Brasiliens skyttekungar

Brasilien är VM-historiens främsta nation och givetvis vimlar det av magiska målskyttar, men när man ska ta fram de två som är Neymars skuggor ur det förflutna och vars bedrifter han sannolikt aldrig kommer uppnå, ja, då handlar det om Pelé och Ronaldo.

Ademir (9 mål i VM-slutspel), Vava (9), Jairzinho (9), Leonidas (8) och Rivaldo (8) är alla skyttekungar av högsta rang. Lägg därtill andra offensiva krafter som underhållit oss genom åren, såsom Zico, Garrincha, Romario, Didi, Ronaldinho med flera, så skulle man säkerligen kunna ta ut fyra till fem olika offensiva formationer som alla är kapabla att spela hem ett VM-guld.


Spana in de senaste VM-oddsen


Fem VM-guld talar sitt tydliga språk och lägg därtill magiska upplagor som exempelvis 1970 med Pelé i spetsen, där man spelade på en nivå över alla andra. Eller 1982, då man inte ens tog sig till semifinal men underhöll så att en hel värld än idag talar om lirare som Zico, Socrates, Toninho Cerezo, Falcao, Eder och den ständigt anfallande vänsterbacken Junior. Eller 2002 då Ronaldo, Ronaldinho, Cafu, Roberto Carlos och Rivaldo tog ett stadigt tag om turningen från början till slut. Det är gyllene generationer av smått övernaturlig art, åtminstone om man ser det ur ett fotbollsperspektiv.

Världens blickar mot Neymar

I detta VM riktas världens blickar mot en viss Neymar. Kan den en gång så store talangen blomma ut under VM och kliva upp på samma nivåer som sina historiska föregångare?

Redan i U17 VM 2009 fick han världens blickar på sig och röster höjdes om att han minsann borde ta en plats i VM-truppen 2010. Trycket på dåvarande förbundskaptenen Dunga blev till slut gigantiskt. Gamla storspelare som Pelé och Romario uttalade sitt stöd till Neymar och en petition med hela 14000 underskrifter lämnades in till Dunga, som dock stod på sig och menade att Neymar ännu inte hade förtjänat en plats i truppen, då han var för oprövad på den högsta nivån.

När väl hemma-VM i Brasilien skulle spelas 2014 var Neymar den store stjärnan. Liraren som i likhet med föregångare som Pelé och Ronaldo skulle spela hem mästerskapet och därmed en gång för alla göra upp med den landssorg som drabbade nationen när Uruguay såg till att knipa VM-bucklan i det förra hemma-VM:et 1950. Ett rätt tungt ok att bära.

Neymar gjorde visserligen fyra mål, vilket gav en delad tredje plats i skytteligan (tillsammans med Lionel Messi och Robin van Persie), men vad gjorde det när Brasilien på ett fruktansvärt förödmjukande sätt åkte ur med 1-7 i semifinalen mot Tyskland. 1-7 på hemmaplan! I en semifinal! Återigen landssorg och en hyfsad prick i den hittills så lysande karriären för Neymar. Han blev visserligen uttagen i världslaget, men nesan med förlusten mot Tyskland överskuggade allt.

Han är redan – blott 26 år gammal – uppe i 85 landskamper och hela 55 mål. Han vunnit massor med titlar på klubbnivå i sina klubbar Santos, FC Barcelona och Paris Saint-Germain. Men ska man bli historisk i Brasilien på den nivån som Neymar siktar på, så måste han föra sitt lag till ett VM-guld. Dessutom bör han ta hem skytteligan och lyfta The Golden Boot. Frågan är hur han står sig gentemot forna giganter som Pelé och Ronaldo.

Pelé – 1958, 1962, 1966 och 1970

Tre VM-guld! Ja, mer behöver inte sägas. Det borde räcka. Men det finns så mycket mer om den spelare som fortfarande nämns i diskussionen världens bäste genom tiderna. Ofta är det Pelé och Argentinas Diego Maradona som lyfts fram i kamp mot dagens giganter som Portugals Cristiano Ronaldo och Argentinas Lionel Messi.

Pelé deltog i fyra VM, varav då tre blev guld. I VM 1966 i England behandlades han bryskt av försvarare i Portugal och Bulgarien samt i VM 1962 blev han skadad redan i gruppspelet. De två bästa turneringarna blev det stora internationella genombrottet i Sverige-VM 1958 samt den sista titeln i ett magiskt spelande Brasilien i VM i Mexiko.

Blott 17 år gammal slog Pelé igenom med buller och bång och gjorde hela sex mål i turneringen. Faktum var att han inte gjorde debut förrän i den tredje gruppspelsmatchen, då han drogs med en knäskada. Från kvartsfinalen och framåt dominerande han hela turneringen. I den 66:e minuten gjorde han det enda och avgörande målet mot Wales som gav avancemang till semifinal, där Frankrike besegrades med 5-2 och unge Pelé gjorde hattrick, vilket innebar att han blev den yngste spelare någonsin att göra hattrick i ett VM-slutspel. Sverige besegrades med samma siffror i finalen, där Pelé för övrigt blev den yngste spelaren någonsin i en VM-final. Pelé satte två bollar i nät, varav ett än idag får anses som ett av VM-historiens vackraste, när han tar ned bollen på bröstet och lyfter den sedan över en svensk förvarare för att därefter skicka in bollen på volley i nätmaskorna.

Han var dessutom omgiven av en fantastisk generation av spelare, såsom dribblern Garrincha, Vava, Didi med flera giganter. I VM 1962 blev det Garrincha som dominerade istället för skadade Pelé och 1966 slutade som något av en parentes under en period då fotbollen blev hårdare och mer cynisk. Men svaret kom 1970, då Brasilien kontrade den cyniska fotbollen med kanske det vackraste spelande landslaget genom tiderna, åtminstone ett av dem. Nya stjärnor som Carlos Alberto, Jairzinho, Tostao och Rivelino spelade tillsammans med Pelé skjortan av världen.

Gruppspelet blev resultatmässigt jämnare än vad som avspeglades på plan. Även om Tjeckoslovakien kördes över i inledningsmatchen med 4-1 varpå England besegrades med 1-0, där för övrigt den engelske målvakten Gordon Banks genomförde en makalös räddning efter en nick av Pelé. Till slut fick Rumänien ge sig i en 3-2-tillställning och Brasilien gick obesegrade till kvartsfinal, där Peru inte orkade hålla emot ett anfallsglatt Brasilien efter mål av Rivellino, Tostao (2 stycken) och Jairzinho. I semifinalen besegrades den gamle ärkefienden Uruguay med 3-1 och i finalen kördes Italien över med 4-1, där Pelé fick stå för det första brasilianska målet efter 18 minuter, vilket blev ett synnerligen passande avslut för världens då tveklöst bäste fotbollsspelare. Hans fjärde mål under en turnering där han var den erfarne som ofta gav understöd till sina lagkamrater.

Totalt sett 12 mål på fyra VM-turneringar och så tre VM-bucklor är svårslaget. Lägg därtill makalösa 77 mål på 92 matcher i landslaget. Dessutom massor med titlar i sitt klubblag Santos.     

Ronaldo – 1994, 1998, 2002, 2006

Fram till förra VM fanns ingen spelare som gjort fler mål i VM-slutspelets historia som Ronaldo, hela 15 stycken. Tysklands Miroslav Klose tog sig till slut förbi med ett måls marginal, men också ett extra VM-slutspel. ”Fenomenet” som han ofta kallades var en lysande dribbler med extrem snabbhet och klinisk avslutarteknik. En av de största någonsin.

Dessutom bar han sitt Brasilien på sina axlar i åtminstone två VM. 1998 blev det final och 2002 fick han lyfta VM-bucklan i en turnering han dominerade från början till slut. Faktum var att han som 17-åring kom med till VM 1994 i USA, men fick aldrig spela i en turnering där Brasilien tog hem sin fjärde VM-titel. 1998 var han dock redo för den stora scenen, fortfarande endast 21 år gammal. Förutom en chockförlust mot Norge i gruppspelets sista match där Brasilien ändå var klara som gruppsegrare, så gick det som på räls. 4-1 mot Chile i åttondelen och sedan 3-2 mot ett överraskande starkt Danmark i kvartsfinalen avrundades med en seger efter straffar i semifinalen mot Holland. Ronaldo gjorde för övrigt Brasiliens ledningsmål i den matchen, vilket också blev hans fjärde i turneringen tillsammans med tre assist.

I finalen väntade värdlandet Frankrike med VM:s andre store stjärna Zinedine Zidane. Finalens förutsättningar förändrades radikalt bara några timmar innan finalen då Ronaldo fick ett epileptiskt anfall. Först togs han ur laguppställningen, men sattes in igen, men det var en obalanserad Ronaldo och ett än mer obalanserat Brasilien som tog sig an matchen. De var helt enkelt paralyserade av situationen och Frankrike vann enkelt med 3-0 mot ett lag som inte stod att känna igen. Ronaldo hade dock gjort avtryck och var definitivt etablerade som en av världens – kanske allra bästa – spelare. Han utsågs till turneringens bäste spelare. Slutade även som turneringens tredje bäste målskytt.

Ronaldo missade kvalet inför VM 2002 i vad som var en skada som mycket väl kunde inneburit slutet på hans karriär, men när väl slutspelet drog igång fanns Ronaldo på plan med ytterligare två ”R”, nämligen Rivaldo och Ronaldinho. Ronaldo gjorde mål i varje match, utom i kvartsfinalen mot England och vann skytteligan på åtta mål. Han avgjorde åttondelsfinalen mot Belgien med sitt 2-0-mål och tack vare hans och matchens enda mål besegrades Turkiet i semifinalen. Finalen blev Ronaldos stora show, som kontrast till finalen 1998. Han gjorde båda målen i en seger med 2-0 mot Tyskland. VM 2002 var helt enkelt turneringen där Ronaldo var bäst av alla.

2006 dominerade Brasilien i gruppspelet med tre vinster. I åttondelsfinalen besegrades Ghana med 3-0 och Ronaldo stod för matchens första mål. Men sedan tog allt slut mot 1998 års banemän Frankrike i kvartsfinalen. Thierry Henry avgjorde för Le Bleus räkning i den 57:e minuten. Ronaldo lyckades ändå komma upp i tre mål och med sina 15 VM-baljor var han då den meste målskytten i VM:s historia.

Ronaldo kan ståta med 62 mål på 98 landskamper och har dessutom en lysande klubbkarriär i Europas stora klubbar. 

Neymar vs Pelé och Ronaldo

Det känns som om Neymar är mer av en solitär jämfört med Ronaldo och Pelé, det vill säga, kanske inte den som via sin personlighet kan lyfta sitt lag. Däremot råder det ju ingen tvekan om hans magnifika fotbollskompetens.

Han jämförs dock med två av världens bästa spelare genom tiderna och det finns bara ett sätt att komma upp på deras nivå – han måste vinna VM och helst även The Golden Boot. Frågan är om han klarar det och om hans omgivning är lika vass som under Pelés tid och stundtals även för Ronaldo. Å andra sidan bar Ronaldo sitt Brasilien 2002, vilka inte imponerat i hans frånvaro i kvalet, så varför skulle inte Neymar kunna göra på samma sätt i Ryssland?   

Korta fakta

Neymar
Landskamper: 85
Mål: 55
Klubbar: Santos, FC Barcelona och Paris Saint-Germain.
VM-turneringar: 2014.
Bästa placering: semifinal 2014.

Ronaldo
Landskamper: 98
Mål: 62
Klubbar: Cruzeiro, PSV Eindhoven, FC Barcelona, Inter, Real Madrid, AC Milan och Corinthians.
VM-turneringar: 1994, 1998, 2002 och 2006.
Bästa placering: världsmästare 2002.

Pelé
Landskamper: 92
Mål: 77
Klubbar: Santos och New York Cosmos.
VM-turneringar: 1958, 1962, 1966 och 1970.
Bästa placering: världsmästare 1958, 1962 och 1970.