Portugals skyttekungar

Cristiano Ronaldo. Finns ju inte vassare målskyttar i historien än just Ronaldo. Frågan är om han orkar ta sitt Portugal hela vägen i ett VM? Är han för ensam på sin nivå? Och är han den bäste målskytten av dem alla? Eller är han ens den bäste i Portugals historia?

Förr om åren flöt Ronaldo fram över plan och kändes som ostoppbar. Kunde dominera matcher. Numera syns han inte lika mycket, dominerar inte lika tydligt men han har däremot utvecklats till den kanske allra bäste målskytten i fotbollens historia. Från planens dominant till straffområdets geni. 


Spana in de senaste VM oddsen


Bland dödliga avslutare och eleganta dirigenter

Ofta är det ju antingen eller, det vill säga en lysande fotbollsspelare är sällan en lika lysande målskytt. Om vi går tillbaka till de främsta målskyttarna i VM-historien finner vi bland annat herrar som Miroslav Klose, Gerd Muller, Gary Lineker och Toto Schillaci, för att nämna några. Spelare som hade en betydligt större gåva att i straffområdet avsluta hoppet hos de flesta motståndarförsvar än att briljera i spelet ute på plan. Å andra sidan fanns de offensiva dirigenterna som dominerade men kanske inte gjorde lika många mål, såsom Diego Maradona, Leo Messi och Johan Cruyff.

Sedan fanns där de som kunde allt, såsom Pelé. En av de dödligaste avslutarna, men också en spelare som kunde dominera matcher med förmåga att slå makalösa passningar. Även ”den riktige” Ronaldo, det vill säga Brasiliens dominant i slutet av 1990- och början av 2000-talet, som också har näst mest mål av alla i VM-historien, kan räknas till den kategorin.

Portugals Cristiano Ronaldo har också kunnat allt, fast i olika skeden av karriären. Numera är han som bäst i straffområdet, vilket sannolikt förlänger en strålande karriär i åtskilliga år. Ronaldo var starkt bidragande till att ta sitt Portugal till EM-guldet senast. Onekligen en skräll då och inte är portugiserna särskilt favorittippade i VM i Ryssland 2018 nu heller. Möjligtvis är de en outsider lite i utkanten. 

Övertrumfa Eusebio

Det är en Ronaldo med gott självförtroende som anländer till VM-slutspelet. Nyligen fick han lyfta den tredje raka Champions League-bucklan. I bagaget har han dessutom med sig en skytteligaseger i Champions League på hela 15 mål, fem fler än Liverpools Roberto Firmino, Mohamed Salah samt Sadio Mané. Bara genom att ställa ut Ronaldo på plan förvandlas Portugal från övre medelmåttan till en hyfsat intressant outsider. Med lite flyt kan det gå ända till semifinal och kanske till och med längre, vilket i sig gör Ronaldo till en av de stora favoriterna att erövra VM:s Golden Boot.

Siktet är därmed inställt på att övertrumfa den forne portugisiske storspelaren Eusebios skytteligaseger i VM 1966. Eusebio var en av de allra främsta spelarna i världen genom tiderna. Den förste i en trio av makalösa storstjärnor från Portugal som dominerat världsfotbollen. Arvtagarna var mittfältaren Luis Figo samt nutidens Cristiano Ronaldo.

Hur står sig Ronaldo mot Eusebio? Och så har vi letat efter ytterligare en vass VM-målskytt i Portugals VM-historia, som kanske inte håller samma nivå som Eusebio och Ronaldo, men ändå är väl värd att lyftas fram – nämligen Pauleta. 

Eusebio – 1966

En av de största genom tiderna. Född i Mocambique och anlände till Lissabon och storklubben Benfica som 18-åring 1961 i vad som skulle bli en makalös klubbkarriär som sträckte sig fram till 1975. Under perioden hann han med ofattbara 473 mål på 440 matcher. Eusebio var helt enkelt en garant för mål. Han vann även ligan elva gånger, fem cuptitlar (om man endast räknar portugisiska cupen) och en Europa cup-titel 1961/62. Och så finns där massor med individuella utmärkelser, bland annat Ballon d ’Or 1965, som Europas främste fotbollsspelare.

Eusebio hade allt en offensiv spelare bör ha. Snabbhet, teknik, fysik och ett ruskigt hårt skott. Dessutom utrustad med en konnässörs näsa för mål. Inte bara en legendar, utan en legend, särskilt i Lissabon med omnejd, men även Portugal i stort och för världsfotbollen som helhet, där han fick visa sina förmågor i VM 1966. Portugals allra första VM-slutspel någonsin.

Nummer 13 i den portugisiska truppen lyckades inte göra mål i den första matchen mot starka Ungern som dock vanns med 3-1, vilket var en nödvändig start i en stenhård grupp där även Bulgarien och regerande världsmästarna Brasilien deltog. De senare med världens störste stjärna i spetsen – Pelé. En turnering som dock inte skulle bli Pelés, då han fick rejäla smällar såväl av Bulgariens som Portugals försvarare i en turnering som blev mer fysisk och hårdare än tidigare VM.

Det skulle dock bli Eusebios turnering, som den mest lysande och underhållande stjärnan under sommaren 1966. I ännu en seger med 3-0 mot Bulgarien gjorde Eusebio sitt första VM-mål bara för att i den sista gruppspelsmatchen på Goodison Park i Liverpool övervinna Brasilien i ännu en seger med 3-1, men denna gång gjorde Eusebio två av målen. En kärleksrelation mellan uppskattande Liverpool-bor och Eusebio tog fart och skulle explodera i kvartsfinalen mot Nordkorea. Kanske en av de märkligaste och mest underhållande tillställningarna genom tiderna. Helt otippade Nordkorea chockade publiken med att gå upp i vad som borde varit en ointaglig 3-0-ledning redan i den 25:e matchminuten. Men på plan fanns en viss Eusebio, som redan i den 27:e minuten reducerade och strax före paus gjorde han dessutom 2-3 på straff. Och det skulle komma fler mål. I den 56:e fullbordades Eusebios hattrick och i den 59:e satte han sitt fjärde på straff. Portugal hade vänt på det som syntes omöjligt att vända. Jose Augusto gjorde sedan 5-3 i den 80:e minuten, men detta hade varit Eusebios stora show i den största turneringen av dem alla.

England blev för svåra i semifinalen, även om Eusebio reducerade i den 82:a minuten, så slutade tillställningen 1-2. Engelsmännen hade dock varit oerhört nervösa inför semifinalen, då det skulle bli en stor nesa att åka ur mot en nation som gjorde sitt första VM genom tiderna. Faktum var att man flyttade matchen i sista stund från Goodison Park till Wembley. Dessutom punktmarkerades Eusebio av den hårdföre Nobby Stiles.

I matchen om tredje pris på Wembley vann Portugal med 2-1 mot Sovjetunionen efter att Eusebio gav portugiserna ledningen. Eusebio vann VM:s skytteliga på hela nio mål. Tvåan Helmut Haller från Västtyskland lyckades endast näta sex gånger. Men än idag snackas det om Eusebio i trakterna runt Goodison Park i Liverpool. I Portugals landslag gjorde Eusebio 41 mål på 64 landskamper.

Cristianos Ronaldos favoritturnering är Champions League, men även där var hans föregångare Eusebio framgångsrik, förutom segern i föregångaren Europacupen 1961/62, så har han tre finaler med Benfica (1963, 1965 och 1968) och är på åttonde plats genom tiderna i turneringen när det gäller antal mål (48 stycken), på andra plats efter Alfredo di Stefano om man räknar tiden före Champions League. 



Pauleta – 2002 och 2006

Som den ensamma anfallaren byggde Pauleta ett rykte som en av de främsta målskyttarna i Europa under främst 2000-talet, särskilt i spanska och franska ligan, där han framförallt gjorde avtryck i Bordeaux 2000-2003 med 91 mål på 130 matcher samt Paris Saint Germain 2003-2008 med 279 mål på 527 matcher. Men den största framgången fick han nog med Deportivo La Coruna när de vann spanska ligan 1999/2000.

Två bra fötter, stark i luftrummet, men ändå med fart och rörlighet, så är Pauleta lite av urtypen av den perfekte centerforwarden. I landslaget blev det imponerande 47 mål på 88 matcher, vilket ger 0,53 mål per match i en karriär som spänner sig från 1997 till 2006. 2004 blev det dessutom final i EM-slutspelet, vilken överraskande nog förlorades mot Grekland.

I VM-sammanhang presterade Pauleta i en turnering där Portugal som lag misslyckades. I VM 2002 lottades man in i en grupp som inte alls syntes omöjlig med Sydkorea, USA och Polen. Men det gick åt skogen redan från början efter en förlust mot USA med 2-3. Visserligen var man nära att komma ifatt från ett 0-3-underläge, så hoppet fanns även inför nästa match mot Polen. Och då klev Pauleta fram med ett hattrick, där Portugal till slut vann med 4-0 och ordningen var återställd för ett stjärnspäckat Portugal med spelare som Luis Figo, Fernando Couto, Pauleta med flera. Tyvärr visade sig Sydkorea för svåra i den sista matchen och vann med 1-0. Pauleta byttes ut efter 69 minuter och en VM-saga som lovat så mycket tog slut redan i gruppspelet. Tre mål i ett VM-slutspel är ändå något av en prestation och särskilt för Portugal vars VM-historia kanske inte är lika ärorik som dess klubblags framgångar. VM 2002 var, trots allt, landets tredje VM i historien (tidigare 1966 och 1986).

Målskörden för Pauleta kanske inte blev lika imponerande i VM 2006, men framgången desto större. Redan i den fjärde minuten i VM:s första gruppspelsmatch satte Pauleta 1-0 på Angola, vilket också blev slutresultatet. Men sedan blev han utbytt redan i början av andra halvlek vid ställningen 0-0 i den andra matchen mot Iran, vilken sedan slutade med en portugisisk seger med 2-0. Deco gav Portugal ledningen i den 63:e minuten medan en ung Ronaldo punkterade matchen på straff i den 80:e. I den avslutande gruppspelsmatchen mot Mexiko fanns ingen plats för Pauleta. Portugal vann med 2-1 och gick vidare som gruppsegrare. I åttondelsfinalen fanns däremot Pauleta med från start, men blev återigen utbytt efter första halvlek. Portugal hade dock redan ledningen mot en av turneringens favoriter – Holland – vilken skulle hålla hela vägen i en match som resulterade i hela fyra röda kort (två för vardera laget).

I kvartsfinalen mot England startade Pauleta än en gång, men även denna gång var det kanske inte Portugals anfallsspel som imponerade i en match som slutade 0-0 och där Portugal till slut gick vidare på straffar. Pauleta blev utbytt i den 63:e minuten.

Semifinalen förlorades mot Zinedine Zidanes Frankrike med 0-1 och även denna gång fick Pauleta se sig utbytt. I matchen om tredje pris fick Pauleta ta rollen som lagkapten och spela ända till den 77:e minuten. Än en gång mållös i en match som förlorades med 1-3 mot Tyskland.

Portugals framfart i VM 2006 byggde på starkt kollektivt försvarsspel, men inte mycket framåt och om Pauleta var den ende som presterade 2002, så var det kanske tvärtom denna gång, även om han nog inte fick så mycket stöd. Att i en match om tredje pris få bära kaptensbindeln blev dock en fin avslutning på en lång landslagskarriär, då det blev hans sista landskamp.

Ronaldo vs Eusebio och Pauleta

Det råder nog ingen tvekan om att Cristiano Ronaldo kommer att gå till historien som Portugals bäste spelare genom alla tider. Dessutom en av de bästa alla kategorier i världen. Kanske lite orättvist för en Eusebio som också höll en osannolikt hög nivå och nog också kan räknas in bland de allra främsta genom tiderna.

Pauleta höll inte samma nivå, särskilt inte som även Ronaldo fanns med då Portugal tog sig till semifinal i VM 2006. Faktum kvarstår dock att VM kanske inte varit Ronaldos turnering hittills. Han har inte på egen hand lyckats lyfta sitt land. 2006 var han fortfarande ung och en del av ett starkt kollektiv. De efterföljande två turneringarna är det Ronaldo som varit kapten och lagets obestridlige ledare, men det har slutat med uttåg i åttondelsfinal 2010 samt gruppspel 2014, så det är upp till bevis nu för Ronaldo. EM har han tagit hem. VM är fortfarande den enda stora turnering som Ronaldo saknar. Inte minst The Golden Boot.

Korta fakta

Cristiano Ronaldo

Landskamper: 149
Mål: 81
Klubbar: Sporting CP, Manchester United, Real Madrid.
VM-turneringar: 2006, 2010 och 2014.
Bästa placering: semifinal 2006.

Eusebio

Landskamper: 64
Mål: 41
Klubbar: Sporting de Lourenco Marques, Benfica, Boston Minutemen, Monterrey, Toronto Metros-Croatia, Beira-Mar, Las Vegas Quicksilvers, Uniao de Tomar, New Jersey Americans.
VM-turneringar: 1966
Bästa placering: trea 1966

Pauleta

Landskamper: 88
Mål: 47
Klubbar: Santa Clara, Operario, Angrense, Micaelense, Estoril, Salamanca, Deportiva La Coruna, Bordeaux, Paris Saint Germain, Sao Roque.
VM-turneringar: 2002 och 2006.Bästa placering: semifinal 2006.