Svenska poängligan i NHL genom tiderna

Sverige har en fin tradition av att producera spelare av hög klass som tar klivet över till NHL. Under åren har vi fått se stjärnor som Peter Forsberg, Mats Sundin och Nicklas Lidström dominera i världens bästa hockeyliga. För att vara ett så pass litet land så har Sverige ett riktigt imponerande cv i NHL. Svenska spelare har ett gott rykte om sig att vara bra taktiskt tränade och ha en utmärkt arbetsmoral.

Flera blågula spelare hade långa och framgångsrika karriärer, vilket innebar att de skramlade ihop en hel del poäng. Vissa spelare var utpräglade målskyttar, medan andra var assistmaskiner. Spelarna i toppen av den svenska poängligan har haft en tendens att vara relativt allround och stått för både en hel del mål och assists.

Här är topp-10 i den svenska poängligan genom tiderna i NHL och en överblick på vad spelarna lyckades åstadkomma under sina karriärer.

10. Nicklas Bäckström, 837 poäng*

På 10:e plats hittar vi den enda spelaren som fortfarande är aktiv. Nicklas Bäckström har goda chanser att klättra ett par placeringar på listan innan det är dags för honom att tacka för sig. Den 31-årige centern från Valbo har stått för (i skrivande stund) 837 poäng (219 mål och 618 assists), vilket ger honom ett poängsnitt på 0.99 poäng per match. Efter att ha plockats av Capitals som nummer fyra i draften 2006 så har den passningsskicklige centern spenderat hela sin NHL-karriär i den amerikanska huvudstaden.

Tillsammans med Alexander Ovechkin utgjorde Bäckström ett av ligans vassaste radarpar under flera år. Duon spelar inte lika mycket ihop i spel fem-mot-fem längre, men i powerplay så fortsätter man att briljera ihop. Bäckström fick äntligen smaka på segerns sötma förra sommaren efter att Capitals besegrade Vegas Golden Knights i Stanley Cup finalen. Under fjolårets slutspel stod “Bäckis” för 23 poäng (5 mål och 18 assists) på 20 slutspelsmatcher. Han är redan en legendar i Capitals historia, då han ligger på en andraplats i poängligan genom tiderna bakom Ovechkin.

9. Tomas Sandström, 856 poäng

Tomas Sandström är den spelaren på listan som har representerat flest klubbar i NHL under sin karriär. Under sina 15 säsonger i ligan så representerade han fem olika klubbar. Han kom in i ligan säsongen 1984-85 efter att ha gått som nummer 36 i draften 1982 till New York Rangers. Efter att ha spenderat drygt fem och en halv säsonger i Rangers så trejdades Sandström till Los Angeles Kings tillsammans med Tony Granato i utbyte mot Bernie Nicholls i januari 1990. Han gjorde sedan drygt fyra säsonger i Los Angeles innan det var dags för en ny flytt då han trejdades till Pittsburgh Penguins under säsongen 1993-94.

Sandström var en poängstark forward som fick chansen att spela jämte både Wayne Gretzky och Mario Lemieux, något som han är ensam om att ha gjort i NHL. Totalt så blev det 856 poäng (394 mål och 462 assists) på 983 spelade matcher. Efter ett par år i Pittsburgh så trejdades Sandström till Detroit Red Wings där han fick vara med och vinna Stanley Cup 1997 efter att Red Wings besegrat Philadelphia Flyers med 4-0 i matcher. Efter framgången med Detroit så blev det en flytt tillbaka till Kalifornien då han skrev på ett tvåårskontrakt med Mighty Ducks of Anaheim. Sandström rundade sedan av karriären med tre säsonger med Malmö i Elitserien. 

8. Markus Näslund, 869 poäng

Markus Näslund var under många år en viktig kugge för Vancouver Canucks. Han inledde dock sin karriär i Pittsburgh Penguins som valde honom som nummer 16 i draften 1991. Näslund gjorde ett par riktigt fina säsonger i Elitserien med Modo innan han flyttade över till Nordamerika inför säsongen 1993-94. Näslund gjorde drygt tre säsonger i Penguins innan Pittsburgh beslutade sig för att trejda svensken till Vancouver i utbyte mot Alek Stojanov. Den trejden har gått till historien som en av de sämsta trejderna Penguins gjort då Stojanov endast gjorde 45 matcher för Penguins och spenderade merparten av sin karriär i AHL, medan Näslund blev en målskytt av rang under sina år i Vancouver.

Näslund gjorde 12 säsonger i Canucks, varav sju som lagkapten, och det var i västra Kanada som han stod för majoriteten av sina 869 poäng (395 mål och 474 assists). Det blev totalt 756 poäng i Canuckströjan för svensken. Hans bästa säsong var 2002-03 då han stod för 104 poäng och satte personbästa både i antal mål (48) och assists (56) under en säsong. Med 1 117 spelade matcher i NHL så är han en av 12 svenska spelare som lirat mer än 1 000 matcher i ligan. Näslund rundade av sin NHL-karriär med en säsong i New York Rangers efter att ha lämnat Vancouver som free agent efter säsongen 2007-08 innan han la skridkorna på hyllan. Han gjorde sedan comeback i Modo halvvägs in i säsongen 2009-10, där det blev 29 poäng (10 mål och 19 assists) på 29 matcher.

7. Peter Forsberg, 885 poäng

Peter Forsberg anses vara en av de bästa svenska hockeyspelarna i historien, om inte den bästa. Hans kombination av skicklighet och vinnarinstinkt tilltalade många fans, och han var en spelare som många av dagens svenska hockeyspelare såg upp till när de växte upp. “Foppa” har gett oss ett par oförglömliga moment i svensk idrottshistoria, och hans straff i OS 1994 i Lillehammer blev till slut ett frimärke. Forsberg draftades som nummer sex av Philadelphia Flyers i draften 1991, men hamnade till slut i Quebec Nordiques efter att Eric Lindros vägrat att skriva på för kanadensarna och tvingat fram en trejd.

Efter att ha gjort sin debut i NHL för Nordiques under säsongen 1994-95 så flyttades laget till Colorado och bytte namn till Colorado Avalanche. Och det är med Avs som Forsberg hade sin topp i karriären och bärgade hem två Stanley Cup-ringar. Under sin blott andra säsong i ligan så stod han för 116 poäng (30 mål och 86 assists), och fick avsluta säsongen med att höja Lord Stanleys pokal efter att Colorado besegrat Florida Panthers med 4-0 i matcher. Forsberg stod för 21 poäng (10 mål och 11 assists) på 22 slutspelmatcher och slutade på femteplats i slutspelets poängliga. Han var även med och vann Stanley Cup 2001 då Avs lyckades slå New Jersey Devils i den sjunde och avgörande matchen i finalen. Karriären blev tyvärr förkortad på grund av skador, och “Foppa” avslutade karriären med 885 poäng (249 mål och 636 assists) på 708 matcher, vilket ger honom ett imponerande poängsnitt på 1.25 poäng per match. Förutom Nordiques/Avalanche så spelade han för Nashville Predators och Philadelphia Flyers. Forsberg är en av tre NHL-svenskar som lyckats vinna poängligan under sin karriär.

6. Henrik Zetterberg, 960 poäng

Det var säkert många som trodde och hoppades på att Detroit Red Wings svenske lagkapten Henrik Zetterberg skulle ta sig över 1 000-poängsstrecket innan karriären var över, men ryggproblem satte stopp för “Zäta” och i höstas så meddelande han att han inte kommer att spela någon mer hockey på grund av sin sargade rygg. Men, 960 poäng (337 mål och 623 assists) på 1 082 matcher är fortfarande riktigt imponerande siffror. Zetterberg valdes i sjunderundan av Red Wings i draften 1999, och han är utan tvekan ett av de bästa fynden någonsin i en draft.

Zetterberg spenderade hela sin NHL-karriär, 15 säsonger, i Detroit och var kapten under hans sista sex år i klubben. Han var med och vann Stanley Cup 2008 då Red Wings besegrade Pittsburgh Penguins med 4-2 i matcher. Zetterberg stod för det avgörande målet i Game 6 och blev även utsedd till slutspelets MVP efter att ha stått för 27 poäng (13 mål och 14 assists) på 22 matcher. Detroit har en lång lista med legendarer som har representerat klubben under åren, och Zetterberg hör definitivt hemma på den listan, och det skulle nog inte förvåna någon ifall han får sin tröja upphissad i taket en vacker dag. 

5. Daniel Sedin, 1 041 poäng

Fem svenska NHL-spelare har tagit sig över 1 000-poäng strecket. Daniel Sedin är femma med sina 1 041 poäng (393 mål och 648 assists) på 1 306 matcher för Vancouver Canucks. Daniel var, tillsammans med sin tvillingbror Henrik, ansiktet utåt för Canucks efter att spelare som Markus Näslund lämnat klubben. Daniel var lite mer av en målskytt jämfört med Henrik, då han avslutade karriären med 153 fler fullträffar än sin bror. Med ett personbästa på 104 poäng (41 mål och 63 assists) så plockade Daniel hem poängligatiteln under säsongen 2010-11.

Daniel plockades som nummer två i draften 1999 av Canucks, och det verkar länge som att tvillingarna skulle delas upp för första gången efter att ha spelat tillsammans i Modo. Men Vancouvers dåvarande general manager Brian Burke gjorde ett par trades som gjorde att Canucks även fick tredjevalet i draften, vilket man använde för att välja Henrik. Det var ett smart beslut av Burke då Sedinarna spenderade 17 säsonger i Canucks.

4. Henrik Sedin, 1 070 poäng

Henrik var en playmaker av allra högsta rang, och av hans 1 070 poäng på 1 330 matcher så var 830 av dem assists. Många av dem resulterade i mål från brorsan Daniel, då man var ett av ligans bästa radarpar under många år. Henrik var den första av tvillingarna att vinna poängligan då han tog hem titeln under säsongen 2009-10 efter att ha stått för 112 poäng (29 mål och 83 assists) på 82 spelade matcher. Säsongen efter så blev Henrik utsedd till ny lagkapten för Canucks, och han bar C:et på tröjan i åtta säsonger innan han och Daniel la skridskorna på hyllan i somras.

Efter att ha kommit upp genom leden i Modo, så var tvillingarna som sagt inställda på att gå till olika klubbar i NHL draften 1999. Henrik fick dock fortsätta att spela med Daniel efter att Canucks gjorde en hel drös med trejds för att se till att man skulle få välja som nummer två och tre. Bland annat så trejdade man till sig förstavalet i draften för att sedan skicka det till Atlanta Thrashers som valde att plocka Patrik Stefan. 

3. Nicklas Lidström, 1 142 poäng

Nicklas Lidström är utan tvekan den mest framstående backen i svensk hockeyhistoria, och han är en av de stora anledningarna till att vi har fått se en generation med svenska toppbackar i NHL. Stjärnor som Erik Karlsson, Victor Hedman och Oliver Ekman-Larsson har alla sagt att de inspirerades av Lidström i unga år. Lidström spenderade hela sin NHL-karriär i Detroit Red Wings, och på 20 säsonger så blev det 1 564 matcher och 1 142 poäng (264 mål och 878 assists). Lidström har ett oerhört högt anseende i hela hockeyvärlden och anses vara en av de bästa backarna genom tiderna. Han var inte den största spelaren som tacklades hej vilt, utan använde sitt oerhört stora hockey-IQ i försvarszon.

Lidström plockade hem sju stycken Norris Trophy utmärkelser (priset som ges ut till NHLs bästa back), och endast Bobby Orr (åtta stycken) har vunnit fler Norris-utmärkelser än Lidström. Han vann Stanley Cup vid fyra tillfällen (1997, 1998, 2002, 2008). Vid Stanley Cup-segern 2002 så blev han även utsedd till slutspelets MVP. Lidström gick i tredjerundan i draften 1989 och är den mest framgångsrike spelaren från den årskullen. 

2. Daniel Alfredsson, 1 157 poäng

Daniel Alfredsson är Ottawa Senators mest framstående spelare genom tiderna. Han spenderade 17 säsonger i klubben innan han valde att lämna den kanadensiska huvudstaden för Detroit Red Wings där han gjorde sin sista säsong i NHL. Göteborgaren stod för 1 157 poäng (444 mål och 713 assists) på 1 246 matcher. Han lämnade Senators som deras ledande poängplockare genom tiderna med 1 108 poäng (426 mål och 682 assists) på 1 178 matcher, vilket är 421 poäng fler än tvåan Jason Spezza och 590 poäng fler än trean Erik Karlsson. Det är en stor fingervisning över hur viktig “Alfie” var för Senators under hans tid i klubben och vilken status han har bland supportrarna.

Alfredsson är det största fyndet i Senators drafthistoria då han valdes i sjätterundan av Senators. Han kom in och vann Calder Trophy som ligans bästa rookie under säsongen 1995-96, och var lagkapten mellan 1999 och 2013. Under lockout-säsongen 2004-05 så vände Alfredsson hem och vann SM-guld med Frölunda. Hans största framgångar i karriären kom med Tre Kronor då han var med och vann OS-guld 2006 i Torino, samt ett OS-silver, två VM-silver och två VM-brons. 

1. Mats Sundin, 1 349 poäng

Mats Sundin är en av de bästa spelarna genom tiderna som inte lyckades vinna en Stanley Cup under sina år som aktiv i NHL. Det tar inte bort från det faktum att han är den svensk som har gjort flest poäng i ligan. Med 1 349 poäng (564 mål och 785 assists) på 1 346 matcher så har han gjort drygt 200 poäng fler än tvåan Daniel Alfredsson. Han fick aldrig någon Stanley Cup-ring, men han skramlade ihop en hel drös med medaljer med Tre Kronor då han vann ett OS-guld, tre VM-guld, två VM-silver och två VM-brons. Hans vilja att ställa upp för landslaget var en av de saker som gjort honom så folkkär.

Sundin gick som etta i draften 1989 till Quebec Nordiques. Han gjorde fyra säsonger i Kanada innan han trejdades till Toronto Maple Leafs, vilket skulle vara det laget där han gjorde störst avtryck under sin karriär. Han stod för 987 poäng (420 mål och 567 assists) på 981 matcher för lönnlöven. Han spenderade 13 säsonger i Toronto, varav 10 av dem som lagkapten. Han rundade av NHL-karriären med en säsong i Vancouver Canucks. Han toppar Maple Leafs poängliga genom tiderna med 71 poängs marginal ner till tvåan Darryl Sittler. 

Intressanta stats för NHL-svenskar

* Nicklas Lidström var den första lagkaptenen från Europa som vann Stanley Cup när han ledde Red WIngs till seger över Pittsburgh Penguins i finalen 2008. Efter Lidströms bedrift så är det ytterligare två européer som lyft Lord Stanleys pokal som lagkapten (Zdeno Chara, 2011 och Alexander Ovechkin, 2018).

* Mats Sundin var den första europeiska spelare att väljas som nummer ett i en NHL draft när Quebec Nordiques plockade Sundin först av alla i draften 1989. Rasmus Dahlin blev den andra svenska spelaren att gå som nummer ett då Buffalo Sabres valde honom med förstavalet i draften i somras. Totalt så har åtta européer gått som nummer ett i draften.

* Ulf Sterner var den första europeiska spelaren i NHL som fostrats i Europa. Han tog klivet över Atlanten under sommaren 1964 och spelade en handfull matcher för New York Rangers. Den första svensken som fick ett stort genomslag i NHL var Börje Salming som spelade för Toronto Maple mellan 1973 och 1989 innan han rundade av sitt äventyr i Nordamerika med en säsong i Detroit Red Wings.

* Peter Forsberg var förste svensk att vinna Calder Trophy efter att han stått för 50 poäng (15 mål och 35 assists) på 47 matcher under den förkortade lockoutsäsongen 1994-95. Daniel Alfredsson vann den efterföljande säsongen efter att ha gjort 61 poäng (26 mål och 35 assists) på 82 matcher.

* Erik Karlsson har rekordet för antal poäng under en säsong för backar under lönetakseran. Efter att lönetaket infördes till säsongen 2005-06 så är det Karlsson som toppar listan med de 82 poängen (16 mål och 66 assists) han gjorde under säsongen 2015-16.

Hur många svenskar spelar i NHL?

Sverige är det landet med flest antal spelare efter Kanada och USA. I skrivande stund så har 85 svenskar fått spela i NHL denna säsongen. I och med att spelare kan skickas ner till farmalagen i AHL så är det inte alla 85 som är i NHL just nu, men det är trots allt en imponerande siffra. Förra säsongen så var det 96 spelare som fick känna på hetluften i världens bästa hockeyliga.

Vi har ett par “svensklag” i ligan denna säsongen, där Anaheim Ducks, Vancouver Canucks och New York Rangers ligger i toppen med fem svenskar vardera i sina lagupsställningar. Historiskt sett så har Detroit Red Wings varit riktigt glada i svenska spelare, och under säsongen 2007-08 när man vann Stanley Cup så hade man nio stycken svenskar i laget. De två efterföljande säsongerna så nöjde man sig med åtta blågula inslag i truppen.

Text: Sebastian Norén