Bäckman: ”Kommit hem för att vinna”

Det blev ingen succé vare sig i AHL eller i Schweiz. Nu är den tidigare landslagsbacken Mattias Bäckman tillbaka i hemstaden Linköping för att göra sig själv rättvisa och för att vinna det där efterlängtade SM-guldet.
– Det är därför jag har kommit hem, säger 25-åringen till Betsson.

Under säsongen 2012/13 slog den egenfostrade backen Mattias Bäckman igenom stort i Linköpings HC och slutade femma i den interna poängligan. Det ledde till att Detroit Red Wings blev ännu lite mer förtjusta i sitt femteval från 2011 och ett drygt år senare åkte östgöten över för att testa lyckan i Nordamerika.

Ytterligare ett år senare och fortfarande utan NHL-matcher på meritlistan så blev Bäckman trejdad till Dallas, men trots poängmässigt bra insatser i AHL så kom aldrig NHL-chansen. Istället valde han spel i schweiziska Kloten inför förra säsongen, vilket slutade med att laget åkte ur den högsta serien. Motgångar som fick honom att blicka hem mot tryggheten i Linköping.

Läs allt om Linköping HC i vår SHL-bibel

Gå till SHL-bibelns startsida

– De sista åren har inte riktigt gått som jag velat, så jag kände att jag ville tillbaka till någon trygghet på något sätt. Här vet jag att jag har presterat bra innan och kände väl igen tränarna. Med det i bakhuvudet så kände jag att det var det bästa för min utveckling att få komma tillbaka och få en liten trygghet med att man vet vilka man har som tränare. Till exempel Klas Östman (assisterande tränare reds. anm.) har jag haft tidigare som tränare i juniorerna, så det var också en stor anledning till att jag valde det här, absolut, säger Mattias Bäckman till Betsson.

Hur har det varit under åren utomlands?
– Nja, jag skulle väl säga att det har varit både och. I AHL så tycker jag väl ändå att det gick hyfsat i de stora delarna, sedan har det ju varit tuffa delar också. Man är ganska ensam där borta, så många saker har man tagit med sig. Samtidigt känner jag hockeymässigt att man kanske inte fått den utveckling man har velat genom att vara där borta, utan det hade kanske hade varit bättre att vara i Sverige, men som människa att komma iväg… Man blir nog ganska stark i sig själv. Det har jag nog säkert med mig nu i framtiden tror jag. Så det är väl ingenting jag ångrar, men det är klart att jag hade hoppats på att det skulle gå bättre.

Vad syftar du på när du säger att du inte utvecklades i AHL?
– Träningsmässigt har vi det väldigt bra i Sverige. Vi tränar väldigt bra på att utveckla detaljer i spelet och att man ska våga spela ut, men i AHL handlar det mer bara om att vinna. Du spelar mycket matcher, reser mycket och det är ett ganska stressigt schema på det sättet. Sedan är det mycket ranking av vart du ligger i hierarkin och när du är vald i draften som spelar roll där borta tyvärr. Det påverkar en. Även om du kanske känner att du spelar bra och borde vara nära att bli uppkallad i NHL så är det så långt borta eftersom det finns killar som går före ändå

Hur nära var du NHL?
– Det är svårt att säga. Jag tror att jag var ganska nära ett tag, men sedan så blev jag skadad under mitt sista år där och var borta i två månader. Det gjorde att mina chanser försämrades otroligt mycket skulle jag säga. 

Det nya kontraktet med Linköping sträcker sig över säsongen 2020/21 och 25-åringen hoppas att det ska vara tillräckligt med tid för att dels hinna leda klubben till dess första SM-guld någonsin, men även för att hitta tillbaka till den landslagsnivå han var på innan han lämnade klubben förra gången.

– Det är väl det jag försöker hitta tillbaka till och det är klart att det är ett mål att försöka ta sig tillbaka till landslaget, men det är svårt att säga nu vart jag står. Det var kanske lite anledningen till att jag kom hem också, för att försöka hitta tillbaka till det där. Det var därför jag valde Linköping. Jag tror att det är här jag har bäst chanser att hitta tillbaka till där jag var innan. Så jag hoppas att jag är på väg dit igen.

Har du följt LHC under de här åren?
– Ja, men det har jag absolut. Inte så att jag har sett varje match kanske, men jag har följt dem och försökt att titta så mycket jag har kunnat. Det var lite svårt med tidsskillnaden när jag var i USA, men det är klart att jag har följt dem otroligt mycket.

Vad har du tänkt då? De satsar och satsar, men det vill sig inte riktigt.
– Nej, så är det ju. Det har varit svårt för oss att ta nästa steg. Nu har de åkt ut i kvartsfinal tre år på rad och när jag var där sist så tog det alltid stopp i semifinalen. Det har varit svårt att ta nästa steg. Det har vi ju pratat mycket om och nu känns det som att vi påbörjar en nysatsning igen på något vis. Som Linköpingskille är jag bara otroligt glad över att få vara en del i det här och att få vara med och försöka ta det där SM-guldet någon gång. Det är ju därför jag har kommit hem. Det hade varit otroligt skönt att få vara med om det.

Vad talar för att ni kan vara med och fajtas om det i år då?
– Det är otroligt tidigt, men jag tror att vi som grupp ändå känner att vi har ett bra drag i gruppen som jag inte har känt tidigare. Sedan kanske vi inte kommer att ha det där finliret varje match, men det känns som vi har en bra inställning och att vi inte ger upp på samma sätt som det kanske har varit tidigare. Vi har kanske varit det laget som inte är bäst när det gäller och ger upp i vissa lägen och det är väl där jag känner att den här gruppen har någonting som talar för oss.

/Mårthen Bergman

Läs fler spelarintervjuer