Lär känna Betssons ambassadör Sarah Sjöström

Allt du behöver veta om svenska simmaren Sarah Sjöström och hennes resa till världsstjärna!

Medan det svenska simundret och Betsson-ambassadören Sarah Sjöström förbereder sig för VM i simsport som går av stapeln den 14 juli i Budapest, ger vi dig en djupgående inblick i världsstjärnans uppväxt, träning och tidigare prestationer. Vi har samlat all fakta om Sarahs succéer på ett och samma ställe. Läs vidare för att bli helt uppdaterad inför VM i juli. 


Sarah Sjöström innan karriären

Sarah Fredrika Sjöström föddes den 17 augusti 1993 i Rönninge, Stockholms län. Under uppväxten beskrivs Sarah som glad, social och sprallig med mycket energi och med en oerhörd vinnarskalle. Trots detta var hon till en början rätt ointresserad av simning och idrott generellt, och mer intresserad av att umgås med kompisarna från skolan. Hon lärde sig inte simma förens hon var 7 år gammal och hoppade helt över simskola!

Det var först när familjen flyttade från Hägersten till Handen och en av hennes nya vänner började med simning som Sarah av en slump hängde med till Torvalla simhall. I och med detta var det först som elvaåring hon bekantade sig med sporten – en relativt sen ålder i vilken idrott som helst för en framtida världsmästare. När hon väl börjat visade det sig dock väldigt tidigt att Sarah hade en medfödd talang i bassängen, även om hon inte tycker speciellt mycket om att bada om det inte gäller träning. Det var inte heller helt säkert att hon skulle fortsätta med simningen, men med stöttande föräldrar och ett samtal där Sarahs pappa sa att antingen är det simning eller någon annan sport valde hon simningen. Ett val som hon idag är väldigt glad över.

Idag är hon 182 cm lång, och redan i den åldern stod hon huvuden högre än de andra barnen i föreningen. Hennes längd och styrka, kombinerat med det som tränarna kallade ett ”bra vattenläge”, innebar att Sarah snabbt gjorde stora framsteg.

Detta manifesterades redan året efter i en silvermedalj från junior-SM i 100 meter fjärilsim, och i 2007 vid ungdoms-OS tog hon guld i 100 meter frisim, silver i 100 meter fjärilsim och brons i 4 x 100 meter frisim. Karriären tog dock verkligen fart på riktigt när hon den 22 Mars 2008 vann EM-guld på 100 meter fjärilsim vid de Europeiska Mästerskapen i Eindhoven. Sarah var då 14 år och medan de flesta andra åttaklassare hade påsklov kammade Sarah Sjöström hem guldmedaljen som blev hennes biljett till OS i Peking senare samma år.

Som hennes dryga 100k följare på Instagram får insyn till är det inte bara simning som står på schemat för Sarah. Hon satsar på en välrundad och funktionell atletisk styrka, och kombinerar sporter som klättring, styrketräning och pilates med timmarna i bassängen.

Sarah har även en stark familjekänsla och är väldigt mån om sin familj som består av mamma, pappa, lillebror och sambo. Hennes lillebror har autism, något som Sarah har pratat väldigt öppet om i flera intervjuer, och hennes bror beskrivs ofta som ”familjens ögonsten”. Hela familjen är ofta med på tävlingar och stöttar stolt Sarah. Som svar på frågan om hon fick 50 miljoner kronor svarar Sarah snabbt att hon skulle köpa en lägenhet till alla i hennes familj och även skänka en del av summan till välgörenhet.

I sitt sommarprat i P1 berättar Sarah bland annat om sin rutin innan tävling. Hon pratar om att fokusera på det dåliga för att aldrig bli besviken, och förklarar att hon hela tiden har låga förväntningar, för att kunna överraska, och slå sig själv med häpnad.

Hon säger dock också att hon känner sig redo och i bättre form än någonsin inför VM i juli.

En guldkantad karriär

Med ett femtiotal mästerskapsmedaljer varav hälften av dem guld, en OS-medalj av varje valör, två stående världsrekord i simning och två Jerringpriser på knappt 10 år är Sarah numera en väletablerad stjärna i den internationella sportvärlden. Hennes agent Christian Olsson berättar att siktet är att bygga vidare på varumärket Sarah Sjöström, och ta henne till samma nivå av igenkänning även utanför den egna sporten som namn som Roger Federer och Usain Bolt. Ett ambitiöst mål kan tyckas, men med tanke på de senaste årens framsteg känns det inte som en helt omöjlig uppgift.

Trots att det inte blev några medaljer för Sarah under de där första Olympiska Spelen i Peking 2008, såg det till att sätta henne på världskartan inom sporten, och gav henne även ett svenskt rekord i 100 meter ryggsim.

Sommaren därpå, 2009, var hon 15 år och på plats vid VM i simsport i Rom. Där slog hon återigen svenskt rekord, denna gång i 100 meter fjärilsim, och senare samma dag i semifinalen tog hon också världsrekordet på samma distans, med en tid på 56.44 sekunder, vilket gjorde henne till guldfavorit in i finalen. I finalen dagen därpå skalade hon ner den världsbästa tiden ytterligare, till 56.06 och kammade samtidigt hem guldmedaljen – Sveriges femte VM-guld någonsin på långbana. Detta var en viktigt milstolpe för Sarah, då det var under detta världsmästerskap som hon bevisade för världen, och för sig själv, att hennes tidigare prestationer under EM inte varit en tillfällighet – hon var här för att stanna.

Sagt och gjort – under EM i Budapest 2010 kom Sarah för första gången till ett mästerskap som guldfavorit, och svarade på förväntningarna genom att upprepa bragden från 2008 och återigen ta guldmedalj i favoritgrenen 100 meter fjäril. 

2011 avgjordes VM i simsport i Shanghai – denna gång fick dock Sarah åka hem till Sverige utan medalj då hon slutade på fjärde plats i tre event.

Vinster, förluster och världsrekord i simning

Låt oss snabbspola fram till 2012 – ett år som började väldigt lovande då Sarah vann guld i både 50 meter fjäril och 100 meter frisim under EM i Ungern. Detta skulle dock visa sig bli det kanske tuffaste året hittills i karriären. Strax innan OS i London under sommaren drabbades Sarah av halsfluss, och drog sig ur SM detta år på grund av sjukdomen. Detta påverkade henne både fysiskt och psykiskt, och den förlorade träningstiden innebar att Sarah inte hade kraften att slåss om en medaljplats, utan slutade fyra i favoritsträckan 100 meter fjäril.

Besvikelsen var enorm, och tiden direkt efter OS tränade Sarah mindre än vanligt, och la istället energi på saker utanför simningen.

Början på 2013 kom med en stor förändring som blev ett vägskäl efter det gångna årets motgångar. Svenska Simförbundet startade då upp Nationella Elitcentrat, NEC, på Eriksdalsbadet i Stockholm. Detta innebar att Sarah nu kunde träna tillsammans med några av Sveriges bästa simmare istället för ensam. För den sociala 19-åringen blev detta en enorm drivkraft och gjorde sporten och träningen rolig igen.

Ett par veckor efter studenten från medieprogrammet på Fredrika Bremergymnasiet i Haninge åker Sarah till Barcelona för sitt livs tredje världsmästerskap. Detta skulle visa sig bli comebacken som behövdes efter London-OS året tidigare. Här kammade hon hem både guld i 100 meter fjärilsim och silver i 100 meter frisim – hennes första VM-medalj på distansen.

Under Svenska Mästerskapen 2014 satte Sarah nytt världsrekord i simning på 50 meter fjärilsim med tiden 24.43 sekunder och tog därmed rekordet från Therese Alshammar. Senare samma sommar tog Sarah också hem inte mindre än tre guld och fyra silver under EM i Berlin.

Det var efter 2014 års succéer som Sarah för första gången blev tilldelad Jerringpriset under Idrottsgalan i januari 2015.

VM i Kazan, Ryssland 2015 började med ännu en häpnadsväckande prestation från Sarah. Hon satte ett nytt världsrekord på 100 meter fjärilsim i semifinalen, och i finalen dagen därpå tog hon ner tiden ytterligare till 55.64 sekunder, vilket vann henne eventet och hennes tredje VM-guld på denna distans. Innan VM var avslutad skulle hon dock hinna med att vinna ytterligare fyra medaljer – två guld, två silver och ett brons.

I ett av Sarahs sista evenemang innan det är dags för VM 2017 deltog hon i sommarens Mare Nostrum-tävling. Eventet hålls varje år på tre olika platser runt Medelhavet – Monaco, Barcelona och Canet-en-Roussillon. Sarah stal som förväntat showen och simmade ett otroligt 100 meter frisim i finalen i Canet. Med tiden 52.08 sekunder var det bara en hundradel ifrån det europeiska rekordet, och två hundradelar från ett nytt världsrekord i simning. Inte mindre imponerande var prestationen i 50 meter fjäril där hon slutade på 24.95 – fem hundradelar från hennes eget världsrekord från 2014.

Sarah är fortfarande den enda kvinnan i världen som har simmat distansen på under 25 sekunder.

Sarah Sjöström och OS 2016 i Rio de Janeiro

Under olympiska spelen i Rio valde Sarah att tävla i 50, 100 och 200 meter frisim, 100 meter fjärilsim, samt med damernas lagkapp 4 x 100 meter frisim. I semifinalen på 100 meter fjärilsim satte hon ett nytt olympiskt rekord med tiden 55.84 sekunder.

Det första OS-guldet i karriären kom dagen efter när hon vann samma event med 55.48, vilket även slog hennes förra världsrekord på 55.64 från Kazan.

I finalen för 200 meter frisim tog hon hem silver efter superstjärnan Katie Ledecky för USA, och brons för 100 meter frisim. Därmed avslutade Sarah OS i Rio med en olympisk medalj av varje valör.

Självklart var det inte bara svenska folket som var stolta över Sarahs prestationer under OS, hennes pappa beskrev stunden då hon tog guldet och satte världsrekordet i 100 meter fjärilsim som ”ett magiskt ögonblick”.

Internationella Medaljer – Olympiska Spel

Internationella Medaljer – Världsmästerskap

Världsmästerskapen i Budapest 2017

Världsmästerskapet i Budapest, Ungern som arrangeras av Internationalla Simförbundet (FINA) går av stapeln den 14 juli, och inleds med event i simhopp och konstsim. Det första eventen i tävlingssimning på långbana sker söndagen den 23 juli, med finalen i Sarahs paraddistans 100 meter fjärilsim för damer redan nästa dag.

Medaljer, rekord & andra utmärkelser

2014 tog Sarah emot Jerringpriset för första gången. Radiosportens Jerringpris är ett pris instiftat av sportredaktionen för Sveriges Radio. Priset kallas ofta också ”folkets pris”, eftersom det är radiolyssnare som röstar fram den svenska idrottare eller det idrottslag som gjort den, för året, bästa prestation inom deras respektive idrott.

Skidskytten Magdalena Forsberg är den idrottare som fått motta priset flest gånger, hela fyra gånger har svenska folket utsett henne till årets sportpersonlighet. Men 2014 var det dock alltså 21-åriga Sarah Sjöström som tog emot priset, och hon upprepade sedan prestationen för 2015, och blev därmed den tredje kvinnan någonsin att vinna priset två år i rad.

Sarah mottog även priset som Årets Kvinnliga Idrottare på Idrottsgalan 2017, nu 23 år gammal. Då var det hennes nio-åriga bror som tilldelade henne priset på scen inför miljoner tittare. Sarah själv beskriver detta som ”det finaste ögonblicket på hela galan” och var tvungen att torka sina tårar innan hon klev upp på scenen och tog emot statyetten. Hon tilldelades priset baserat på sina prestationer under OS i Brasilien då hon vann guld, silver och brons. Därmed slog Sarah Sjöström ett nytt rekord och blev den första svenska kvinnliga simmaren att lyckats vinna just tre individuella medaljer. Under sitt tacktal, med tårarna redo, lade hon fokus på just sin familj.

Utöver dessa priser har Sarah Sjöström även hyllats med Bragdguldet och Victoriastipendiet.

Sarah Sjöström och Betsson

I mars i år blev Sarah den nya ambassadören för Betsson och säger själv att hon trivs väldigt bra med att jobba med Betsson eftersom båda parter har en stark passion för sport och tävlingar. Hon ser det även som en bra möjlighet att fokusera mer på sin karriär som idrottare och sina mästerskap i flera år framöver.

Trots att Sarah inte varit ambassadör någon längre tid har hon redan hunnit klara av utmaningen från Betsson att ta 17 simmärken på 17 minuter. Den 30 maj simmade hon på, föga förvånande, rekordtiden 16 minuter och 26 sekunder vilket gjorde att Betsson fick nöjet att skänka hela 100 000 kr till Svenska Simförbundet för ett projekt att utbilda fler simlärare i Sverige. Sarah Sjöström slutar aldrig att imponera.