De tio största favoriterna till att vinna VM 2018

Med Betssons oddssektion som utgångspunkt analyserar vi de starkaste nationerna som har siktet inställt på trofén i Ryssland. Kolla också in våra fotboll odds och alla VM-odds hos Betsson, där du hittar massor av olika marknader under mästerskapet.



10. Colombia

Colombia var ett av de mest underhållande lagen i VM 2014 då de hade otur i förlustmatchen mot värdlandet Brasilien i kvartsfinal. De har misslyckats att komma upp i nivå sedan dess, och underpresterade både i Copa America 2015 och Copa America Centenario i USA i fjol. Jose Pekerman är fortfarande ansvarig för laget och han räknar James Rodriguez, Radamel Falcao, Cristian Zapata, Davinson Sanchez och Edwin Cardona. till sina nyckelspelare nästa sommar.

9. Portugal

Cristiano Ronaldo ledde sitt Portugal till EM-guld för två år sedan. Kan han göra något liknande nu? Laget ser dock inte särskilt starkt ut, och ska man lyckas gå långt krävs det en ramstark defensiv och en Ronaldo som levererar mål där framme. Chansen finns absolut att laget krånglar sig vidare en bit i turneringen, men de har ändå inte ett av sina starkaste lag genom VM-historien.

8. England

England kvalade till VM ganska så bekvämt men deras senaste resultat i stora turneringar – utslagna i gruppspelet 2014, en vanhedrande förlust mot Island 2016 – gör att deras möjligheter nästa sommar inte omges av så mycket optimism. I John Stones, Harry Kane, Harry Winks, Raheem Sterling och Dele Alli, har Three Lions unga, begåvad spelare som är viktiga i Premier League, samtidigt som Kyle Walker, Danny Rose och Adam Lallana fortfarande erbjuder kvalitet. Men det är svårt att se England lägga händerna på pokalen i Ryssland oavsett.

7. Portugal

Cristiano Ronaldo och kompani överraskade många genom att vinna EM 2016 i Frankrike i fjol, och nästa sommar kommer de att vilja visa att den triumfen inte var ett lyckokast. Ronaldo, Nani, Pepe och Joao Moutinho är veteraner i en grupp av unga spelare i övrigt, men mer erfarna än vad de var i EM. Bernardo Silva, Andre Silva, Bruma, Raphael Guerreiro, Joao Mario och Nelson Semedo är några av dem som kommer att försöka imponera i sitt första VM, men det blir intressant att se hur spelare som dem reagerar på att förväntningarna nu är högre på det portugisiska laget efter EM-succén.

6. Belgien

Potentialen i Belgiens så kallade gyllene generation har så här långt inte levererat; de blev utslagna i kvartsfinal både i VM 2014 och i EM två år senare. Roberto Martinez ersatte Marc Wilmots som manager efter lagets misslyckande i EM 2016, och han tog dem genom kvalet till VM utan problem; ett lag som innehåller spelare som Eden Hazard, Kevin de Bruyne, Toby Alderweiereld, Jan Vertonghen, Thibaut Courtois och Dries Mertens, kommer inte vara nöjda om de inte når långt i Ryssland. Det finns inte många lag i turneringen med lika mycket talang, men att skapa ett fungerande kollektiv med så mycket individuell kvalitet är en helt annan sak.

5. Argentina

Argentinas tredjeplats i det sydamerikanska kvalet berättar inte hela historien om deras enorma besvär. De tvåfaldiga världsmästarna säkrade platsen i Ryssland i sista omgången tack vare en Lionel Messi-inspirerad seger över Ecuador med 3-1. Anmärkningsvärt nog var det endast Bolivia, nionde plats i kvalet, som gjorde färre mål än Argentina. Manager Jorge Sampaoli har anfallsspelare av absolut världsklass till sitt förfogande, men lagets defensiv och mittfält är inte i närheten kvalitetsmässigt och de kan hindra dem från att ta sig hela vägen nästa sommar.

4. Spanien

VM-mästarna 2010 var en besvikelse i Brasilien, där de förlorade de två första matcherna mot Nederländerna och Chile och därför inte lyckades gå vidare från gruppen. I EM 2016 imponerade de däremot i en svår grupp men besegrades klart av Antonio Contes Italien i åttondelsfinal. Spanien ser ut att ha hittat nytt liv nu dock, med en utmärkt blandning av äldre spelare (Sergio Ramos, Gerard Pique, Sergio Busquets, David Silva, Andres Iniesta) och yngre talanger (Isco, Marco Asensio, Saul Niguez, Alvaro Morata).

Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipisicing elit, sed do eiusmod tempor incididunt ut labore et dolore magna aliqua. Ut enim ad minim veniam, quis nostrud exercitation ullamco laboris nisi ut aliquip ex ea commodo consequat.

3. Brasilien

Det finns en tydlig markering för före och efter i Brasiliens kvalspel: under Dunga vann de femfaldiga världsmästarna två och spelade tre oavgjorda på de fem första matcherna – när Tite ersatte sommaren 2016 fortsatte Selecao med att vinna tio och kryssa i två av de återstående tolv och vann det sydamerikanska kvalet med stil. Brasilien ser nu ut som lag med bra sammanhållning och förmåga att spela ett modernt lagspel, med Neymar klart etablerad som en av världens tre bästa spelare. Om mittfältet är starkt nog för att mäta sig med Spanien, Tyskland och Frankrike återstår att se.

2. Frankrike

Frankrike hade ett par plumpar i kvalet men tog sig till slut vidare som vinnare av en tuff grupp. De har utan tvekan den bästa samlingen av individuell skicklighet på den här planeten, med Hugo Lloris mellan stolparna, Raphael Varane och Samuel Umtiti i mittförsvaret, Blaise Matuidi, N’Golo Kanté och Paul Pogba på mittfältet, och Antoine Griezmann och Kylian Mbappe längst fram. Les Bleus måste visa att de åtminstone adderar ihop till summan av de enskilda delarna innan turneringen dock, och Didier Deschamps har inte helt övertygat som förbundskapten.

1. Tyskland

De regerande världsmästarna slutade i topp för tre år sedan i Brasilien och kommer vilja försvara titeln nästa sommar. De tycks verkligen vara i bra form: att de vann Confederations Cup med ett B-lag tidigare i år visar på vilket fantastisk djup de har, samtidigt som spelare som Manuel Neuer, Jerome Boateng, Toni Kroos och Thomas Müller fortfarande är bland de bästa i världen på sina respektive positioner. Kanske att det enda frågetecknet är på vänsterbacken, men tyskarna kommer att finnas med i slutstriden 2018.

Av Greg Lea

Greg Lea är frilansande fotbollsjournalist som bland annat skriver för FourFourTwo och The Blizzard. Följ @GregLeaFootball på Twitter för allt möjligt fotbollsrelaterat och annat.