EM-final 2021! Är det dags för Englands första titel?

Efter nästan en hel månads spännande matcher där 24 lag har blivit två är det äntligen dags för final i EM 2020. Skrällarna har varit många, och flera storlag har fått tidigt respass ut ur turneringen medan några uppstickare har tagit sig relativt långt. Världsettan Belgien åkte mot Italien i kvartsfinal, medan Tyskland åkte ut redan i åttondelen mot England. Att Sverige fick däng av Ukraina i sin åttondel får väl också ses som en mindre skräll.

Två lag kvar alltså. Det är stornationerna Italien och England som gör upp om den åtråvärda bucklan efter att ha gått vidare från semifinalerna mot Spanien respektive Danmark, som skrällt ordentligt i detta EM.


Italien

Italien har gått som ett skenande snälltåg genom hela turneringen. Detta unga, bollskickliga lag har imponerat stort och tagit sig till final utan att förlora en enda match.

Enda lilla svackan för Italien var åttondelsfinalen mot Österrike där det svajade till lite i maskineriet. Det var först efter förlängning som man lyckades vinna mot ett bra kämpande Österrike. Men redan i nästa match var det gamla Italien tillbaka och då kunde inte ens Belgien stoppa italienarna på vägen mot finalen.


England

England har för första gången i historien tagit sig hela vägen till final i en EM-turnering.  Och trots att man bara har släppt in ett enda mål så här långt så har vägen fram varit förvånansvärt krokig. Flera gånger under turneringen har man haft svårt att få spelet att fungera, men ändå har man varje gång lämnat planen med segern.

Så även under semifinalen mot Danmark. Detta sargade lag, som låg sist i gruppen inför tredje matchen. Sviterna efter den otäcka händelsen i matchen mot Finland kanske fortfarande gjorde sig påminda. Men mot Ryssland fungerade det frejdiga danska anfallsspelet äntligen som det skulle och man vann med 4-1 och tog sig vidare till åttondelen. Wales var helt chanslösa i kvartsfinalen och Danmark utklassade dem med 4-0.

England mötte sålunda detta nyväckta Danmark i semifinalen – på Wembley, dit bara ett fåtal danska supportrar kunde ta sig på grund av reserestriktionerna. Men trots ett massivt publikstöd var engelsmännen ganska bleka, och mot Danmark släppte de in sitt första mål på hela EM-turneringen. Det dröjde dock inte så länge innan det stod 1-1. Då på grund av ett självmål, vilket är lite symtomatiskt för hur England har lyckats krångla sig vidare i detta EM.

Matchen gick till förlängning. I slutminuterna går Raheem Sterling omkull i straffområdet efter en ytterst lätt touch (om ens någon?) och nu kunde domaren inte längre stå emot publiktrycket. Pipan ljöd, handen lyftes och pekade på straffpunkten. Och alla i hela världen utom engelsmännen skakade misstroget på huvudet. Skulle det där vara straff? Aldrig.

Men straff blev det. Och stjärnspelaren Harry Kane kliver fram och slår en svag straff – rakt på Danmarks Kasper Schmeichel i målet. Han räddar straffen men den studsar rakt ut och på andra försöket rullar Kane in bollen i mål. Ridå ner för Danmark.


Svårtippad final mellan Italien och England

En match kvar då. Så vem blir det som får lyfta bucklan årets em-final 2021 på söndag kväll? Trots att oddsen säger England vill jag påstå att Italien kommer att dominera den här matchen. Mancinis finlirare mot tröga (?) engelska backar och en Chiesa som jag tror kommer att springa sönder det engelska försvaret. Mitt tips? 3-1 till Italien.

Oddsen just nu:

  • Italien: 3.10
  • Oavgjort: 3.05
  • England: 2.61

Är det någon som sett var jag gjorde av mina popcorn?



Text: Pelle Rylander
Twitter: @Pelle_Rylander