och som ger klubben det där lilla extra.

Vilken bortamatch ser du mest fram mot?
När förra säsongen tog slut så var det solklart Timrå. Men den entusiasmen har de dödat tack vare idiotibygge. Får se om jag hinner få upp förhoppningarna igen när vår bortamatch ska spelas eftersom de lovat förbättring.

Vilken spelare i något annat SHL-lag hade du helst sett hos er?
Det hade varit fint att få hem Niclas Burström igen.

Vilka vinner SM-guld och varför?
Vi gör det. Djurgården i final men där är vi snyggare, starkare och helt enkelt bättre.