Grupp F – “Dödens grupp”

Grupp F i EM kallas för ”dödens grupp” då där finns tre tidigare EM-vinnare, inklusive de regerande europamästarna Portugal. Ändå är det de regerande världsmästarna Frankrike som är favoriter till gruppsegern, följt av Tyskland. Portugal förväntas ta sig vidare till slutspel som en av de fyra bäst placerade grupptreorna, precis som de gjorde i EM 2016. Ingen tror på Ungern här. Varje poäng de får med sig, om någon, ses som en bonus.


Favoriterna – Frankrike

Som regerande världsmästare och finalister i EM 2016 är Frankrike favoriter till att toppa grupp F. Didier Deschamps trupp har haft två år på sig att förbättras ytterligare sedan det senaste internationella mästerskapet och den mängd talang som står till hans förfogande är imponerande.

Hans andra och tredje alternativ på nästan alla positioner är fortfarande bra nog för att ingå i övriga deltagarländers startelvor. Det lag han inte tog ut hade också kunnat hävda sig väl om de kunnat delta. Sådant är flödet av talanger som produceras i Frankrike.

Deras styrka på bred nivå är oöverträffad. Ändå ligger en stor del av nyckeln till framgång hos Kylian Mbappé. Han är förmodligen mästerskapets bästa spelare och hans fart, teknik, dribblingskonster och fysiska förmåga får allt motstånd att bäva.

Hans understöd går heller inte av för hackor där Antoine Griezmann, Paul Pogba and Kingsley Coman spelar framför arbetsmyran N’Golo Kante. Försvaret anförs av Raphael Varane tillsammans med kapten Hugo Lloris, som kan vara lagets svagaste länk. Målvakten har inte haft den bästa av säsonger med Spurs.

Längst fram förväntar vi oss att Olivier Giroud startar den första matchen trots att han mer haft en biroll i Chelsea den här säsongen. Den överraskande uttagningen av Karim Benzema, efter en 6-årigt exil, förstärker en redan dödlig insatsstyrka.

Den stora mängden talang som Didier Deschamps har till sitt förfogande, tillsammans med den historik och erfarenhet från tidigare mästerskap som truppen besitter, gör Frankrike inte bara gruppfavoriter – utan också till en av favoriterna att ta hem hela mästerskapet.


Utmanarna – Tyskland

Joachim Löw kommer att avgå som förbundskapten för Tyskland efter EM, med VM-titeln 2014 som höjdpunkt. Att ta hem EM 2020 vore ett perfekt sätt att avsluta jobbet på, men det blir inte lätt.

I kvalspelet såg de sårbara ut i försvaret och verkade sakna det ledarskap som krävs för att vinna en internationell turnering. Det är alltså inte särskilt överraskande att Joachim Löw kallat in både Thomas Muller och Mats Hummels. Båda dessa liksom Jerome Boateng har sedan länge stått utanför landslaget. Anledningen som gavs då var att det var dags för ett vaktbyte.

Erfarenhet och ledaregenskaper är nödvändigt och lyckligtvis var båda spelarna villiga att återvända till landslaget. Trots att de fått stå utanför i över tre år. Den här nyheten kommer att ge ny energi till det tyska lägret då ett flertal andra spelare i laget, inklusive kapten Manuel Neuer och Real Madrid-mittfältaren Toni Kroos, tidigare uttalat sig om behovet av sådana erfarna spelare i truppen.

Spelarna har talat och tränaren har lyssnat. Detta ökar Tysklands chanser att vinna gruppen och därmed turneringen som helhet.


Regerande Europamästare – Portugal

Portugals seger i EM 2016 må ha varit överraskande för många, men knappast om det händer igen i år. Deras trupp har utan tvekan blivit bättre sedan dess.

Fernando Santos kan nu räkna med att Bruno Fernandes och Bernardo Silva briljerar på mittfältet. Den stenhårda Ruben Dias i försvar och Joao Felix i anfall kommer att assistera en ständigt närvarande Cristiano Ronaldo – som om än är mycket äldre fortfarande levererar på målfronten.

Rui Patricio i mål har förbättrats rejält sedan han anslöt till Wolves. Med Man Citys Joao Cancelo och Dortmunds Raphaël Guerreiro som backpar har förbundskaptenen nu den kvalitet i laget som tidigare saknats. Vi ska också nämna spelare som Ruben Neves och Renato Sanches, där den senare gjorde sig ett namn i mästerskapet 2016 varefter hans karriär inte riktigt följt det utstakade spåret. Nu har han haft sin utan tvekan bästa säsong hittills i Frankrike med Lille.

Det här laget kan slå vilka som helst och de har en mycket solid bas att bygga på. Med en rad matchvinnare som kan avgöra en match på egen hand med ett ögonblicks briljans.

De inleder turneringen mot Ungern, en repris på 3-3-mötet i deras senaste gruppspelsmatch under EM 2016, där de kvalificerade sig som en av de fyra bästa grupptreorna. De kommer att försöka undvika det den här gången, direktkvalificering till slutspelet är säkert en huvudprioritet.


De otippade – Ungern

Efter 44 års frånvaro har Ungern nu kvalificerat sig för två EM i rad. Här får de återigen möta de regerande mästarna Portugal. Den här gången blir det betydligt tuffare, med regerande världsmästarna Frankrike och tidigare världsmästarna Tyskland i det som med rätta kallas ”dödens grupp”.

Förväntningarna på dem är lågt ställda och de kan därför gå in i turneringen utan press och bara njuta av upplevelsen. Vilket borde verka till deras fördel.

RB Leipzigs Péter Gulácsi i målet är förmodligen deras mest namnkunniga spelare. Och med tanke på att han ställs mot världsstjärnor som Kylian Mbappé, Cristiano Ronaldo och Timo Werner kommer han säkerligen att hamna i händelsernas centrum.


Nyckelmatch – Frankrike mot Tyskland (2021-06-15)

Med Portugals förväntade vinst mot Ungern i åtanke, även om allt kan hända under mästerskap, blir matchen mellan Frankrike och Tyskland desto viktigare.

Förlorarna här hamnar tidigt på tredje plats, samtidigt som ett oavgjort resultat gör att båda lagen hamnar 2 poäng efter inledningsmatchens vinnare. Å andra sidan blir en seger ett styrkebesked som mentalt höjer vinnaren och ökar pressen på det förlorande laget.

Om inget oförutsett inträffar startar Frankrike denna match som favoriter. Med den fart de besitter i anfallet lär de orsaka mycket bekymmer för en långsam tysk backlinje. Mittfältets kamp mellan Joshua Kimmich och N’Golo Kante kommer att bli en fröjd att beskåda. Leon Goretzka och Paul Pogba blir en annan stor head-to-head, för att inte tala om Toni Kroos.

Huvudfrågan för Joachim Löw är hur man får stopp på Kylian Mbappé. Tysklands vanligtvis höga försvar, särskilt med tillkomsten av Mats Hummels som knappast har snabbhet som främsta vapen, passar fransmannen ypperligt. Den tyska taktikern måste anpassa sitt system om de ska ha någon chans att hindra honom från att ta sig in bakom backlinjen. Tidigare under säsongen visade han hur förödande han kan vara mot ett sådant spelsystem när PSG spelade mot Bayern München. Den spelare som då hanterade honom bäst är med i hans lag den här gången.

Tyvärr för Tyskland har Deschamps också kallat in Karim Benzema till truppen. Ytterligare en hungrig målskytt i världsklass i ett redan fruktat anfall.


Sammanfattning

Didier Deschamps har hållit sitt lag närapå intakt sedan deras VM-triumf och denna spelartrupp har nu varit tillsammans i ett par år. En förstärkning av vad som redan var ett vinnande koncept. De andra stora kanonerna i denna grupp, Tyskland och Portugal, har ändrat sina trupper avsevärt vilket kan verka emot dem inledningsvis. Således förväntas Frankrike att toppa gruppen med Tyskland och Portugal som kämpar om andraplatsen.

Det tredje placerade laget hoppas kunna ta sig vidare som en av de fyra bästa grupptreorna. Senast det begav sig var det Portugal som gick vidare den vägen och sedan tog hem hela mästerskapet.

Något som väl inte kan hända igen, eller vad säger du?