Inför Manchester United vs Arsenal

Premier Leagues sjunde omgång rundas av på måndag kväll med ett äkta klassikermöte som denna gång handlar mer om uppbyggnad – ja, eller rent av överlevnad – än en kamp om ligatiteln. Manchester United och Arsenal blev under 1990- och 2000-talet huvudkombatanterna i kampen om att vara bäst i England. Allt under två giganter till managers i Uniteds Sir Alex Ferguson och The Gunners Arsene Wenger

När spelarna springer ut på klassiska Old Trafford denna gång, så är det under helt andra premisser. Vi talar fortfarande om två av världens största klubbar, men de är långt ifrån samma titelutmanare som de varit tidigare. Ändå är matchen hyperintressant, inte minst för att Uniteds manager Ole Gunnar Solskjaer måste stoppa blodflödet medan Arsenal har inlett stabilt och kan mycket väl riva upp Solskjaers sår än mer. Ett lag i kamp för överlevnad möter ett lagbygge som utstrålar försiktig optimism.

Manchester Uniteds chanser

United får inte förlora denna match, så enkelt är det. Visst, man har sagt att man ska satsa långsiktigt och dessutom bygga en ny stabil stomme mer baserad på egna förmågor än fixstjärnor. Men fortsätter man leverera samma resultat som i dagsläget, spelar orden om långsiktighet ingen roll längre. Och även om man roterade friskt, är avancemang i Carabao Cup efter straffar mot Rochdale på hemmaplan inte något som stärker Solskjaers position.

Pressen är därmed stenhård och det gäller att få hemmapubliken på rätt humör redan i inledningen. Allt kommer att handla om spelarna kan kliva fram nu när det verkligen gäller och därmed visa på den talang som faktiskt finns i spelartruppen. Ole Gunnar Solskjaers förmåga att motivera sina spelare ställs på sin spets, särskilt som alltfler börjar anse att hans spelidé pendlar mellan vara diffus till ej existerande. 

Nyckelspelare Manchester United

Harry Maguire och Victor Lindelöf måste hålla ihop försvaret. Det finns inget utrymme för koncentrationstapp. Paul Pogba är tillbaka från sin skada och det kommer att krävas några sekunder av hans magi för att United ska kunna få in en eller två bollar i nätet, vilket blir nödvändigt om man vill vinna eller åtminstone ta poäng. Oroväckande är också skadeläget på Anthony Martial och Marcus Rashford. Sannolikt kommer ingen av dem till spel

Arsenals chanser

Det höjdes en hel del ögonbryn när Arsenal fortsatte värva lysande anfallskrafter som Nicolas Pepe samtidigt som man plockade in kontroversielle David Luiz för att stärka upp det svaga försvaret. Det råder ju världsklass när det gäller kampen om anfallsplatserna, vilket man inte kan säga om försvaret.

Det har också gjorts och släppts in en hel del mål hittills. Framförallt har det svängt. Mot Aston Villa tog man igen ett underläge två gånger och avgjorde sedan i slutet av matchen. I derbyt mot Tottenham hämtade man upp ett underläge med 0–2 till oavgjort. Mot Watford blev det å andra sidan tvärtom, då man tappade en ledning med 2–0 till 2–2. Därefter några storsegrar i Europa League och Carabao Cup men bara en enda förlust hittills, och den kom mot Liverpool i Premier League. Med andra ord svänger det om Arsenal, så allt kan hända, men… man förlorar sällan. Åtminstone om man ser till säsongsinledningen

Nyckelspelare Arsenal

Pierre-Emerick Aubameyang. Det namnet räcker att nämna för att greppa svårigheterna United kommer att ha när det gäller att freda sitt mål. Alexandre Lacazette lär inte vara tillbaka från sin skada, men frågan är om han skulle få starta ändå, då Nicolas Pepe växer in alltmer i Premier League-miljön. Dessutom finns unge Bukayo Saka med som ett alternativ

Långskottet

I Arsenals ligacupmatch mot Nottingham fick löftet Gabriel Martinelli chansen från start. Något han tackade för genom att göra två mål. Sannolikt är han en bit bort från spel i Premier League och kanske inte tar plats på bänken ens, men om han får ett inhopp, kan vad som helst hända.

Snackisen

Man behövde inte vara läppläsare för att förstå vad den petade mittbacken Phil Jones sa på VIP-läktaren.

Sacked in the morning.”

Varpå klubbens vd Ed Woodward vände sig om – märkbart irriterad – för att upplysa att kameran fångade upp Jones vältalighet. Sedan dess har det delats friskt på sociala medier. Ett ögonblicksverk från en besviken Jones, men det kan också vara ett tecken på betydligt värre problem som att Ole Gunnar Solskjaer kanske redan tappat omklädningsrummet.

Speltips Man United – Arsenal

Om Manchester United klarar av att hålla koll på Arsenals vassa anfallskrafter och samtidigt vara extremt effektiva när det gäller att utnyttja sina egna chanser, kan det bli hemmaseger och ett mycket viktigt andrum för Ole Gunnar Solskjaer. Tror inte det kommer finnas så mycket utrymme för United att spela ut sin offensiv. Det kommer att straffa sig när Arsenal ställer om. Nä, Solskjaer måste fokusera på en tight och disciplinerad defensiv som grund, vilket kanske inte alltid faller Old Trafford-publiken i smaken, men det är bättre än en förlust.

Det finns dock fler faktorer som talar för oavgjort eller Arsenal-seger, då managern Unai Emerys gäng kan spela betydligt mer avslappnat i visshet om att – oavsett form för United – så är en seger på Old Trafford alltid en boost för självförtroendet. The Gunners har sett bra ut i inledningen, men man kommer att släppa in mål. Frågan är bara hur många man gör framåt. Räkna med minst tre-fyra mål i denna match.  

Manchester Uniteds fem senaste

Manchester U – Rochdale 1-1 (vidare efter straffar), Carabao Cup

West Ham – Manchester U 2-0, Premier League

Manchester U – FC Astana 1-0, Europa League

Manchester U – Leicester City 1-0, Premier League

Southampton – Manchester U 1-1, Premier League

Arsenals fem senaste

Arsenal – Nottingham Forest 5-0, Carabao Cup

Arsenal – Aston Villa 3-2, Premier League

Eintracht Frankfurt – Arsenal 0-3, Europa League

Watford – Arsenal 2-2, Premier League

Arsenal – Tottenham 2–2, Premier League

Klassikern: Arsenal – Manchester U 2–4, februari 2005

Redan i spelartunneln på Arsenal gamla hemmaarena Highbury hettade det till mellan klubbarnas båda lagkaptener. Arsenals Patrick Viera och United Roy Keane rök ihop, vilket på många sätt speglade relationen mellan klubbarna på den tiden. De två ledarna på plan var en förlängning av Arsene Wengers och Sir Alex Fergusons gemensamma brist på kärlek till varandra. Keane och Viera symboliserade dessa två klubbars vinnarinställning och eviga hunger på titlar. Matchen blev också underhållande och slutade med seger för Manchester United, där en ung Ronaldo blev avgörande.

Arsenal – Manchester United 2–4

Mål, Arsenal: Patrick Viera, Dennis Bergkamp, Manchester U: Ashley Cole (självmål), Cristiano Ronaldo (2), John O Shea.

Arsenal: Manuel Almunia – Lauren, Pascal Cygan, Sol Campbell, Ashley Cole – Fredrik Ljungberg, Mathieu Flamini, Patrick Viera, Robert Pires – Dennis Bergkamp, Thierry henry

Avbytare: Justin Hoyte, José Antonio Reyes, Cesc Fabregas

Manchester United: Roy Carroll – Gary Neville, Rio Ferdinand, Mikael Silvestre, Gabriel Heintze – Cristiano Ronaldo, Paul Scholes, Darren Fletcher, Roy Keane, Ryan Giggs – Wayne Rooney

Avbytare: Wes Brown, John O Shea, Louis Saha


Av: Per Malmqvist Stolt