Manchester United laguppställning

Normalt sett är kraven skyhöga på Manchester United. Helst ska man utmana om ligatiteln, åtminstone plocka hem någon pokal. Just denna säsong finns där säkerligen något mer tålamod än vi sett sedan Sir Alex Fergusons första säsonger som manager på 1980-talet, men managern Ole Gunnar Solskjaer måste visa på framsteg.

Man Uniteds laguppställning för 19/20

Vart står Manchester Uniteds lagbygge?

Hur ska vi se på säsongens upplaga av Manchester United? När det handlar om Odds Premier League så är alltid United en av de mest spelade klubbarna. Populär hos fansen såväl som hos spelarna, men sällan har väl oddssättare haft en så stor utmaning att bedöma klubbens formstatus och kvaliteten på lagbygget, som just denna säsong. 

Pokaler räcker inte

Louis van Gaal och José Mourinho fick båda sparken som managers, trots att de tog hem titlar, men för Manchester United handlar det om att ta hem ligatitlar och Champions League-pokaler och där har man inte räckt till sedan Sir Alex Fergusons sista ligatitel 2012/13. Efter år av turbulens i och runt klubben, är det nu dags för att bygga nytt och något mer beständigt. 

Fixstjärnor lämnar

Fixstjärnor som Alexis Sanchez och Romelu Lukaku har lämnat och Paul Pogbas framtid är fortsatt oviss. Personligheter som säkerligen skapat friktion i omklädningsrummet med tanke på deras status och uteblivna framgångar, dels i deras eget spel, dels för klubben som helhet. Istället har Ole Gunnar Solskjaer lagt om fokus genom att släppa fram yngre förmågor, visserligen etablerade storspelare, men inte på samma fixstjärnenivå som de lirare som köpts på senare år i flera desperata försök att i första hand komma ikapp Manchester City och på senare år Liverpool. 

Det viktiga mittlåset

Pogbas vara eller inte vara i klubben kommer det nog att spekuleras i under hela säsongen, om han inte går i januarifönstret. De stora försvarsinvesteringarna av Harry Maguire och Aaron Wan-Bissaka blir oerhört avgörande för Solskjaers framtid. Det tidigare så darriga försvaret måste stabiliseras och många hoppas på att Victor Lindelöf ska bilda ett nytt legendariskt mittlås med Maguire. 

Vikten av ett etablerat mittbackspar

En av Sir Alex Fergusons viktigaste inledande insatser för United var att etablera ett mittbackspar som blev samspelta och – framförallt – spelade varje match. Han sålde begåvade mittbackar som Paul McGrath och Kevin Moran. De var alldeles för skadebenägna och McGrath hade dessutom problem med alkoholen. Istället spelade han ihop Steve Bruce och Gary Pallister, vilka gav exakt den stabilitet Ferguson önskade och banade väg för många titlar på 1990-talet. Bruce gjorde aldrig en landskamp för England, men för Ferguson var han värd sin vikt i guld. Därefter har flera legendariska mittbackspar följt under Sir Alex Ferguson, där Nemanja Vidic och Rio Ferdinand nog är det bästa paret i klubbens historia, då de dominerade i Premier League under de två första decennierna under 2000-talet. 

Backlinjen som behöver tid

Solskjaers förhoppning står därmed till en backlinje med Wan-Bissaka, Lindelöf, Maguire och Luke Shaw, med gamlingen Ashley Young som back up för den skadebenägne Shaw. I övrigt ser det tunt ut, åtminstone om man ska utmana om en plats i Champions League, vilket är Solskjaers rimliga mål denna säsong. Ett mål som kan bli nog så svårt att nå. Inledningen har inte varit så harmonisk som United-fansen skulle önska, men förtroendet för backlinjen från Solskjaers sida är fortfarande intakt.

Övriga lagdelar

På det sittande mittfältet föredrar Solskjaer Paul Pogba och unge Scott McTominay. Och framför ser vi olika kombinationer på ett offensivt tremannamittfält med spelare som Andreas Perreira, Jesse Lingard, Marcus Rashford samt det stora utropstecknet och nyförvärvet Daniel James. Även Juan Mata kan bli aktuell för en startplats och man ska inte räkna bort Nemanja Matic. Walesaren James har slagit igenom med dunder och brak. Sannolikt Uniteds bäste spelare hittills och dessutom en investering för framtiden. Längst fram handlar det om Anthony Martial eller Rashford. Målvakten David De Gea står som vanligt i mål.

En ny generation

Förutom James ser vi kanske inga sensationella insatser, även om Wan-Bissaka inlett lovande. Det handlar dock om en betydligt yngre uppställning än vanligt och dessutom är frånvaron av de stora fixstjärnorna tydlig. Ole Gunnar Solskjaers intention är att etablera en ny generation, men vägen till framgång är oerhört krävande. Frågan är om han kommer att lyckas? Eller framförallt – finns tiden för att han ska ha en chans att lyckas?

Sir Alex Fergusons vinnarmaskin

Sir Alex Ferguson lyckades ju odla fram en fantastisk generation av egna produkter när herrar som Paul Scholes, bröderna Gary och Phil Neville, David Beckham och Nicky Butt slog igenom på 1990-talet, varefter han blev en mästare på att ideligen fylla på med nya förmågor som bara smälte in i en fantastisk vinnarmaskin. Men det tog tid. En tid som Solskjaer knappast har. Låt oss jämföra med några klassiska United-uppställningar, så förstår nog alla vilken extremt tuff uppgift norrmannen står inför.

Manchester Uniteds laguppställning 1998/1999

Manchester Uniteds laguppställning i Champions League-finalen, säsongen man plockade hem trippeln (Premier League, FA-cupen och Champions League) 1998/99:

Peter Schmeichel – Gary Neville, Ronny Johnsen, Jaap Stam, Denis Irwin – Ryan Giggs, David Beckham, Nicky Butt, Jesper Blomqvist – Andy Cole, Dwight Yorke

Och som succéinhoppare kommer sedan Teddy Sheringham och självaste Ole Gunnar Skolskjaer in och avgör hela tillställningen i de allra sista och skälvande minuterna med var sitt mål.  

Manchester Uniteds laguppställning 2007/2008

När man vann ligan och Champions League 2007/2008 ställde följande manskap upp i Champions League-finalen mot Chelsea:

Edwin van der Sar – Wes Brown, Rio Ferdinand, Nemanja Vidic, Patrice Evra – Owen Hargreaves, Paul Scholes, Michael Carrick, Cristiano Ronaldo – Wayne Rooney, Carlos Tevez.

Inhoppare i den matchen var inga mindre än Anderson, Ryan Giggs och Nani. Matchen avgjordes på straffar efter att Ronaldo givit United ledningen i den första halvleken.

Man skulle kunna skriva om fler uppställningar, men för att symboliskt beskriva Ole Gunnar Solskjaers utmaning så räcker dessa båda exempel gott.

Text: Per Malmqvist Stolt