Allt om Växjö inför SHL-säsongen 18/19

Det finns inte mycket mer att säga om Växjös fjolårssäsong. Överlägsna i grundserien och överlägsna i slutspelet. Elias Pettersson slog igenom på ett historiskt sätt, 19-åringen vann poängligan i grundserien och slog samtidigt Håkan Loobs juniorrekord och även i slutspelet var han poängbäst. Till det så hade Växjö seriens kanske bästa defensiv och målvakt i Viktor Fasth (målvakter i slutspelet då Viktor Andrén spikade igen fullständigt i finalen mot Skellefteå).

Hur ska det gå i år då? Kan Sam Hallam upprepa bedriften?

Av förklarliga skäl så har de tappat idel nyckelspelare som Elias Pettersson, Robert Rosén och Andrew Calof. De tre gjorde totalt 179 poäng i grundserien och slutspelet i fjol. Det är mycket. Lägg därtill Dennis Rasmussen, Andy Miele och kanske framför allt Sam Hallams gullegris i försvaret Eric Martinsson.

In kommer bland annat Niclas Burström, som var med om hela Skellefteås guldresa och sedan stack till KHL förra säsongen. Tjecken Roman Horak har provat lyckan i NHL och snittat 30 poäng i KHL de senaste säsongerna. Och så amerikanske jokern Austin Ortega, som är 173 cm lång och har fin skridskoåkning.

Är tack vare fjolåret naturligt en av favoriterna men det krävs mer av Hallam den här säsongen för att Vida Arena ska få guldfira i år igen.


Fakta om Växjö


Till SHL-bibelns startsida


Växjö – Trupp


Spelarintervju – Niclas Burström

Lakers ser väl mig som en tvåvägsback med utvecklingspotential offensivt, tror jag. Jag känner väl själv också att jag har mer i mig offensivt än vad jag har visat. Jag vet inte om det är en roll som jag har lagt på mig själv att jag ska vara en stabil tvåvägsback, men jag tror att det finns mer att hämta hos mig framåt. Det var det som Växjö ville ha av mig också, så det kändes bra…

Läs hela intervjun här. 


Arlbrandts tips: ”1-3”

Kommentar: Det var längesen ett lag var så överlägset i Sverige som Växjö var ifjol. Det mesta har väl redan sagts och skrivits men att vinna en final med 20-1 i Sveriges högsta serie är fullständigt makalöst. Växjö är en förening som mår bra!

Så går det: Tappat många riktigt duktiga hockeyspelare och har i mina ögon ett lite svagare lag på pappret. Änsålänge är väl bäst att tillägga för i Växjö brukar det alltid trilla in ett par klasspelare under säsongen. En lite svagare trupp tillsammans med mättnadsrisken som alltid finns där för regerande mästarna gör att jag har svårt att se Växjö lika överlägsna i grundserien i år men likväl är det ett givet topplag!

Pär Arlbrandt har gjort över 400 SHL-matcher och är nu expert för Betsson.

Betyg

Målvakter: 5
Seriens bästa målvaktspar, det vi fick se i finalen när en orutinerad Viktor Andrén klev och fullständigt spikade igen var en mäktig styrkedemonstration.

Backar: 4
Stark uppställning där värvningen av Niclas Burström framför ögonen på bla Skellefteå visade vilka som är kungar i hockeysverige för tillfället. Viktigt att man fick behålla megasuccén Joel Persson och inte omöjligt att nye Karl Johansson kan göra en liknande resa.

Forwards: 3
Här är väl den största skillnaden i slagstyrka kan jag tycka. Borta är dominanter som Elias Pettersson, Robert Rosen, Dennis Rasmussen,Andrew Calof och visst har de ersatts på ett bra sätt ( Horàk, Ortega) men det är ju inte namn som skrämmer på samma sätt och detkommer nog ta ett tag innan alla kommit in i Växjös sätt att spela ishockey fullt ut. Håll ögonen på unge tysken Dominik Bokk som är riktigt underhållande att titta på!


Så säger oddsen

Lakers vann serien i överlägsen stil i fjol, och gjorde dessutom processen kort med samtliga motståndare i slutspelet. Får vi se samma dominans den här säsongen?

Trots några tunga spelartapp, inte minst Elias Pettersson, så håller vi Lakers som favoriter att vinna grundserien. Ett slutspel är alltid mer ovisst, men nog finns det tillräckligt med spets och bredd i truppen för att upprepa succén från i fjol. Enda frågetecknet är väl om hungern finns där? Leopold Neurath, odssättare på BetssonVÄXJÖ VINNER GRUNDSERIEN (3,85)


Lokalreportern: ”Spelartappen är extremt tunga”

Vad har du för känsla kring laget inför säsongen 2018/19?
– Min första tanke är: Växjö är betydligt mer förberett nu än vad man var 2015, senast klubben skulle försvara ett SM-guld. Då levde man i ett saligt rus, draperade halva Växjö i guld och valde sedan att komma till spel med en trupp med alltför många svaga punkter. Då var man varken mentalt eller sportsligt förberedda för vad som väntade. Det är man definitivt i år. Guldfebern sjönk tämligen omgående och sedan var det bara nästa säsong som gällde. Truppen är dessutom betydligt vassare än för tre år sedan. Då satsades det på unga spelare som inte riktigt orkade bära upp ett tröjnummer i SHL. Nu är det också ungt på sina ställen, men det är spelare som draftats tidigt och som redan visat att de kan hantera spelet i SHL.

Vilket är det största frågetecknet? 
– Ingen skräll att det kommer att bli forwardssidan. Tappen är extremt tunga; Elias Pettersson, Robert Rosén, Andrew Calof de tre mest kännbara av dem. Tre spelare, givna i SHL:s bästa powerplay, som badade i poäng och nästan alltid var tungan på vågen för Växjö i jämna matcher. Att rakt av ersätta dessa tre blir omöjligt och här har sportchef Evertsson ställts på tuffa prov i sitt nya bygge. Det känns som att fler kommer att få göra mer i årets upplaga av Växjö Lakers.

Daniel Enestubbe,
Smålandsposten

Vilket är det största utropstecknet? 
– Här är svaret lika givet. Både målvaktssidan och backsidan utmanar om epitetet SHL:s bästa och här är lagdelarna antingen intakta (Viktor Andrén och Viktor Fasth) eller på papperet minst lika bra (Eric Martinsson ut, Niclas Burström in på backsidan). Växjö borde vara ruskigt svåra att göra mål på den här säsongen.

Viktigaste värvningen?
– Roman Horák. När kulturbäraren Robert Rosén försvann var det tvunget att få in en riktigt kompetent ersättare på centersidan. Tjecken har alla de verktyg som behövs för att debutsäsongen till Sverige ska kunna bli en rejäl flipp. Han har mångårig erfarenhet från spel i Nordamerika och är bofast i det tjeckiska landslaget sedan ett antal år. Horák är utan tvekan den viktigaste värvningen i Växjö Lakers.

Tyngsta tappet?
– Går det att svara någonting annat än Elias Pettersson? Nej, det vore tjänstefel. Jag tror inte att vi någonsin kommer att få se en 19-åring göra en säsong som ens är i närheten av det Pettersson gjorde under sitt enda år i Växjö. Svensk hockeys mest oersättlige spelare kommer att bli ihågkommen för evigt i Växjö.

Vilket nyförvärv är du mest spänd på?
– Två spelare, Austin Ortega och Kalle Johansson. Ortega, eftersom han inte alls har några meriter att skrävla över men uppenbart någonting som Växjö sett i honom och vill få att blomma ut. Där vill jag se vad som händer, speciellt som Ortega under försäsongen visat sig kunna hitta målet vid upprepade tillfällen.

Vilken lite mer ”okänd spelare” bör man hålla ett öga på?
– Johansson, efter det vi såg hända med Joel Persson förra säsongen. Kan en relativt okänd back få en boost i Växjö i år igen? Jag är nyfiken på svaret.

Vad är en rimlig målsättning för säsongen?
– Topp fyra efter 52 omgångar i SHL. Semifinal eller bättre i slutspelet.

Hur går det då?
– Jag tror att Växjö blir svårslaget även i år. Däremot kommer varken Växjö eller något annat lag dra ifrån i toppen så som Växjö gjorde förra säsongen. Jag tror på ett toppkluster av fyra eller fem klubbar som gör upp om platserna 1-5 inbördes och ett av dessa lag kommer att vara Växjö. Slutspelet är enormt svårt att tippa, men vi vet alla hur svårt det är att försvara en titel. Magkänslan säger att Växjö inte riktigt når hela vägen fram.

Slutligen: vilka vinner SM-guld och varför?
– Det som hänt i Karlstad senaste åren gör mig glad. Färjestad har inte bara förändrat en daterad organisation till en modern och framgångsrik. Man har framför allt lockat tillbaka värmlänningarna till sitt tempel. På längre sikt går alltid framgångar utanför isen hand i hand med framgångar på isen och därför är min känsla att den stora kolossen Färjestad är på väg in i en ny storhetstid. Kanske är det Färjestads tur i år. Om jag tvingas tippa här och nu, under pistolhot, får Färjestad min röst.


Supportern: ”Vill se att vi går för dubbeln”

Med vilken känsla går du in i säsongen 2018/19?
– Går in med en känsla av spänning och hög förväntan, det är sagt att det svåraste man kan göra är att vinna SM-guld, men det är ännu svårare att försvara det. När vi vann guld 2015 så var det en tuff säsong året efter. Så det ska bli otroligt spännande och se hur Lakers får ihop årets trupp och hanterar denna säsongen.

Hur blickar du tillbaka på fjolårssäsongen?
– Med risk för att låta förjäkla kaxig när jag nu säger detta så kommer jag säga ”överlägsenhet!” Det finns inte så mycket annat än så att säga om förra säsongen. Det kommer nog dröja väldigt länge innan man får uppleva samma överlägsenhet igen. Hela laget var helt magiskt, allt ifrån ledare till målvakter, backar och forwards. Det fanns ingenting som kunde stoppa oss förra säsongen. Och sen har det varit en ära att få vara med och uppleva Elias Petersson match in och match ut, men så även på träningar som utanför arenan. Wow!

Vad är en rimlig målsättning för säsongen?
– Jag gillar att sikta högt. Har man inte höga mål så kommer man aldrig klättra uppåt. Jag skulle vilja se ett Lakers som tar för sig och går för en dubbel, alltså guld i CHL och ett nytt SM-Guld.

Christoffer ”Coffe” Mattisson
Klackledare för Lakers lakejer, officiella supporterförening till Växjö Lakers

Vilket nyförvärv har du högst förväntningar på?
– Oj, svår fråga men jag säger Roman Horák, han har en stor plats att fylla ut i år när trotjänaren Robert Rosen är ute och provar sina vingar i Ryssland. Horák kommer ha en stor roll i det offensiva spelet och ska sköta centerrollen i förstalinan.

Vilken spelare är du mest nyfiken på?
– Jag är väldigt nyfiken på att se vad Austin Ortega kommer att hitta på under säsongen. En fortfarande ung (24 år) poängspruta i universitetshockeyn som stannat av de sista åren i AHL. Men har under försäsongsmatcherna visat att han är en riktigt spännande poänggörare.

Av era mer “okända” spelare. Vem bör man hålla ett extra öga på?
– Det finns ett par stycken spännande herrar i årets trupp som dessutom måste ta för sig lite extra. Men om man ska nämna några av dem så skulle jag säga Linus Högberg, Jonas Røndbjerg och Dominik Bokk.

Vilka spelare är, om du generaliserar, supportrarnas favoritspelare?
– Det finns ett par stycken publikfavoriter i år. För att nämna några så har vi Liam Reddox, lagkaptenen som nu gör sin åttonde säsong. En stor krigare och speedkula som alltid ger allt för laget. Brendan Shinnimin kom till Lakers förra året och är en mästare på att reta gallfeber på motståndarna och går kanske lite över gränsen till viss del, men gör allt för att vinna. Men den största publikfavoriten är ändå trotjänaren Erik Josefsson som i år kliver in och gör sin elfte säsong i Lakers! En spelare som varje match visar vad 100 procent innebär.

Vilken bortamatch ser du mest fram mot?
– Ser fram emot Malmö borta. Förra året anordnade Lakers lakejer en supporterresa med tåg till just Malmö med närmare 1000 personer på plats. Helt otroligt häftigt upplevelse och jag har förhoppningar på att det blir något liknande även i år.

Vilken spelare i något annat SHL-lag hade du helst sett hos er?
– Väldigt svårt att säga men tycker att Jocke Lindström är en stor profil och bra hockeyspelare så får väl säga honom.

Vilka vinner SM-guld och varför?
– Växjö Lakers kommer försvara guldet i år, vi har en bra och spännande mix i laget. Tror att vi kommer ha det starkaste laget på upploppet när det väl gäller. Och jag tror att Lakers har lärt sig en läxa från när man skulle försvara guldet senast.


Växjö förra säsongen


Växjö statistik 17/18