Alexander Gustafsson vs Jon Jones – Rematch på UFC 232

Jon Jones är unik. Den yngste UFC-mästaren någonsin. Kontroversiell och skandalomsusad. Ett fysiskt praktexemplar. En obehagligt lång och stark fighter, som kan avsluta såväl stående som på mattan. Hittills har ingen lyckats slå honom i buren. Ingen har ens varit nära.

Eller jo, det finns en. Som har fått honom att se mänsklig. Som fått honom att blöda. Svenske Alexander Gustafsson. Den 30:e december möts de igen. Det är UFC:s nyårsgala och mästarbältet i lätt tungvikt står på spel. MMA-Sverige håller andan. 

Vem störs mest av den senaste Jon Jones-skandalen? När Jones inte fick licens i tid för att fightas i Las Vegas som planerat meddelades det på självaste Julafton att UFC 232 flyttas till Los Angeles och The Forum med en knapp veckas varsel. Kan det gynna Gustafsson att Jones ännu en gång hamnade i blåsväder?! 

Läs Betssons genomgång av de två kämparna, deras historia och rivalitet här nedan. 



Jon Jones

Jones är uppväxt i Rochester i delstaten New York, och har en bakgrund som brottare. Men i college gick han över till MMA. Som 21-åring inledde han sin proffesionella karriär. Han avverkade sex motståndare på tre månader – och avslutade dem alla.

Därefter väntade UFC, och Jones bärsärkargång fortsatte. Han plöjde igenom allt motstånd. Lekte med världsklassfighters, och fick det att se lätt ut. Med sina långa lemmar och sin aviga, innovativa stil var han en svårknäckt nöt. Ingen kunde slå honom.

Efter två år i organisationen fick Jones sin titelmatch, mot Pride-legenden Mauricio ”Shogun” Rua. Vissa trodde att det skulle ta stopp där. Att ”Shogun” skulle vara numret för stor för Jones. Men de hade fel. Väldigt fel. Jones läxade upp Shogun fullständigt. Domaren bröt matchen i den tredje ronden, och Jon Jones blev den yngste UFC-mästaren någonsin, 23 år gammal.

I praktiken var Jones obesegrad, och är det fortfarande. Den enda plumpen i protokollet kom i matchen mot Matt Hamill, en fight där Jones dominerade fullständigt, men blev bortdömd på grund av så kallade 12-6 armbågar från mount. En väldigt konstig regel där man inte får armbåga i en linje från 12 till 6 på en klocka, alltså rakt uppifrån och ner, men får armbåga på alla andra sätt.

Nej, om någon kan göra anspråk på att ha slagit Jon Jones så är det inte Matt Hamill. Men det finns en annan fighter som har satt amerikanen rejält på prov, och som ”Bones” själv hävdar är hans tuffaste motståndare någonsin: svenske Alexander Gustafsson.

Alexander Gustafsson

Mannen som kan bli den förste svenske UFC-mästaren någonsin växte upp utanför Arboga. Väldigt långt ifrån Las Vegas, och strålkastarljusen i T-Mobile Arena, där han kommer att ställas mot Jon Jones den 30:e december.

Våldet kom tidigt in i Gustafssons liv. Enligt självbiografin ”The Mauler” brukade han och en skolkamrat på mellanstadiet slåss varje dag medan de väntade på skolbussen. Det fanns ingen speciell anledning. De bara gjorde det.

Alex fortsatte att slåss som tonåring. Och det fick konsekvenser. Som 19-åring dömdes han för misshandel. Straffet blev två år på behandlingshemmet Västkustfamiljen. Det var där han kom i kontakt med MMA. Och det var då det vände. Med MMA-träningen blev Alexanders förkärlek för slagsmål vänt till något positivt – en talang, en begåvning. Han hängav sig åt sporten fullständigt, och fick smeknamnet ”The Mauler” – Mörbultaren.

Gustafssons tidiga karriär följer samma mönster som Jon Jones – han plöjde igenom motståndet. I de åtta första matcherna var det bara en som gick tiden ut.

UFC-debuten kom 2009, då han knockade amerikanen Jared Hamman i första ronden. Men i andra UFC-matchen tog det plötsligt stopp. Han blev besegrad av amerikanen Phil Davis som avslöjade ett gapande hål i Gustafssons game – brottningen.

Det är ett hål som Gustafsson har täppt igen sedan dess. Dels har han tränat med Davis på MMA Alliance i San Francisco, dels med svenske UFC-kollegan Ilir Latifi.

Efter torsken mot Davis fick ”The Mauler” karriären på rätt köl igen. Han radade upp sex raka vinster, och bland skalper som svensken tog fanns namn som Maurico ”Shogun” Rua och Thiago Silva.

Vid midsommar 2013 fick Gustafsson beskedet. Han skulle gå titelmatch – mot Jonny ”Bones” Jones. Då erkänd som en av de bästa MMA-utövarna någonsin.



Jones vs Gustafsson

Under uppladdningen inför den första matchen undvek Jones konsekvent att möta Gustafssons blick. När de två skulle ställa sig öga mot öga på presskonferenser vände han bort huvudet och stirrade ner i golvet istället. I sin självbiografi berättar ”The Mauler” att han trodde Jones gjorde det för att psyka honom. Men svensken tyckte bara att han var löjlig.

Dock erkänner Gustafsson att han blev lite starstruck. Jones var, trots allt, omtalad som den bäste någonsin, och pound-for-pound. ”Allt det där påverkade mig”, berättar han.

Den första matchen ägde rum vid halv sex morgonen på morgonen den 22:a september, svensk tid. Det var många svenskar som hållit sig vakna, eller ställt väckarklockan på ringning. Det var ju trots allt kampsportshistoria som skulle skrivas. En svensk hade chans på bältet i världens största MMA-organisation.

När fighten började var det tydligt att Gustafsson var den som höll i taktpinnen. Svensken hade framgång med sin boxning, och träffade ideligen Jones med snabba, snärtiga slagkombinationer. Mästaren hade inte mött någon med ”The Maulers” räckvidd innan, och hade uppenbart svårt att värja sig mot svenskens händer.

Men det var inte bara på fötter som Gustafsson dominerade. Publiken kunde inte tro sina ögon när ”The Mauler” i den första ronden fick livtag om Jones – och fällde honom till mattan! Det hade ingen lyckats med förut.

Dominansen fortsatte i rond två. Gustafsson pressade mästaren, och träffade med slag efter slag. När den tredje ronden började var Jones blodig och svullen efter ”The Maulers” framfart. Men det var också i tredje ronden det började vända. Svensken hade fortfarande framgång med sin boxning, men Jones hade börjat släppa loss sin arsenal av oortodoxa tekniker – armbågar, knän och sparkar kom från alla håll och kanter.

I den fjärde ronden träffade Jones med en snurrande armbåge som gjorde Gustafsson groggy. Och i den femte och sista ronden fick ”The Mauler” kämpa för att hålla sig på fötter mot en Jones som skickade iväg allt vad han hade mot svensken. Gustafsson lyckades dock överleva tiden ut, och matchen hamnade i poängdomarnas händer. Det var upp till dem att avgöra vem som hade vunnit.

Än idag är det omdebatterat vem som verkligen vann den där morgonen i september. Vissa menar att Gustafsson gjorde tillräckligt i de tre första ronderna för att ha tagit hem vinsten. Men de tre poängdomare som dömde matchen hör inte till dem. De gav vinsten till Jon Jones med siffrorna 48-47, 48-47 och 49-46. ”Bones” behöll titeln, och Alexander Gustafsson fick återvända hem till Sverige utan bältet.

Skandalmästaren Jones

Förklaringen till att Gustafsson gjorde så bra ifrån sig i matchen ligger enligt många – däribland Jones själv – inte i svenskens färdigheter som fighter, utan i Jones bristande karaktär.

Det blev känt ganska tidigt i Jones karriär att han gillade att festa. Hårt. Kokain, ecstacy och marijuana hörde till favoritsubstanserna, enligt uppgifter från honom själv och andra.

Det är Jones extraordinära tekniska talang och fysiska förutsättningar har gjort att han kunnat kombinera fighting på den allra högsta nivån, med ett vilt partyliv. Han har vunnit alla sina matcher trots sena nätter, droger och alkohol. Han har helt enkelt varit så pass bra.

Inför matchen mot Gustafsson tränade Jones knappt överhuvudtaget. Han var till och med ute och festade kvällen innan. Jones trodde så lite om Gustafssons förmåga som fighter, att han inte brydde sig om att han gick in i buren bakfull och otränad. Han var säker på att vinna ändå.

Men det hårda festandet har också fått sina konsekvenser. Jones har blivit fälld för rattfylla. Han har testat positivt för kokain. Blivit avstängd för doping två gånger, Och värst av allt: när han våren 2015 körde på en bil med en gravid kvinna i, och smet från platsen. Det brottet kostade honom såväl dryga böter som samhällstjänst. Och världsmästarbältet – UFC fråntog Jones titeln samma dag.

”Han blöder som alla andra”

Gustafsson, som aldrig varit inblandad i någon kontrovers sedan han blev MMA-proffs, har varit tydlig med vad han tycker om Jones uppförande utanför buren. Han har i tidigare intervjuer sagt att han respekterar Jones som fighter, men ogillar honom som människa.

Men respekten för Jones som fighter verkar också den ha försvunnit. ”Han blöder som alla andra”, sa Gustafsson tidigare i höstas. ”The Mauler” menar nu att han hade för mycket respekt för Jones i deras första möte. Den här gången siktar Alex på att gå in hårt, ”tokpressa” Jones och sedan avsluta honom. 

I fjärde ronden åker hans huvud i golvet!

Alexander Gustafsson

Gustafsson har också avvisat Jones förklaring om att hans framgångar i första mötet berodde på hans festande. ”Ursäkter … Allt jag hör är ursäkter”, sa han på en presskonferens nyligen.

Om min ursäkt är att jag inte tränade tillräckligt hårt, vad är din ursäkt för att du förlorade?” svarade Jones.

I slutet av samma presskonferens hettade det också till ordentligt. Jones knuffade Gustafsson när de skulle posera för fotograferna, och UFC:s president Dana White fick skilja de två kämparna åt.


Hela MMA-Sverige kommer att titta

Jones är favorit i matchen, med oddsen 1,31 mot 3,40, och det är egentligen inte mycket som talar för en seger för Gustafsson (se fler odds på Gustafsson-Jones). Men ”The Mauler” har krut i nävarna, och får han träff så går motståndaren ner – det har vi sett förut. Senast i den brutala knocken av Glover Texeira förra året.

Fighten mellan Jones och Gustafsson har alla förutsättningar för att bli en sammandrabbning av episka proportioner. Hela MMA-Sverige kommer att sitta bänkat, och frågan är om man ens kommer våga blinka under matchen. Det här är nämligen en fight där avgörandet kan komma på ett ögonblick. Så håll ögonen öppna!