Örebro och Växjö gör upp om en plats i SM-finalen 2021

Kvartsfinalerna var över på fyra matcher för både Växjö och Örebro i årets SHL-slutspel. Örebro körde över årets sensationslag Leksand (3:a i grundserien) med 4–0 och Växjö vann bekvämt mot Färjestad med samma siffror. Semifinalen mellan de båda lagen är i full gång, och tre av fem matcher är avklarade. Och frågan är om otippade Örebro ska lyckas med ännu en skräll och ta sig hela vägen till SM-final.

Grundserien såg till en början ut att vara en affär mellan Rögle, Luleå och Frölunda. Men till slut var det Växjö som slutade högst upp i tabellen, tätt före just Rögle, med sammanlagt 102 poäng på de 52 matcherna. Det är exakt dubbelt så många poäng som jumbon HV71 som dessutom förlorade nedflyttningskvalet mot Brynäs.

Växjö LH ställs alltså mot Örebro HK, 6:a i grundserien med 87 poäng. Därmed var man som sista lag direktkvalificerade till kvartsfinalserien, där man lite överraskande slog ut Leksand i fyra raka matcher. Den stora frågan just nu är: räcker musklerna till för att bryta arm med seriesegrarna?


Oddsen inför semifinalen

På grund av omständigheter som vi alla känner till spelas semifinalerna i bäst av fem matcher. Finalerna spelas dock som vanligt över 7 matcher. Matchserien startade med två matcher i Växjö, sedan följer två matcher i Örebro. Är det inte avgjort då spelas den femte och avgörande semifinalen i Växjö.

Så, vem drar det längsta strået i SHL-semifinalen mellan Örebro och Växjö? Vi får inte mycket hjälp av oddsen – det är jämnt mellan lagen, med en viss favör i riktning Växjö. Inför den tredje matchen var oddsen runt 2,5 för båda lagen. Tittar vi på Vinnarspelet, det vill säga oddsen för att vinna SM-guld i årets SHL, ser det i skrivande stund ut så här (spelet stängdes den 24 april):

  • Rögle BK: 2.25
  • Växjö Lakers: 3.15
  • Örebro HK: 5.50
  • Skellefteå AIK: 10.00

Semifinalerna i SHL så här långt – Växjö Lakers mot Örebro HK

Det där är en spelare som bara inte får bli skadad. Det kan mycket väl bli Växjös fall

Orden är Sanny Lindströms och gäller förstås Viktor Fasth, Växjös supermålvakt som blev utsedd till bästa målvakt i grundserien.

Första semifinalen blev dramatisk. Det stod det 2-2 när tredje perioden började och Växjö satte ett rejält tryck mot Örebromålet, som vaktas av Jhonas Enroth (som  inte heller går av för hackor). Men segermålet uteblev och matchen gick till förlängning. Först efter åtta minuter i femte (!) perioden lyckades Växjös Richard Gynge styra in segermålet på ett pass från Jack Drury.

Viktor Fasth blev skadad redan efter åtta minuter och tvingades utgå. Helt ouppvärmd tvingades Erik Källgren hoppa in i målet, men skötte det bra. Och än så länge är inte Fasth tillbaka. Match två var länge mållös. Men en bit in i tredje perioden satte Örebros Linus Öberg matchens enda mål och kvitterade därmed till 1 – 1 i matcher. Trots förlusten gjorde Källgren i Växjömålet en grym insats och stoppade 23 av 24 skott.

Efter tredje semifinalen är det matchboll Växjö som slog tillbaka Örebro med 1 – 0 i en jämn match. Örebro hade ett bra tryck i slutminuterna och det var nära en kvittering flera gånger. Det gick dock aldrig vägen, trots att Enroth lämnade kassen med 1.32 kvar av matchen.


Vem blir semifinalens matchhjälte?

Det finns gott om spelare att hålla ögonen på i denna semifinalserie. Och någonstans i denna skara finns den spelare som kommer att skjuta sitt lag till SHL:s finalspel. Men vem blir det? Bland poängligans topp 30 finns flera starka kandidater, men nu är det slutspel som gäller. Då kan i princip vem som helst kliva fram och bli matchhjälte – för det räcker ju med att göra ett enda mål på hela säsongen om det kommer vid rätt tillfälle.

Bästa poängmaskin av de två lagen i grundserien är Växjös Emil Pettersson som slutade på 4:e plats med sina 48 poäng, 3 poäng bakom Leksands Hrivik som vann årets poängkamp. Örebros bäste målskytt är Borna Rendulic på 14 plats (38 p). Bland topp 30 hittar vi:

  • 4. Emil Pettersson, Växjö – 48 p
  • 12. Robert Rosén, Växjö – 40 p
  • 13. Andrew Carlof, Växjö – 39 p
  • 14. Borna Rendulic, Örebro – 38 p
  • 15. Robin Kovacs, Örebro – 38 p
  • 20. Joel Persson, Växjö – 36 p
  • 21. Rodrigo Abols, Örebro – 35 p
  • 29. Robert Leino, Örebro – 33 p

Det hetaste tipset måste tveklöst vara Robin Kovacs, det vill säga om det blir Örebro som överlever semifinalserien. Han gjorde ett av Örebros mål i första semin, men det intressanta med just Kovacs är att han gjort 10 poäng mot just Växjö den här SHL-säsongen, och har nätat i sex av de sju senaste matcherna lagen emellan. Ett outsidertips kan vara Linus Öberg – 126:e plats i poängligan med 17 poäng – men det var han som avgjorde för Örebro i match 2.

I Växjö finns det flera heta namn. Emil Pettersson och Robert Rosén, naturligtvis, men varför inte Richard Gynge, som avgjorde i den femte perioden i match 1? Vad vi vet är att det INTE blir Ilari Melart, eftersom han är avstängd i fem matcher efter en huvudtackling mot Rodrigo Abols.

Örebro är nu piskade att vinna den andra hemmamatchen för att tvinga fram en femte och avslutande semifinal. Vilka tror du tar sig till final?

Text: Pelle Rylander

Twitter: @Pelle_Rylander

Foto: Bildbyrån