Topp tio bästa spelarna i fotbolls-EM

Som alltid i stora mästerskap kommer denna upplaga av EM att ge oss många tillfällen att njuta av några av världens bästa fotbollsspelare. Tillsammans med scouterna på läktaren tänkte vi dessutom ta en första glimt av kommande talanger som gör sina första framträdanden i ett internationell mästerskap. Se våra em 2021 odds här.


Det vanliga gänget

Cristiano Ronaldo

Den portugisiska superstjärnan behöver ingen närmare presentation. Ronaldo befinner sig i slutfasen av sin häpnadsväckande karriär och 36 år ung deltar han i vad som kan bli hans sista EM. Han anför ett talangfyllt portugisiskt lag som, trots att de befinner sig i dödens grupp, fortfarande kan gå hela vägen. De skulle då bli det andra laget, efter Spanien, att försvara sitt EM-guld.

Då individuella prestationer är en stark drivkraft är Cristiano Ronaldo väl medveten om att hans nästa EM-mål gör att han slår Michel Platinis rekord på nio gjorda mål i europamästerskap. Ett rekord som han tangerade i och med de tre han gjorde under EM 2016. Detta blir extra motiverande för en man som är känd för sin mentala styrka och vinnarskalle. För att inte tala om fysisk förmåga och målfarlighet. Han gjorde sitt 100:e mål för Juventus den här säsongen på kortare tid än någon annan före honom, inklusive Michel Platini.

Som om det inte räckte vann han också skytteligan i Serie A. Det gör honom till den enda spelaren i historien som toppat skytteligan i England, Italien och Spanien. Om detta nu blir hans sista EM kommer han vara fast besluten att göra avtryck och än mer förstärka sin legendariska status. Även om han är 39 år vid nästa upplaga (2024) ska man aldrig säga aldrig, ingen blir särskilt förvånad om hans namn dyker upp i laguppställningen nästa gång det beger sig. Legendar!


Harry Kane

När England nu går in i mästerskapet som favoriter jämte Frankrike kommer rampljuset mer än någonsin att hamna på kaptenen och målkungen Harry Kane i sommar. Särskilt om man tar med alla transferrykten som omger honom. Oavsett vilken klubb han hamnar i efter EM måste han först prestera för sitt land. En stor del av lagets framgångar i detta mästerskap hänger på hans förmågor och prestationer.

Hans målrekord på både klubb- och landslagsnivå är oöverträffade och hans förmåga framför målet är obestridlig, med sina VM-uppvisningar fortfarande i färskt minne. Då Harry Kane vid 27 års ålder fortfarande saknar titlar på landslagsnivå lär han vara extra taggad att ordna medaljer till sitt lag. Något som England har misslyckats med ända sedan VM-titeln 1966.

Med en final som spelas i London och ett England med den förmodligen bästa spelartruppen på länge kan detta bli mästerskapet då allt faller på plats för Harry Kane. Stora spelare levererar i de största sammanhangen när det betyder som mest. Det är dags för Harry Kane att cementera sin plats bland Englands fotbollslegender.


Romelu Lukaku

Romelu Lukaku har motbevisat alla som tvivlade efter flytten till Inter i Italien. Han vann omedelbart ligan under Antonio Contes ledning efter en titellös period med Manchester United. Han gjorde totalt 24 mål i Serie A den här säsongen, med endast Cristiano Ronaldo före sig i skytteligan.

Det 3-5-2-system som den italienska taktikern nyttjade hela säsongen har gjort underverk för anfallaren, vilket bådar gott med tanke på att Belgien använder ett liknande system under Roberto Martinez. Han går in i mästerskapet i sitt livs form vid 28 års ålder. Han kommer från karriärens bästa säsong hittills, tillsammans med en uppsjö av begåvade spelkreatörer. De inkluderar Kevin De Bruyne och Eden Hazard som spelar bakom honom.

Det vattnas i munnen på honom vid tanken på att gå i spetsen för ett sådant begåvat lag, med sikte på att gå hela vägen och eventuellt också göra anspråk på skytteligatiteln. Romelu Lukaku har varit angelägen om att motbevisa alla som tvivlat på honom och ett fantastiskt EM skulle vara den sista pusselbiten i vad som har varit en nästan perfekt säsong för anfallaren.


Robert Lewandowski

Robert Lewandowski slog Gerd Mullers rekord på 40 mål under en Bundesligasäsong när han gjorde sitt 41:a mål i sista minuten av säsongen 2020/21. Detta gjorde honom till hela Europas toppmålgörare. Han seglade ifrån spelare som Messi (30), Cristiano Ronaldo (29) och Kylian Mbappe (27) längs färden.

32-åringen går in i EM i sitt livs form efter karriärens tveklöst två bästa säsonger hittills. Den enda nackdelen är att han anför ett polskt lag som inte matchar den spelarkvalitet han omges av i Bayern München. Bristen på kreativitet bakom honom är ett stort problem med tanke på hans skicklighet i målområdet.

Trots det kommer han att utgöra ett hot mot alla lag de spelar mot och han lär få tillfällen att göra ett par mål mot Slovakien, Sverige och/eller Spanien. Inget försvar är ogenomträngligt för en sådan begåvad målskytt som bara verkar bli bättre och mer klinisk i med åren. I nuvarande form är han utan tvekan den bästa med nummer 9 och en av de bästa spelarna i fotbolls-EM.


Karim Benzema

Frankrike presenterade sin trupp inför EM tisdagen den 18:e och Didier Deschamps chockad hela fotbollsvärlden när han återkallade Karim Benzema till landslaget efter en 6-årig exil. Ett intressant drag av den franska kaptenen som tidigare förbisett Real Madrid-anfallaren på grund av ett disciplinärt ärende som ägde rum 2015.

Men nu får han alltså en ny chans vid 33 års ålder efter att förmodligen ha haft ett par av sina bästa säsonger för Los Blancos. Hans uttagning hjälptes säkerligen av det faktum att Olivier Giroud endast har spelat en biroll i Chelsea hela säsongen och knappt fått beträda planen de senaste månaderna, medan Karim Benzema visat framfötterna i Real Madrid som lagets främsta målgörare.

Efter att ha väntat så länge och gått miste om en VM-titel under tiden kommer han att vara extra motiverad att ta igen förlorad tid med en EM-seger i siktet. Hans klubbkarriärs titelsamling är avundsvärd och inkluderar bland annat fyra Champions League-titlar och nu är hans enda mål att lägga till en internationell titel till samlingen.

Hans uttagning ökar både kvaliteten och målfarligheten i en redan formidabel trupp med ett fruktade anfall. Frankrike tog ett stort kliv uppåt!


Den nya generationen

Kylian Mbappé

Trots sina ringa 22 år kräver Kylian Mbappé ingen närmare presentation. Han har redan visat världen vad han går för med en VM-titel i bagaget. Han går in i den här turneringen som den mest värdefulla spelaren, till och med framför hans idol Cristiano Ronaldo, en spelare som han kommer att möta omedelbart i gruppspelet. Hans fart, färdigheter och rena talang gör honom till en mardröm att möta för alla försvarare. Många förväntar sig att han toppar skytteligan vid turneringens slut.

En stor del av Frankrikes förhoppningar vilar på hans prestationer men tillägget av Karim Benzema tar en del av bördan från hans unga axlar. Han går in i turneringen med 41 gjorda mål under säsongen. Häpnadsväckande siffror för en spelare som inte är en ren nummer 9 utan mestadels spelar som vänsterbreddare.

Precis som det alltid varit kommer Didier Deschamps att ge honom fritt spelrum att ta sig framåt till Antoine Griezmann, Olivier Giroud och Karim Benzema som fullbordar den anfallande trion. Ett system han trivs med och som gav Frankrike VM-titeln när han bara var 20 år gammal. Nästa mål blir att lägga till EM i sin redan digra titelsamling. Det är förutbestämt.


Alexander Isak

När Alexander Isak gick till Borussia Dortmund från AIK i januari 2017 trodde många att de svarta och gula hade signerat nästa Zlatan. Han fick det aldrig att fungera där och flyttade så småningom till Real Sociedad. Där hittade han rätt och nu fyra år senare tar han över Zlatans mantel för att leda Sveriges anfall under EM.

Den unga framspelaren såg fram emot att spela jämte sin idol i anfallet, men tyvärr fick Zlatan avstå på grund av en knäskada. Detta lämnar Alexander Isak med stora skor att fylla och han måste höja sig ett snäpp och leverera mål för sitt landslag som truppens stora måltjuv.

Med imponerande fysik, fart och teknisk begåvning tror många att han med tiden kan nå samma höjder som hans föregångare. För närvarande ligger hans fokus på att göra mål för Sverige och visa världen att all hype kring honom under tonåren var berättigad. En topprestation i EM kommer återigen att sätta Aleksander Isak mitt på transferkartan för de europeiska toppklubbarna. En chans som han helt enkelt inte kan missa.


Phil Foden

Vid 20 års ålder utsågs han till den bästa engelska spelaren sedan Paul Gascoigne. Många tror att han kommer att bli ännu bättre under Pep Guardiola som har övervakat hans resa mot stjärnstatus de senaste säsongerna.

Efter hans imponerande insatser för Manchester City i både Premier League och Champions League kommer allas ögon att riktas mot honom under EM. Många har undrat var Gareth Southgate kommer att spela honom eller om han ens kommer att ingå i startelvan för detta talangrika engelska landslag, med konkurrens från sådana som Marcus Rashford och Jaden Sancho på den vänsterytterposition han vanligtvis spelar på i sin klubb.

Hans mångsidighet gör honom också lämplig som en del i en mittfältstrio, beroende på vilken formation England väljer. Oavsett vilken taktik Gareth och hans lag beslutar att använda kommer och måste Phil Foden spela en avgörande roll om England ska ha en chans att vinna mästerskapet. Ingen annan i truppen besitter samma skicklighet och tekniska förmåga som han gör. Utan tvekan en generationstalang som England måste se till att använda och understödja korrekt om de ska kunna ta hem det internationella mästerskap som saknats sedan 1966.


Joao Felix

Den unga anfallaren har utropats till nästa stora spelare inom portugisisk fotboll efter en dyr övergång till Atletico Madrid endast 19 år gammal. Två år senare har han ännu inte helt uppfyllt sin potential även om han visat glimtar av sin enorma talang. Särskilt den här säsongen då han spelade en avgörande roll i Atletico Madrids titelvinst.

I den portugisiska landslagstruppen ses han som Cristiano Ronaldos arvinge, men han kommer att få möjlighet att spela tillsammans med och lära av honom under detta EM. Fernando Santos spelar vanligtvis en klassisk 4-4-2-formation som ibland förvandlas till 4-3-3 under matchens gång. Ett perfekt scenario för Joao Felix som gillar att driva ut mot kanterna och skära in i banan.

Hans känsla och förmåga med bollen är oöverträffad och i landslaget får han den frihet med bollen som han under Diego Simeone hittills inte haft. Denna turnering blir en chans för honom att visa världen vad han går för. Allas ögon fixeras på honom varje gång han rör bollen. Det är dags för Joao Felix att visa hela sin potential.


Pedri

Ingen förväntade sig att Pedri skulle komma i närheten av Barcelonas förstalag när han skrev under kontraktet förra sommaren. Än mindre att han vid 18 års ålder skulle bli en vital del i laget med över 40 spelade matcher.

Hans förmåga med boll och beslutsfattande trotsar hans ringa erfarenhet. Särskilt jämfört med Andres Iniesta som var långt ifrån Barcelonas förstalag vid samma ålder. Hans samspel med Frenkie De Jong på mittplan och Messi framför honom har varit en fröjd att beskåda, vilket också bekräftar hans spelförmåga.

Luis Enrique är väl medveten om ynglingens hårda matchning den här säsongen och kan välja att starta honom på bänken i den första matchen mot Sverige. Men han kommer säkerligen att nyttja den begåvade tonåringen när Spanien behöver ett lyft på planen.

Hans kreativa förmåga och exceptionella blick för genomskärare gör att han passar perfekt i den tiki taka-fotboll som Spanien är kända för. En exceptionell talang som säkert kommer att vara en del av stommen i den spanska truppen många år framöver.


Sammanfattning

Om vi blickar bakåt genom historien tenderar de flesta internationella turneringarna att innehålla några överraskningar. En mängd världsklasspelare har upptäckts i tidigare EM och sedan befäst sina platser i historieböckerna. Vissa förväntar vi oss, andra kommer från ingenstans. Det är ännu en anledning till att dessa turneringar är så spännande. De stora stjärnorna, de ambitiösa ungdomarna, veteranerna och alla däremellan – samtliga tävlar om sin stund i rampljuset.