Grupp E – Hur långt går Sverige?

De trefaldiga vinnarna Spanien (1964, 2008 och 2012) är klara favoriter till att vinna grupp E. Där bakom förväntas Sverige och Polen göra upp om andraplatsen som också innebär avancemang till slutspel. Enligt oddsen ser Slovakien ut att få den tuffaste resan. Kolla in våra EM odds.

Hur tror du det går för svenska landslaget? Här går vi igenom allt du behöver veta om grupp E!


Favoriterna – Spanien

Den spanska trupp som går in i Fotbolls-EM under Luis Enrique styre är inte i närheten av den som dominerade världsfotbollen för ett decennium sedan. Till att börja med inkluderar den inga Real Madrid-spelare, för första gången någonsin. Den enda kvarlevan från den eran är Barcelonas Sergio Busquets. Den nya generationen spelare förväntas inte kunna prestera det som krävs för att gå hela vägen i ett internationellt mästerskap.

Trots det bedöms laget vara tillräckligt bra för ta sig vidare från gruppen. Naturligtvis förväntar sig både spelare och fans att de ska gå vidare till utslagsfasen som gruppsegrare.

Den kraftiga spelarrotationen och mängden olika formationer som använts av Luis Enrique under kvalet gör det svårt att förutsäga vilka som kommer att ingå i första matchens startelva mot Sverige. Vi tänker dock försöka:

David De Gea bör var given i målet. Lika given i försvaret borde nyförvärvet Aymeric Laporte vara då han valde att spela för Spanien i stället för Frankrike. Sergio Busquets förväntas starta framför försvaret som defensiv mittfältare. Manchester Citys Rodri, med tanke på den utmärkta form han visade mot slutet av säsongen, lär hamna på mittfältet tillsammans med Liverpools Thiago.

Ferran Torres kommer sannolikt att vara en av tre i anfallet med RB Leipzigs Dani Olmo och Real Sociedads Mikel Oyarzabal i kamp om den återstående forwardpositionen. Sergio Canales, Koke och den unge Barcelona-sensationen Pedri förväntas alla slåss om en plats på mittfältet. Med tanke på bristen av konkurrens bland renodlade måltjuvar är Alvaro Morata förstahandsvalet om Spanien väljer att starta med enbart en.


Uppstickarna – Sverige

Fotbollsälskare och svenska fans i synnerhet drabbades hårt när Zlatan Ibrahimović fick tacka nej till fotbolls-EM på grund av en knäskada. Det svenska laget har trots det fortfarande mycket att erbjuda, något som de inte minst visade under VM 2018 där de oväntat vann sin grupp och tog sig hela vägen till kvartsfinal där de föll mot England.

Frånvaron av Zlatan Ibrahimović blir en möjlighet för den nya generationen svenska spelare att visa vägen. Real Sociedads Alexander Isak förväntas såklart bli en farlig och viktig anfallare för landslaget.

Även RB Leipzigs Emil Forsberg kommer att vara den främsta kreativa kraften på planen där också Juventus Dejan Kulusevski förväntas spela en stor roll för laget och förbundskapten Janne Andersson. Kapten Andreas Granqvist förväntas bilda mittbackspar med Manchester Uniteds Victor Lindelof och Evertons Robin Olsen blir förstavalet mellan stolparna.


Utmanarna – Polen

Polen är relativa nykomlingar bland eliten i fotbollsvärlden. Efter att endast ha deltagit i tre europeiska mästerskap, de tre senaste (2008, 2012 och 2016), blir detta deras fjärde.

Hittills har de aldrig nått längre än till kvartsfinal, men med Robert Lewandowski som kapten och anfallare är ingenting omöjligt. Efter att ha blivit blåst på Ballon D’Or föregående säsong har den polska superstjärnan varit i sensationell form den här säsongen också. Han slog Gerd Mullers Bundesliga-rekord på 40 gjorda mål under säsongens sista dag och blev därmed Europas främsta målskytt.

Med Arkadiusz Milik som stöd, Mateusz Klich på mittfältet och Kamil Glik i försvaret har Polen en trupp som är bra nog att sätta käppar i hjulet för vilket lag som helst. På pappret bör de få en relativt enkel resa mot Slovakien. En vinst i den matchen ger det sköna läget att antingen Spanien eller Sverige, eller båda, redan har tappat poäng när de möts.

Utmaningen som alltid i dessa turneringar blir att ta sig vidare från gruppspelet. Historien visar att vad som helst kan hända i utslagsfasen. De kommer att göra sitt yttersta för att direktkvalificera sig, samtidigt är de väl medvetna om att en tredjeplats också kan räcka. Men en vinst i första matchen blir oerhört viktig.


De otippade – Slovakien

Slovakien förväntas ta hand om sistaplatsen i grupp E. Ingen verkar riktigt tro på att denna lilla nation ska lyckas ta sig vidare till slutspel.

Det verkar dock inte störa förbundskapten Stefan Tarkovic som snarare kan använda det som tändvätska för att motivera sina spelare, särskilt i deras första match mot Polen. Som relativt okända kan de ta sig vidare i turneringen med hjälp av överraskningsfaktorn, något som exempelvis Island gjort i tidigare turneringar.

Med spelare som Martin Dubravka, given i startelvan för Steve Bruces Newcastle, Serie A-vinnaren Milan Skriniar och Napolis Stanislav Lobotka har de tillräckligt med kvalitet i sin trupp för att röra om i EM-grytan. Vi ska inte glömma ikonen Marek Hamsik som, trots att han vid 33 års ålder idag spelar i Allsvenskan, fortfarande besitter tillräckligt med kvalitet för att göra avtryck i ett internationellt mästerskap.


Nyckelmatch – Spanien mot Sverige (2021-06-14)

Då Polen tar sig an Slovakien tidigare under dagen kommer både Spanien och Sverige vara medvetna om att en seger här skulle placera dem högst i gruppen. Antingen ensamma eller på samma poäng som vinnarna i första matchen.

Spanien är väl medvetna om att de måste prestera på topp redan i den första matchen. Särskilt med tanke på hur mycket de fick kämpa under de senaste landskamperna. Sverige å andra sidan skulle bli nöjda med oavgjort här. De har större segerförhoppningar i de övriga två matcherna mot Polen och Slovakien. Det svenska laget lär spela defensivt och låta spanjorerna sköta bollinnehavet. Siktet blir inställt på att utnyttja misstag för snabba omställningar då de vet hur sårbart Spanien varit på just kontringar.

En annan svaghet som de kommer att försöka utnyttja är fasta situationer, något som varit en styrka för Sverige under de senaste internationella mästerskapen. En skräll här skulle göra gruppen vidöppen då Spanien tar sig an Polen i nästa match.

Antal gjorda mål i turneringen är en annan sak att ha i åtanke, den kan bli en avgörande faktor för vem som direktkvalificerar sig för slutspel. Därför förväntas Spanien starta med sin toppmålskytt, Alvaro Morata, längst fram med en ytter på vardera sidor.

Sverige å andra sidan kommer sannolikt att hålla sig till sin vanliga 4-4-2-uppställning. Ett stabilt system som har fungerat mycket väl för förbundskapten Janne Andersson i kvalet. Luis Enrique kommer att vara väl medveten om att hans lag måste ta en tidig ledning. Ju längre tiden går blir det allt svårare att knäcka Sverige som är mycket starka fysiskt. Just ineffektiviteten framför mål har varit det spanska lagets akilleshäl så här långt. Första målet blir avgörande.


Sammanfattning

Vi förväntar oss att resultaten i grupp E återspeglar oddsen. Spanien toppar gruppen följda av Sverige och Polen som tar sig vidare till slutspel som en av de fyra bäst placerade treorna. Om inga mirakel sker kommer Slovakien inte att ta sig vidare, men de kommer att spela en avgörande roll i vilka som gör det. Internationella mästerskap har genom åren alltid innehållit skrällar. Något lag kommer att tappa poäng mot dem, Polen kan bli de första i gruppens inledningsmatch.