Champions League finaler

I maj går alltid säsongens viktigaste match av stapeln – final i Champions League. Låt oss fundera lite över dess historia såväl som vilka favoriter vi har denna gång i en turnering där traditionens makt är stor.

Finrummet

Champions League är klubbfotbollens största och mäktigaste scen. Alla vill stå i det rampljus, där ära och rikedom äntligen kan uppnås, men vägen dit är ofta omöjligt lång och de redan etablerade klubbarna gör allt för att inte släppa in några nya. Turneringen kan dessutom följas in i minsta detalj i nästan all media såsom sändningar hos Viasat hela vägen fram till finalen på Ataturk Olympiastadion i Istanbul.


Real Madrid – den okrönte konungen

Champions League handlar mycket om Real Madrid. När turneringen spelades för första gången säsongen 1955/56 under namnet Europacupen för mästarlag, stod Real Madrid som segrare. Något som skulle upprepas ytterligare fem gånger fram till dess att Benfica vann finalen 1960/61 mot FC Barcelona. Real hade dock ytterligare tre finaler under 1960-talet, vilket kulminerade i ännu en buckla efter seger i finalen 1965/66 mot Partizan Belgrad. Totalt sett har det blivit 16 finaler för Los Blancos, varav 13 segrar, vilket givetvis gör dem till Champions League-historiens okrönta kungar. De blev säsongen 2017/18 första klubb att vinna Champions League (i dess nya format sedan 1992/93) tre år på raken, vilket i sig dessutom handlade om en fjärde titel på fem säsonger.



Historiska utmanare

Därefter kommer AC Milan med 11 finaler, varav sju segrar, där man var särskilt starka i slutet av 1980- och början av 1990-talet. Regerande mästarna Liverpool är också ett klassiskt Champions League- lag med hela sex pokaler samt ytterligare tre finaler. FC Bayern Munchen slog igenom i Europacupen med sina tre titlar på raken 1974-76 och har sedan dess ofta figurerat som en av favoriterna med fem titlar och fem finalförluster.

Även FC Barcelona har fem titlar och tre finalförluster utöver det. Ajax totalfotboll charmade Europa och världen men gav också sportsliga resultat i form av tre titlar på raken mellan 1971-73, något som kryddades med ytterligare en titel 1995 samt två förlorade finaler. Manchester United och Inter har vardera fem finaler, varav tre segrar medan vi finner de stora förlorarna – åtminstone sett ur ett finalperspektiv – i Juventus nio finaler, där endast två har slutat med seger. Även Benfica har en mer svårsmält statistik med sju finaler varav två segrar. Traditionens makt är stor i Champions League och många av de klubbar som genom årens lopp figurerat i finaler samt semifinaler, är också de som än idag är favoriter till att få lyfta den åtråvärda – men groteskt stora – bucklan. 

Historiska finaler

Det är nästan omöjligt att välja ut de mest historiska finalerna i Europacupen/Champions League. Allt beror på vilket perspektiv man väljer. Men jag lyfter ändå fram fyra finaler som skrivit in sig i fotbollshistorien på olika sätt.

Nottingham Forest – Malmö FF 1-0, Munchen 1979

En fullkomligt magisk och osannolik resa av ett Malmö FF. Ingen trodde väl att klubben skulle vara i närheten av att nå final i den finaste turneringen av alla. Särskilt inte som stjärna efter stjärna försvann ju längre MFF avancerade. Väl framme vid finalen stod man utan gamle mittbacken Krister Kristensson, som visserligen slutat i klubben men kallats in i Europacupen för att få in rutin och stadga. Men kroppen höll inte. Än värre var dock skadan på mittbackskollegan och landslagsmannen Roy Andersson, för att inte tala om klubbens – och Sveriges – stora stjärna och kreatör – Bosse Larsson – som inte heller kunde delta på grund av skada. Och till råga på allt fick mittfältsdirigenten Staffan Tapper kliva av i första halvlek. Men ändå… MFF hade tagit sig hela vägen till final tack vare den engelske managern Bob Houghtons disciplinerade taktik med press och understöd som bärande idé.

Mot dem stod Nottingham Forest. Då en klubb som kryllade av storstjärnor, såsom Trevor Francis, den förste engelske spelaren som köptes av en klubb för mer än 1 miljon pund. Och så fanns där en knubbig skotsk trollgubbe på vänsterkanten vid namn John Robertson som på övertid i första halvlek slog inlägget till just nämnde Francis för det avgörande målet. MFF hade väl egentligen aldrig någon chans, men det var en stor dag för svensk fotboll.

Mål: Trevor Francis

Nottingham: Peter Shilton – Viv Anderson, Kenny Burns, Larry Lloyd, Frank Clark – Trevor Francis, John McGovern, Ian Bowyer, John Robertson – Garry Birtles, Tony Woodcock.

Avbytare: ingen inbytt.

Malmö FF: Jan Möller – Roland Andersson, Magnus Andersson, Kent Jönsson, Ingemar Erlandsson – Robert Prytz, Staffan Tapper, Jan “Puskas” Ljungberg, Jan-Olov Kindvall – Tommy Hansson, Tore Cervin.

Avbytare: Claes Malmberg, Tommy Hansson 

AC Milan – FC Barcelona 4-0, Aten 1994

Kanske en av de största styrkedemostrationerna någonsin. AC Milan hade dominerat i Italien och Europa med ett fantastiskt lagbygge, men FC Barcelona med tränaren Johann Cruyff i spetsen hade tagit stormkliv och siktade på sin andra Champions League-titel inom loppet av tre år. Hos experterna var Barcelona favoriter och oddsen för Milan förbättrades inte av att man var extremt skadedrabbat såväl som tyngda av avstängningar. Det var långt ifrån den vassaste förstauppställning tränare Fabio Capello kunde eller ville mönstra. Cruyff överraskade dock Capello med att peta dansken Michael Laudrup, vilken var den spelare Capello fruktade allra mest och själva matchen slutade i en formidabel kross där Milan visade att man fortfarande var den starkast lysande stjärnan på Europas fotbollshimmel.

Mål: Daniele Massaro (2), Dejan Savicevic, Marcel Desailly.

AC Milan: Sebastiano Rossi – Mauro Tassotti, Filippo Galli, Paolo Maldini, Christian Panucci – Zvonimir Boban, Demetrio Albertini, Marcel Desailly, Roberto Donadoni – Dejan Savicevic, Daniele Massaro.

Avbytare: Stefano Nava

FC Barcelona: Andoni Zubizarreta – Albert Ferrer, Ronald Koeman, Miguel Angel Nadal, Sergi – Guillermo Amor, Pep Guardiola, José Mari Bakero – Hristo Stoichkov, Romario, Txiki Begiristain.

Avbytare: Eusebio Ion, Quique Estebaranz  

Manchester United – Bayern Munchen 2-1, Barcelona 1999

FC Bayern skulle plocka hem sin trippel i form av tyska ligan, den inhemska cupen samt Champions League. Allt gick planenligt i och med Mario Baslers frispark som gav tyskarna ledningen redan efter sex minuter. Men Alex Fergusons United med den gyllene generationen i form av spelare som David Beckham, Ryan Giggs, Gary Neville och Nicky Butt hade andra planer. Dessutom spelade svenske Jesper Blomqvist från start. Det krävdes dock att klockan passerat 90 minuter innan avbytaren Teddy Sheringham kunde kvittera och när de flesta gick och väntade på förlängning klev Manchester Uniteds egen super sub norrmannen Ole Gunnar Solskjaer fram och avgjorde i den 93:e minuten. Lyckan var euforisk i det engelska lägret, men sällan har man väl sett sådana chockade spelare som FC Bayerns när slutsignalen ljöd. På ett par futtiga övertidsminuter hade de snuvats på sin trippel.

Manchester Uniteds målskyttar: Teddy Sheringham, Ole Gunnar Solskjaer

FC Bayern Munchens målskytt: Mario Basler

Manchester U: Peter Schmeichel – Gary Neville, Ronny Johnsen, Jaap Stam, Denis Irwin – Ryan Giggs, David Beckham, Nicky Butt, Jesper Blomqvist – Dwight Yorke, Andy Cole.

Avbytare: Teddy Sheringham, Ole Gunnar Solskjaer

FC Bayern Munchen: Oliver Kahn – Lothar Matthäus – Markus Babbel, Thomas Linke, Samuel Kuffour, Michael Tarnat – Stefan Effenberg, Jens Jeremies – Mario Basler, Carsten Jancker, Alexander Zickler.

Avbytare: Mehmet Scholl, Thorsten Fink, Hasan Salihamidzic.

AC Milan – Liverpool FC 3-3 (Liverpool vinner efter straffar), Istanbul 2005

För Liverpool-fans har Ataturk Olympiastadion en alldeles särskild plats i deras hjärtan. På den tiden bar knappast Liverpool något favoritskap, utan istället riktades världens blickar mot ett på papperet mycket mäktigare Milan. Paolo Maldini ger dessutom Milan ledningen redan i den första minuten och sedan rullar det på och i halvtid leder den italienska klubben med 3-0 och är på väg mot en promenadseger. Men i den 54:e minuten reducerar Steven Gerrard och efter 60 minuter står det helt plötsligt 3-3 i en av de mest fantastiska vändningar fotbollsvärlden skådat. Matchen går till straffsparkar, där Liverpools målvakt Jerzy Dudek gör sitt livs insats och skriver in sig i klubbens anrika historia. Milan missar nämligen de två första straffarna och Liverpool får ett grepp som de inte tappar. Det blir bara två mål på fem straffar för Milan medan Liverpool sätter tre av fyra (man behövde ju aldrig lägga en femte). Miraklet i Istanbul var ett faktum.

Milans målskyttar: Paolo Maldini, Hernan Crespo (2)

Liverpools målskyttar: Steven Gerrard, Vladimir Smicer och Xabi Alonso

Milans straffskyttar: Serginho (miss), Andrea Pirlo (miss), Jon Dahl Tomasson (mål), Kaka (mål), Andrij Sjevtjenko (miss).

Liverpools straffskyttar: Dietmar Hamann (mål), Djibril Cissé (mål), John Arne Riise (miss), Vladimir Smicer (mål)

Milan: Dida – Cafu, Nesta, Stam, Maldini – Gattuso, Pirlo, Seedorf – Kaka – Sjevtjenko, Crespo

Avbytare: Serginho, Rui Costa, Tomasson.

Liverpool: Dudek – Finnan, Hyypiä, Carragher, Traoré -Luis Garcia, Xabi Alonso, Gerrard, Riise – Kewell, Baros

Avbytare: Cissé, Hamann, Smicer.


Dagens grupper

Traditionens makt är stor och om vi ska försöka förutse vilka klubbar som kan bli aktuella för finalen 2020, är det bäst att börja gallringen i gruppspelet.

Grupp A
Paris Saint Germain, Club Brugge, Real Madrid, Galatasaray.

PSG har tagit ett stabilt grepp om gruppen medan Real Madrid lär följa med, tyvärr finns det nog inte så mycket här att hämta för de övriga.

Grupp B
FC Bayern Munchen, Olympiacos, Röda Stjärnan Belgrad, Tottenham Hotspur.

Även om det råder kaos och lite halvtaskig form för FC Bayern i Bundesliga, sviktar man sällan i Champions League. Här står kampen om andraplatsen mellan Röda Stjärnan Belgrad och Tottenham Hotspur.

Grupp C
Dinamo Zagreb, Shakhtar Donetsk, Atalanta, Manchester C.

En helt öppen kamp mellan tre klubbar för att ordna platsen bakom ett Manchester City som seglar mot gruppseger.

Grupp D
Lokomotiv Moskva, Bayer 04 Leverkusen, Juventus, Atletico Madrid.

Juventus och Atletico Madrid lär ta sig vidare från gruppen, även om både Lokomotiv Moskva och Bayer 04 Leverkusen kan hota, men här är traditionens makt för stark.

Grupp E
Liverpool, Napoli, Genk, Red Bull Salzburg.

Det blir svårt att hota Liverpools avancemang. Även Napoli lär hänga på, trots en knackig säsong i italienska ligan. Blir svårt för Red Bull Salzburg och Genk.

Grupp F
FC Barcelona, Borussia Dortmund, Slavia Prag, Inter.

Barcelona missar inte ett slutspel, även om gruppen i sig är tuff. Kampen om andraplatsen står mellan Borussia Dortmund och Inter, där båda sedan kan gå långt om de tar sig vidare.

Grupp G
Zenit St Petersburg, Lyon, RB Leipzig, Benfica.

En helt öppen grupp. Kan gå hur som helst, även om RB Leipzig ser lite starkare ut än de övriga.

Grupp H
Valencia, Chelsea, Lille, Ajax.

Intressant grupp där det mycket väl kan finnas klubbar som kan skrälla även i slutspelet. Ajax gjorde det i fjol och tog sig hela vägen till semifinal. Chelsea har ett lovande och välspelande lagbygge på gång och kan besegra vem som helst på en bra dag. Valencia går inte alls bra i La Liga, men rutinen i europaspel ska inte underskattas.

Klubbar att följa från gruppspelet

I grupp A har nyrika Paris Saint Germain tagit ett stadigt grepp om ledningen, där Real Madrid inte inlett lika imponerande, men båda klubbarna kommer sannolikt att vara med när det drar ihop sig till slutspel.FC Bayern Munchen seglar vidare i grupp B, där sannolikt fjolårets finalist Tottenham Hotspur lär lirka sig vidare även om i sammanhanget rutinerade Röda Stjärnan Belgrad (segrare 1991) utmanar.


Nya klubbar

Manchester City är en klassisk klubb, men kanske inte när det gäller Europacupen/Champions League. På senare år är de dock en av de klubbar som alltid nämns bland favoriterna, och denna säsong är inget undantag. Man leder programenligt grupp C, men därefter är det helt öppet bland utmanare som Dinamo Zagreb, Shakhtar Donetsk samt Atalanta. Rutinerade klubbar som Juventus och Atletico Madrid lär få en hyfsat enkel resa vidare till slutspelet i grupp D. I grupp E skulle det nog förvåna många om inte regerande mästarna Liverpool tar sig vidare tillsammans med italienska Napoli.


Tuffare grupper

Desto tuffare i grupp F, där FC Barcelona nog kan boka in sitt avancemang, men sedan står det mellan två klassiska Champions League-klubbar som Inter och Borussia Dortmund. Helt öppet är det i grupp G med idel intressanta utmanare som RB Leipzig, Zenit St Petersburg, Lyon samt Benfica. Grupp H står mellan Ajax, Chelsea och Valencia.


Speltips

Det är i huvudsak samma gamla klubbar som får stå som favoriter till att ta sig hela vägen till final. Ändå är det givetvis omöjligt att med någon form av trovärdighet förutspå vilka två klubbar som kommer att ställas mot varandra i finalen i Istanbul. Men låt oss i vart fall konstatera att något av lagen Real Madrid, FC Barcelona, Paris Saint Germain, Liverpool och Manchester City garanterat kommer finnas med. Möjligtvis kan Atletico Madrid, Inter och Juventus ses som utmanare, medan Ajax får svårt att upprepa fjolårets bedrift. Napoli och Borussia Dortmund får det svår att hänga med i längden.

Favoriterna

Men låt oss i vart fall konstatera att något av lagen Real Madrid, FC Barcelona, Paris Saint Germain, Liverpool eller Manchester City garanterat kommer finnas med när det vankas semifinaler och final.

Utmanarna

Möjligtvis kan Atletico Madrid, Inter och Juventus ses som huvudsakliga utmanare, där ett intressant spel kan vara Inter som ser ut att gå mot en kanonsäsong.

Överraskningar

Chelsea har ett oerhört intressant lagbygge på gång. Ungt och ibland svajigt, men stämmer det kan de gå hur långt som helst. Detsamma gäller för Ajax, vilka gjorde dundersuccé i fjol, något som blir svårt att upprepa, men för den som gillar höga odds är både Ajax och Chelsea intressanta spel.

Glöm inte

Napoli och Borussia Dortmund kan få det svår att hänga med denna gång, men ska inte räknas bort. Värt att följa deras utveckling under gruppspelet. Här går det garanterat att finna intressanta spel.



Betta Champions League hos Betsson

Vi har lång erfarenhet av bra Champions League odds, vilket är en del av Betssons stora utbud av odds som sträcker sig från lägre divisioner i Sverige till fotbollens finrum, där Champions League-finalen är lite av kronan på verket.

Text: Per Malmqvist Stolt
Foto: TT