Tidernas tio bästa Arsenal-spelare

Arsenal Football Club är en av de allra största och mest berömda klubbarna i världen. Även i Sverige är det en oerhört populär klubb alltsedan Tipsextra började med direktsänd engelsk fotboll 1969 har Arsenal-matcher varit eftertraktade och ofta visade. Låt oss mot bakgrund av klubbens stolta historia försöka lyfta fram de tio bästa spelarna som burit den klassiska Arsenal-tröjan.

Betsson har också en stolt historia med 55+ år i spelbranschen! Hos oss kan du alltid hitta fullt av Premier League odds med såväl Arsenal som andra stora lag. 



Arsenals historia

Arsenal bildades 1886 som Dial Square och gick under de inledande åren av dess existens under många namnvarianter men mest med Arsenal som gemensam nämnare. Det dröjde även till 1913 innan Woolwich Arsenal FC flyttade in till Highbury som sedan blev en av de mest klassiska arenorna i engelsk fotboll. 

Tät och böljande från de två kortsidorna North Bank och Clock End. Sedan 2006 spelar dock Arsenal sina matcher i Premier League på Emirates Stadium. En både rymligare och mer anpassad arena för dagens fotboll, men den kan aldrig nå upp till Highburys unika atmosfär.

Korta fakta om Arsenal

Grundades: 1886
Hemmaarena: Emirates Stadium
Antal titlar: 13 ligatitlar, 13 FA-cuptitlar (rekord), 2 ligacuptitlar, 1 cupvinnarcup samt 1 Inter-Cities Fairs Cup
Arsenals plats i Premier Leagues maratontabell: Tvåa efter Manchester United
Flest matcher: 1. David O ´Leary (1975–1993) 722 matcher, 2. Tony Adams (1983–2002) 669 matcher, 3. George Armstrong (1961–1977) 621 matcher, 4. Lee Dixon (1988–2002) 619 matcher, 5. Nigel Winterburn (1987–2000) 584 matcher.
Interna skytteligan: 1. Thierry Henry (1999–2007 samt 2012) 228 mål, 2. Ian Wright (1991–1998) 185 mål, 3. Cliff Bastin (1929–1947) 178 mål, 4. John Radford (1964–1976) 149 mål, 5. Jimmy Brain (1923–1931) 139 mål.

101 säsonger i Englands högsta fotbollsliga

Arsenal befinner sig på en stabil andraplats i den engelska ligans maratontabell om man räknar från att ligan bildades 1888. Visserligen har de en bit upp till Liverpool som dessutom har ett par säsonger fler i den högstadivisionen, men The Gunners 101 säsonger (till och med 2017/18) imponerar. Tittar man bara på tiden i Premier League har Arsenal varit med sedan starten 1992 och är även där tvåa i maratontabellen, dock efter Manchester United.

År 1904 klev man upp i förstadivisionen och åkte visserligen ur 1913, men när ligan återupptogs 1919 efter första världskrigets slut (1918), så röstades Arsenal in i högsta serien, på bekostnad av ärkerivalerna Tottenham Hotspur. Sedan dess har Arsenal aldrig mer trillat ur och är därmed den klubb med överlägset flest säsonger i högstadivisionen av alla. Inte minst var man ett storlag på 1930-talet.

Rivaliteten Arsenal-Tottenham och Dubbeln

Rivaliteten mellan Arsenal och Tottenham är för övrigt så stor att det nästan inte går att nämna Arsenal utan att nämna Tottenham. Två så pass stora klubbar i norra London skapar givetvis konkurrens och har genom åren utvecklats till en av de mest infekterade derby-matcherna i England. 

Det är nog endast Pat Jennings som lyckats gå mellan klubbarna utan att stämplas som en Judas, medan Sol Campbell tog steget 2001 efter att ha tillbringat över ett decennium i Spurs och när han gick – på fri transfer dessutom – till Arsenal 2001 var det som lagkapten i Tottenham. Oförlåtligt.

En av Arsenals finaste derbysegrar var när titeln säkrades på Tottenhams hemmaarena White Hart Lane 1971 som också innebar att Arsenal tog the Double efter seger i FA-cupen. För många något av en överraskning, då endast Tottenham Hotspur (1960/61) lyckats med bedriften att ta hem en dubbel dittills under 1900-talet. 

Tre cupfinaler för Arsenal

På 1970-och 80-talen fick man många fans i Sverige, mycket tack vare klubbens traditioner och sannolikt smeknamnet The Gunners samt de snygga matchtröjorna, men också för att man hade en hel del begåvade spelare som mittfältseleganten Liam Brady. Det ville sig dock inte riktigt och man kunde inte bygga vidare på det tidiga 70-talets framgångar, men i slutet av decenniet befann man sig i tre FA-cupfinaler på raken (1978–80) samt en cupvinnarcupfinal 1980. 

Tyvärr blev det bara en pokal i en av de mest rafflande cupfinaler någonsin (1979), där The Gunners bara skulle säkra hem en ledning med 2–0 med fyra minuter kvar att spela. När det återstod en minut stod det helt plötsligt 2–2 och medan publiken från båda sidor försökte förstå vad som hänt så drog Arsenal – genom Brady – upp ett anfall som resulterade i 3–2 genom Alan Sunderland, innan någon ens han reagera.

Storhetstid under George Graham

Ytterligare en storhetsperiod närmade sig dock under andra halvan av 1980-talet. Managern George Graham hade varit med som spelare i laget som vann dubbeln 1970/71 och lyckades bygga ett nytt lag med en än idag vida beryktad försvarsmur. Lee Dixon, Tony Adams, Steve Bould och Nigel Winterburn var så samspelt ett försvar kunde bli. Det blev två ligatitlar, en FA-cup, två ligacuper och en cupvinnarcup under Grahams ledning.

Den allra första ligatiteln togs säsongen 1988/89 i vad som nog kan beskrivas som den mest dramatiska ligaavslutningen i engelsk fotbollshistoria. I säsongens sista match var The Gunners tvungna bege sig till Anfield Road och vinna med två mål. På den tiden en – i princip – omöjlig uppgift, särskilt som motståndarna Liverpool skulle vinna ligan vid alla andra resultat. Men på övertid lyckades Michael Thomas sätta 2–0 för Arsenal i ett av de mäktigaste ögonblicken i The Gunners och engelsk fotbollshistoria. 

Arsene Wengers era

Graham fick lämna klubben i mitten av 1990-talet efter anklagelser om pengar under bordet vid spelaraffärer och efter lite skakigheter tog sedan en viss Arsene Wenger över 1996 och klubben gick mot sin nästa – och bästa – storhetstid som nog toppades med bedriften att gå obesegrade i ligan när man vann titeln 2003/04. 

Som allra bäst var det under åren 1997 – 2005, men under hela perioden fram till Wengers avgång 2018 vann man tre ligatitlar, sju FA-cuper och så en final i Champions League. Just Europacupen/Champions League är fortfarande den ständigt gäckande pokalen för en av Englands och världens mest berömda klubbar.



Arsenals tio bästa spelare genom tiderna

10. Charlie George (1969 – 1975)

Liggandes på marken sträcker han upp båda händerna i luften samtidigt som Arsenal-fansen jublar högt på Wembley. Charlie George har precis gjort det avgörande målet i FA-cupfinalen 1971, vilket också innebar att liga- och cupdubbeln gick till Arsenal. En spelare av sin tid, med långt hår och hög kapacitet. Populär bland fans i England såväl som i Sverige. Men skador och en något vikande form tillsammans med hans något rebelliska sida ledde till att ledningen till slut sålde honom till Derby County i juli 1975, men hos Arsenal-fansen är han för evigt en av de största.

9. Pat Jennings (1977–1984)

Kanske den ende som välkomnas med samma värme i Tottenham som i Arsenal. Den lugne och säkre med ett positionsspel som många ambitiösa målvakter av idag endast kan drömma om ansågs nämligen vara slut som toppmålvakt och såldes av Spurs till Arsenal 1977 efter hela 13 år och 591 matcher. Men det skulle visa sig att det fanns betydligt mer kvar att ge på toppnivå då han fortsatte i Arsenal fram till och är tillsammans med Seaman klubbens främste målvakt genom tiderna. Det blev hela 119 landskamper för Nordirland. Han blev också den förste spelaren i engelsk fotboll att göra över 1 000 matcher.

8. David Seaman (1990 – 2003)

En av de mer stabila målvakterna i Arsenals och Premier Leagues historia. Hög lägstanivå och går en konstant historisk fight mot Pat Jennings om vem som är den bäste Arsenal-målvakten någonsin. Ett avgörande som mer kanske handla om tycke och smak samt ur vilken supporter-generation du kommer ifrån. Seaman fick ihop till hela 564 Arsenal-matcher och under 1990- och tidigt 2000-tal samlade han ihop till hela tre titlar i Premier League, fyra FA-cuper, en ligacup samt en cupvinnarcup. Han hann dessutom med hela 75 landskamper för England som sträckte sig över 15 år efter debuten 1988.

7. Cliff Bastin (1929 – 1947)

I managern Herbert Chapmans revolutionerande spelsystem i början av 1930-talet krävdes att yttrar kunde gå inåt plan samt även göra mål. Bastin passade som handen i handsken för detta ändamål, då han blev en av de farligaste målskyttarna i ligan, trots att utgångsläget var vänsterytterns. Sällan skadad och med ett ungdomligt yttre fick han smeknamnet ”Boy Bastin”. Stöttade speluppläggaren Alex James och när den senare blev skadad gick Bastin in som inner och stod för speluppläggandet. En engelsk landslagsman som fick ihop till otroliga fem ligatitlar och två FA-cuppokaler. Arsenals tredje bäste målskytt genom tiderna.

6. Liam Brady (1973 – 1980)

Chippy var den offensive mittfältaren som stod för kreativiteten under en period då Arsenal kanske inte var lika bra som under andra historiska eror. Han kom som ungdomsspelare till klubben 1971 och debuterade 1973. Brady var också avgörande i den berömda FA-cupfinalen 1979. Totalt sett blev det även 72 landskamper för Irland. En spelare som vårdas ömt i Arsenal-fansens nostalgihjärtan. Tog klubben till tre FA-cupfinaler och en cupvinnarcupfinal, men det blev bara en titel (1979). Dessutom en elegant under en tid då elegansen knappast var på modet i engelsk fotboll.

5. Patrick Viera (1996 – 2005)

Ung och relativt okänd anlände han till Arsenal och direkt från start visade han klass. Skapade en stadga och vinnarinställning på mittfältet som managern Arsene Wenger aldrig riktigt fann en värdig ersättare till. Den välväxte fransmannen hade en förmåga att vinna boll och hålla motståndarna borta när han själv hade bollen. Dessutom en lysande blick för spelet och en touch som gjorde honom till en briljant passningsläggare. Han tog över kaptensbindeln från Tony Adams 2002 och bar den tills dess att han lämnade för Juventus 2005.



4. Ian Wright (1991 – 1998)

Slog igenom med radarpartnern Mark Bright i Crystal Palace och var redan en etablerad målskytt när han skrev på för The Gunners 1991. I George Grahams förvarsstarka lagbygge bildade Wright ett unikt partnerskap med Alan Smith och med stöd av mer offensiva mittfältare som David Rocastle, Paul Merson och inte minst vår egen Anders Limpar, lyckades de skapa magi och massor med mål, trots Grahams defensiva utgångspunkt. Wright tappade heller aldrig målhungern. Det blev 33 landskamper för England och hela 185 mål på 288 Arsenal-matcher. En stor publikfavorit som dessutom är den näst bäste målskytten i The Gunners stolta historia.

3. Tony Adams (1983 – 2002)

Den store ledaren under nästan två decennier i en backlinje som än idag är vida beryktad. Adams är en produkt av Arsenals ungdomsverksamhet, dit han kom 1980 och debuterade i Premier League 1983. Det skulle bli fjorton år som kapten och 669 Arsenal-matcher under en av de mest framgångsrika erorna i klubbens historia. 

Det började dock med motgångar tidigt i karriären i form av alkoholproblem som eskalerade under andra halvan av 80-talet och 1990 åkte han dit för rattfylla, vilket blev början på en väg tillbaka till nykterhet. George Graham kallade Adams för ”min koloss” medan Arsene Wenger beskrev honom som ”försvarets professor”.

2. Dennis Bergkamp (1995 – 2006)

Det var en enda sammanhängande rörelse. Dennis Bergkamp tog emot bollen med vänstern och med ryggen mot Newcastle-försvararen och målet. En lätt touch och den skruvar sig förbi backen samtidigt som han vände runt på andra sidan och mötte bollen framåtriktad samt placerade den i nät. Det såg nästan enkelt ut, men faktum var att det är fotboll på en nivå som endast några få spelare har förmågan att uppbringa. 

Briljant framspelare och lysande elegant i bollbehandlingen. En spelare vars genialitet kunde förändra matchbilder och vars miljö i Arsenal och Premier League passade perfekt. Det blev även 79 landskamper för Holland.

1. Thierry Henry (1999 – 2007 samt 2012)

Att anses som den bäste fotbollsspelaren i en Premier League-klubb med Arsenals starka traditioner, ja det är förstås nästan omöjligt. I stenhård konkurrens skulle nog de flesta Gunners-supportrar ändå lyfta fram fransmannen Thierry Henry. En av Europas mest lovande anfallare som inte lyckades göra avtryck i Juventus snappades upp av Arsene Wenger och skulle sedan bilda ett av Europas vassaste radarpar tillsammans med Dennis Bergkamp. 

Henry är Arsenals främste målskytt genom tiderna med 228 mål på 377 Arsenal-matcher, men hans spel hade så mycket mer. Han var nog den komplette anfallaren, styrka, snabbhet, teknik och blick för mål och passningar.

/Per Malmqvist Stolt