Björkmans tips: Han tar hem det

Gruskungen och oddsfavoriten Rafael Nadal har chansen att plocka sin tolfte titel i Franska Öppna. Men när Betssons tennisexpert Jonas Björkman ska tippa slutsegrare väljer han huvudkonkurrenten Novak Djokovic.
– Det gör jag enbart för att jag vet att hans stora mål är att vinna alla fyra Grand Slams i år, säger Björkman.

Det börjar nästan bli lite tjatigt när det vankas Grand Slam. Roger Federer, Rafael Nadal och Novak Djokovic har tillsammans med Andy Murray prenumererat på de stora titlarna. Faktum är att ingen herrspelare född på 90-talet har vunnit en Grand Slam. Det mesta talar för att det inte förändras i Paris.

– Det är fascinerande såklart, att det är samma killar man pratar om år efter år. Tittar man till hur året och grussäsongen har varit så är Djokovic och Nadal förhandsfavoriter. Sedan där bakom har Dominic Thiem inte spelat så bra som jag hade förväntat mig på grus hittills. Men när det blir bäst av fem så passar det honom med hans fysiska kraft, menar Jonas Björkman som nämner ett par spelare till med skrällchanser.

– Federer får ses som en outsider nu. Bäst av fem kommer kräva mycket mer och han har inte spelat på grus på ett antal år. Fysiskt är Franska Öppna lite tuffare än andra Grand Slam. Stefanos Tsitsipas är en fantastisk spelare som har visat att han både kan utmana och slå de bästa och han har plockat ett par titlar efter Australien-resan (semifinal). Sedan har du Fabio Fognini och kanske ett litet hemmahopp i Gaël Monfils.

Om du måste tippa en slutsegrare, vem tar du då?
– Jag skulle nog säga Djokovic. Enbart för att jag vet att det är hans stora mål i år, att vinna alla fyra Grand Slams. Jag tycker också han har spelat riktigt bra här på gruset inför Franska Öppna då han vann en av de stora turneringarna och gick till final i den andra.

Om det på herrsidan känns som ett slag mellan Djokovic och Nadal är damturneringen desto öppnare. Favoriten Simone Halep står exempelvis i hela fem gånger pengarna medan andrahandsfavoriten Kiki Bertens ger odds 10.00

– Det är jätteöppet, verkligen. Nästan varje gång är det ovisst vem som ska plocka hem det. I dagsläget finns det ingen som direkt sticker ut till att vara förhandsfavorit. Det är inte heller någon som visat genomgående bra form och bra resultat på sistone. Då får man gå tillbaka till gamla meriter och Serena Williams är alltid en av favoriterna med tanke på hennes fantastiska karriär och många spelare har stor respekt för henne. Hon vinner mycket på det, säger Björkman som nämner en räcka spelare som kan vara med och utmana.

På svensksidan har vi för ovanlighetens skull en herrspelare inkvalad till huvudturneringen. Mikael Ymer går in mot en annan kvalspelare, Blaz Rola, och vid seger kan Alexander Zverev vänta i omgång två.

– Det är ett fantastiskt glädjeämne för svensk tennis, och framför allt för Micke själv. Ett jättestyrkebesked att ta vara på chansen och kvala in. Mickes styrka är att han har ett know-how hur man vinner matcher. Han kan spela på ett sätt först, förlora första set och sedan ha möjligheten och kvaliteten att ändra till plan b och på så sätt vända en match, säger Björkman som tror att Zverev inte är helt omöjlig i en eventuell omgång två.
– Ska man möta någon sådan högt rankad spelare är han kanske den bästa spelaren att möta just nu.

Rebecca Petersson går in mot Yulia Putintseva medan Johanna Larsson tar sig an Magdalena Rybarikova.

– Johanna har haft en väldigt dålig start på säsongen. Många gånger tidigare har hon klivit in i Grand Slam och haft stora förväntningar på att äntligen ta den här chansen som jag tycker hon har haft möjlighet till. Med tanke på att det har varit så öppet i damtennisen har det funnits chans för Johanna att kanske nå en kvartsfinal, vilket de flesta spelarna på hennes nivå också har gjort någon gång. Nu kanske hon kan spela mer avslappnat, och kanske är det då det händer.

Jonas två tips till dig som spelar på Franska Öppna

1. Styrka mentalt och fysiskt är extra utslagsgivande
”I grustennis är det kanske inte den som slår flest winners som vinner, utan den som är fysisk stark, har tålamod och vet att det krävs ibland fyra, fem timmar för att vinna.”

2. Vädret kan gynna olika spelartyper
”Det är enormt vitkigt att följa väderleken. Grusbanorna i Paris är ganska snabba. En varm dag med 25-28 grader där bollen går snabbare gynnar attackspelare. Medan om det blir en dålig dag med 15 grader, halvmulet och småkyligt – då kan det plötsligt passa en medelbra grusspelare som möter en bättre spelare som är mer av en attackspelare. Attackspelaren får inte död på spelet på samma sätt då.”