Grupp D – Rivaler i kärt återseende

England går in i mästerskapet som en av favoriterna till slutsegern och förlitar sig på sin mix av både ungdom och erfarenhet. Det faktum att de flesta av lagets matcher spelas på hemmaplan kan också hjälpa dem att gå ett steg längre och äntligen leva upp till de förväntningar som ställs på dem.

Kroatien kommer inte att agera slagpåse och de siktar på att upprepa vinsten mot England för tre år sedan. De andra två lagen i grupp D, Skottland och Tjeckien, kommer båda att försöka störa och sätta käppar i hjulen för sina mer berömda motståndare. Se våra em 2021 odds här.


England

Grupp D i fotbolls-EM ser vi en av favoriterna till att vinna hela turneringen möta några tuffa motståndare vilket ger oss ett antal mycket intressanta matcher. De har ett överflöd av anfallskvalitet till sitt förfogande och lagets självförtroende är högt efter deras avancemang till semifinalen i VM senast.

Gareth Southgate kvarstår som förbundskapten och hoppas kunna gå ett steg längre den här gången. Med förhoppningen att nå finalen och eventuellt leda England till sin allra första EM-titel. England får en ytterligare fördel om de når de avslutande rundorna då dessa spelas på Wembley, vilket gör detta till en ”hemmaturnering”.

Några av Europas bästa unga spelare finns i det engelska laget. Unga talanger som Phil Foden, Jadon Sancho och Mason Mount spelar ihop med mer etablerade stjärnspelare som Harry Kane, Harry Maguire, Raheem Sterling och Marcus Rashford. Faktum är att en av kapten Southgates största utmaningar blir att hitta rätt balans i ett lag fyllt med så många stjärnspelare. Centrala mittfältet och målvaktspositionen är fortfarande oskrivna kort för England, sannolikt kommer anfallet att ses som deras bästa försvar.

Det verkar som om de flesta av Englands nyckelspelare är i form och ivriga att få sätta igång. Med undantag för Harry Maguire som fortfarande kämpar sig tillbaka från en färsk fotledsskada. Detsamma gäller Jordan Henderson, som vilat från spel i några månader men som satt på bänken den sista helgen av säsongen och verkar vara i tillräckligt gott skick för spel i turneringen. Målvakten Nick Pope går också miste om EM på grund av en knäoperation och ersätts i stället av Sam Johnstone.


Kroatien

Ett annat lag som hade ett utmärkt VM för tre år sedan och som kommer att försöka matcha den bedriften är Kroatien. De gick till final efter att ha slagit ut England som de nu har i sin grupp.

Den allmänna uppfattningen är att detta kroatiska lag inte är av samma kaliber som det från 2018, då många av stjärnspelarna inte längre är med. Luka Modric är fortfarande lagets hjärta vid 35 års ålder, men spelare som Mario Mandzukic och Ivan Rakitic är inte längre tillgängliga.

De har bland annat ersatts av Marcelo Brozevic och Mateo Kovacic. Väletablerade namn i det kroatiska laget, men trots det har de absolut inte samma bredd på truppen som England. De har ändå gott om kvalitet i laget och ser optimistiskt på sina chanser att gå vidare från gruppen och har säkert en plan för hur de ska ta hem ännu en seger mot England.


Tjeckien

I årets EM ser vi Tjeckiens återkomst till de stora evenemangen efter att de missat senaste VM. De har under tidigare mästerskap lyckats överraska men deras nuvarande trupp ges inga större chanser att ta sig vidare i årets mästerskap.

Trots det har de slagit England och spelat oavgjort med Belgien under förberedelserna inför EM. De har några solida spelare, är ett hot från fasta situationer och bör absolut inte underskattas. De har också några enskilda spelare som kan skapa huvudbry för en del motståndare. I synnerhet West Hams Tomas Soucek och Sampdorias Patrick Schick. De behöver egentligen bara ett otippat resultat för att kunna avancera från gruppen.


Skottland

Skottland gör en välkommen återkomst till de stora sammanhangen efter en lång tids frånvaro. Detta är första gången de deltar sedan 1998 och de hoppas på att inte åka ut direkt.

Efter många år av att bygga nytt verkar det nu som om de har byggstenarna för ett gediget lag med massor av Premier League-erfarenhet. Skottlands trupp har definitivt en solid bas med Liverpools Andy Robertson, Arsenals Kieran Tierney och Manchester Uniteds Scott McTominay. Deras anfall kommer sannolikt att bestå av spelare som Southamptons Che Adams och John McGinn från Aston Villa. Ryan Gould, som spelar i Portugal, förväntades bli uttagen men ingick inte i den preliminära truppen.

Höjdpunkten för det skotska laget och deras fans blir utan tvekan drabbningen med de gamla rivalerna England. Men än viktigare blir det att fokusera på ett bra resultat i den första matchen mot Tjeckien. Om det lyckas hamnar de i ett bra läge med förstärkt självförtroende inför sina kommande matcher mot Kroatien och, ännu viktigare, England.


Grupptips

Grupp D bör bli rejält underhållande där några högkvalitativa spelare får visa upp sig, vilket förhoppningsvis resulterar i några minnesvärda matcher.

På förhand är detta Englands grupp. Det faktum att de möter laget som slog ut dem ur VM samt att de spelar mot Skottland kan ge dem mentala spärrar som de måste hantera på bästa sätt. Med detta sagt skulle det ändå vara en skräll om England inte vinner gruppen.

Det mest troliga laget att följa dem från gruppen är Kroatien, som i nuläget har det ganska respektlösa oddset 45.00 att ta hem hela mästerskapet. Huruvida Tjeckien eller Skottland kan lyfta sitt spel tillräckligt för att vara med i kampen om avancemang återstår att se. I vilket fall betyder deras närvaro i den här gruppen att det definitivt inte kommer att bli några enkla matcher.

Skottland har potential att bli mer spännande att titta på, medan Tjeckien förmodligen är mer benägna att spela på resultatet. Matchen mellan dem blir en indikation på vilket, om något, av lagen kan ta sig vidare från gruppspelet.


Matcher

Den första matchen från grupp D i detta EM äger rum den 13 juni i London. Mötet mellan Kroatien och England är utan tvekan gruppens höjdpunkt. Denna eftermiddagsmatch spelar en avgörande roll för vilket av dessa två lag som vinner grupp D.

Det är mycket som hänger på resultatet i denna match. Och från ett neutralt perspektiv hoppas båda supportergrupperna på att ingetdera lag nöjer sig med oavgjort och båda lagen hoppas givetvis kunna ställa upp med sina starkaste elvor.

Gruppens andra match spelas dagen efter i Glasgow. Skottland hoppas att hemmaplansfavören ger dem den extra boost som för dem till seger. Det här är ännu en match som inget av lagen har råd att förlora samtidigt som ett oavgjort resultat inte gynnar något av dem.

Den andra matchomgången äger rum fredagen den 18 juni med Kroatien som spelar mot Tjeckien i Glasgow och England som välkomnar Skottland till Wembley. Detta är ett av de mest efterlängtade mötena i turneringen. Varje match mellan dessa två grannländer är alltid ett stenhårt och gruffigt möte där både spelsätt och taktik hamnar på efterkälken. England kommer att behöva se till att de låter sin kvalitativa överlägsenhet diktera matchen och inte låta känslor ta överhanden.

Den sista matchomgången från grupp D äger rum på tisdag den 22 juni. England tar sig då an Tjeckien och Kroatien spelar mot Skottland.

Gruppens vinnare kommer sedan att få möta grupptvåan från Grupp F. Det andraplacerade laget kommer att få möta grupptvåan från grupp E. Det kan alltså bli mer tilltalande att bli tvåa än att vinna gruppen!


Sammanfattning

Vi har några fantastiska matcher att se fram emot i denna grupp och med ett antal återupplivade rivaliteter kan vi förvänta oss drama utöver den förväntat höga kvaliten på fotbollen. England vill få en bra start och leva upp till förväntningarna som en av turneringsfavoriterna samtidigt som deras fans ser fram emot att få se dem prestera. De hoppas också på enormt stöd från sin hemmapublik då detta är det närmsta de har kommit till en turnering på hemmaplan sedan 1996.

Kan Kroatien upprepa vad de lyckades med i VM senast? Kommer ett av de övriga två lagen att ta sig vidare från gruppen? Förvänta dig ett antal täta matcher med mycket passion från alla inblandade från denna spännande grupp.