De 10 bästa spelarna inför Hockey-JVM 2018/19

Julen innebär inte bara en massa god mat och Kalle Anka på TVn. Det är även det årliga startskottet för JVM i ishockey, där vi får chansen att se många av morgondagens stjärnor. Årets turnering spelas i Vancouver i västra Kanada och första nedsläppet sker på Annandagen.

Juniorkronorna hoppas kunna ta revansch efter finalförlusten mot Kanada i finalen i fjol och ta hem första guldmedaljen sedan 2012 när Max Friberg och Oscar Klefbom ledde Sverige till guld.

Det är många av dagens stjärnor i NHL som har spelat i JVM, vilket gör att turneringen är ett bra tillfälle att scouta några av de bästa ungdomarna i världen. Här är 10 spelare som är värda att hålla ett extra öga på i denna upplagan av JVM. Du hittar i vår blogg här på Betsson även spelsschemat för hela JVM samt odds i mängder. 

Jack Hughes, C, USA

Det råder ingen tvekan om att Jack Hughes är en av de spelarna som kommer ha mest fokus på sig under årets turnering. Den 17-årige centern från Orlando, Florida förväntas att gå som nummer ett i draften nästa sommar. Samtliga av de stora scoutingnätverken har Hughes som nummer ett på sina listor. Han har utmålats som en potentiell superstjärna i NHL, och kommer säkerligen bli en viktig byggsten för laget som draftar honom.

Hughes spelar för USAs U18 lag som är en del av US National Development Program. Han leder laget med 48 poäng (10 mål och 38 assists) på 25 spelade matcher, och kommer vara en av favoriterna att vinna poängligan i JVM. Som center i förstakedjan så kommer han få mycket istid, och det mesta tyder på att han även kommer att ha en stor roll i powerplay för USA. 

Kaapo Kakko, RW, Finland

Den enda spelaren som i dagsläget kan komma att utmana Hughes om att gå som nummer ett i draften är finske forwarden Kaapo Kakko. Han spelar redan mot män i finska högstaligan, där han producerat på en extremt bra nivå som 17-åring. På 25 spelade matcher har det blivit sju mål och 10 assists för Kakko. Han beskrivs som en extremt smart spelare med ett högt hockey-IQ.

Kakko känns lite före i utvecklingen jämfört med Hughes då han redan spelar mot vuxna män i Finland, men det är ofta svårt för spelare som spelar i Europa att gå som etta i draften. Det skedde förra sommaren när Buffalo Sabres plockade Rasmus Dahlin, och om Kakko skulle dominera i JVM och vinna poängligan så stärks hans aktier inför draften. 

Alexis Lafreniere, C, Kanada

Ett annat extremt hajpat framtidsnamn är Kanadas Alexis Lafreniere. Den 17-årige forwarden är inte tillgänglig i sommarens draft, men spås redan nu vara given etta i draften sommaren 2020 av flera framstående experter i Nordamerika. Under sin första säsong i den kanadensiska juniorligan QMJHL i fjol stod han för 80 poäng (42 mål och 38 assists) för Rimouski Oceanic. På 31 matcher denna säsongen så har Lafreniere redan skrapat ihop 54 poäng (17 mål och 37 assists).

Lafreniere blir den första 17-åringen att representera Kanada i JVM sedan Connor McDavid, och han har redan blivit jämförd med spelare som McDavid och Sidney Crosby. Pressen är enormt stor på Lafreniere, men han har redan visat i sina unga år att han har potentialen att bli en världsspelare. 

Martin Necas, C, Tjeckien

Martin Necas var fenomenal förra året i JVM. Det blev 11 poäng (3 mål och 8 assists) på sju matcher för den Carolina Hurricanes draftade forwarden. Efter att ha gjort en match för Hurricanes förra säsongen så lånades han tillbaka till Tjeckien och Kometa Brno där han stod för 17 poäng (9 mål och 8 assists) på 24 matcher i grundserien, följt av 9 poäng (4 mål och 5 assists) på 14 matcher i slutspelet.

Necas, 19, är en grym talang, och det är inte konstigt att han gick som nummer 12 till Carolina i draften 2017. Necas flyttade över till Nordamerika under sommaren, och har fått känna på hetluften i NHL igen i en handfull matcher. Han har mest hållit till i AHL med Charlotte Checkers, där det blivit 20 poäng (6 mål och 14 assists) på 22 matcher. 

Filip Zadina, LW, Tjeckien

Tjeckien kan komma att få ett briljant radarpar i turneringen i Martin Necas och Filip Zadina. Många höjde på ögonbrynen i somras när Zadina föll hela vägen ner till val nummer sex i draften. Men Detroit Red Wings tackade och tog emot den skicklige forwarden som pumpade in mål under sin första, och enda, säsong i QMJHL med Halifax Mooseheads. Zadina imponerade med 44 mål på 57 matcher och 82 poäng totalt.

Zadina tog inte en plats direkt i Red Wings, utan har tillbringat säsongen i AHL med Grand Rapids Griffins, där det blivit 15 poäng (7 mål och 8 assists) på 24 matcher. Red Wings ser JVM som ett bra läromoment för Zadina, då Tjeckien kommer ge honom en stor roll i laget och förvänta sig att han producerar. 

Timothy Liljegren, D, Sverige

Om Liljegren kommer tillbaka i tid från skada kommer Toronto Maple Leafs-talangen att vara en nyckelspelare för juniorkronorna. Liljegren tog beslutet att skriva på för Maple Leafs och flytta till Nordamerika efter att ha valts som nummer 10 i draften 2017. Han hade en klart godkänd första säsong med Toronto Marlies i AHL, där han stod för 17 poäng (1 mål och 17 assists) på 44 matcher i grundserien. Han spelade sedan 20 matcher i slutspelet och var med och vann Calder Cup.

Liljegren var också med förra året i JVM, vilket innebär att det finns viktig rutin samt en revanschlusta som kan vara oerhört nyttig för gruppen. Den 19-årige backen ses som ett stort löfte i Maple Leafs organisation, och förhoppningen är att han skall blomma ut offensivt och bli en producerande back i NHL inom en snar framtid. På 19 matcher denna säsongen har det blivit 8 poäng (2 mål och 6 assists). 

Vitaly Kravtsov, LW, Ryssland

New York Rangers är inne i en ombyggnadsfas, och många supportrar blickar därför lite extra noga på talangerna man har i systemet. En av spelarna som man sätter förhoppningarna till i Blue Shirts kretsar är ryssen Vitaly Kravtsov. Den 18-årige forwarden gick som nummer nio i draften förra sommaren till Rangers, och efter en lovande höst i KHL med Traktor Chelyabinsk, så hoppas man att han är ett steg närmre att vara redo för NHL.

Kravtsov är stor, tung och skicklig. Han besitter en bra kombination av styrka och finess, och spås bli en Topp-6 forward i NHL. Han har stått för 17 poäng (6 mål och 11 assists) på 33 matcher i KHL denna säsongen, och kommer få en framskjuten roll i det ryska laget i JVM. 

Erik Brännström, D, Sverige

Vegas Golden Knights prospect Erik Brännström blir en annan viktig kugge i det svenska laget som skall försöka gå hela vägen och plocka hem första blågula guldmedaljen sedan 2012. Den 19-årige backen valdes som nummer 15 av Golden Knights i draften 2017, och blev därmed en av de första spelarna som valdes av expansionslaget från Las Vegas.

Brännström spenderade förra säsongen på lån hos HV71 i SHL där han stod för 15 poäng (2 mål och 13 assists) på 44 matcher. I somras tog han klivet över till Nordamerika, och på 23 matcher för Chicago Wolves i AHL har det blivit 20 poäng (4 mål och 16 assists) för tonåringen från Eksjö. Han var assisterande kapten för juniorkronorna förra året, och stod för fyra poäng på sju matcher. 

Gabe Vilardi, C, Kanada

Kanada, som redan har en uppsjö av talanger att välja bland, blev ännu lite vassare när det stod klart att Los Angeles Kings går med på att låna ut Gabe Vilardi till JVM. Den stora centern (191cm och 92kg), skadade sig innan säsongen drog igång, och har efter en tids rehabande, varit nere i AHL med Ontario Reign på en så kallad “conditioning stint” där han stått för en assist på fyra matcher.

Vilardi, 19, gick som nummer 11 i draften 2017, och han är utan tvekan Kings stora framtidsnamn. Ett JVM skulle göra honom gott efter skadeuppehållet, och ge honom lite mer speltid innan det är dags att debutera i NHL.

Quinn Hughes, D, USA

Quinn må inte vara lika hajpad som sin lillebro Jack, men det betyder inte att han inte är en speciell spelare. Till skillnad från sin bror så är Quinn back, och gick som nummer sju i draften förra sommaren till Canucks. Nu får även han chansen att visa upp sig inför sin förmodade hemmapublik i framtiden. Hughes, 19, är inne på sitt andra år i den amerikanska collegeligan NCAA där han representerar University of Michigan.

Han var med och vann brons med USA förra året i JVM, och han var även med och spelade hem bronset i VM i Danmark förra sommaren. Hughes har en bra offensiv uppsida i sitt spel, och han har varit en producerande spelare på samtliga nivåer under sin unga karriär. 

/Sebastian Norén