Spaniens skyttekungar

Spanien ser starkare ut än i förra VM, vilket per definition innebär att de nog får gälla som en av de riktigt heta favoriterna. Längst fram lär också en av de mer kontroversiella spelarna tampas – Diego Costa.


Se alla vm odds för 2018 i Ryssland


Mannen som vägrade spela för Chelsea och istället ägnade väl så mycket tid åt helt andra saker än att träna, är nu tillbaka i gammalt gott slag, såsom ingenting har hänt. Redan i juni 2017 meddelade managern Antonio Conte att han inte hade behov av Costas tjänster längre, vilket framfördes via ett sms. Flera klubbar var intresserade men Costa ville återvända till sitt Atletico Madrid och blev öppet förbannad över Chelseas höga prislapp, vilket förhindrade en övergång. Det skulle dröja till september 2017 innan Costa var klar för Madrid-klubben, men fick inte spela förrän i januari 2018. En oerhört lång tid för en elitspelare att vara borta från hetluften. Diego Costa är dock av ett starkare virke än många andra då han gjorde mål i come-backen i en cupmatch. Och att det var just Costa som var tillbaka, med hela hans register av fula tricks och kontroversiella agerande i övrigt ute på plan, blev än tydligare då han tre dagar senare i sin första ligamatch blev utvisad. Han har genom sitt fysiska spel också varit en starkt bidragande orsak till fransmannen Antoine Griezmanns återfunna form.

Det finns kanske större målskyttar än Diego Costa, men han är ändå den enskilt viktigaste spelaren i Spaniens anfall. I vart fall om de väntar sig en succé. Costas kampanda, förmåga att störa motståndarna och samtidigt hålla upp bollen blir oerhört viktig. Dessutom har han en förmåga att göra mål när det verkligen gäller. Detta kan mycket väl bli Costas VM, då han dessutom är omgiven av fotbollsbriljans i form av en mycket stark spansk trupp.

Diego Costas landslagskarriär började faktiskt i Brasilien, där han 2013 gjorde två A-landskamper, men sedan gick han över till det Spanien som numera är hans hem. Mellan 2014 och 2018 har Costa spelat 19 landskamper och med sju mål som resultat.

Frågan är då hur han står sig mot forna spanska hjältar och ser man tillbaka genom VM-historien är det främst två som han bör mäta sig emot.

Emilio Butragueno – 1986 och 1990

Från mitten av 1980-talet och lite in på 90-talet dominerades målskyttet i Spaniens landslag av en viss Emilio Butragueno. På 69 landskamper gjorde han 26 mål. En lysande stjärna under en period då det spanska landslaget sällan gjorde något väsen av sig i de stora turneringarna, trots stjärnspäckade trupper.

I Real Madrid firade Butragueno massor med triumfer. Exempelvis sex ligasegrar, två Copa del Rey, en Copa de la Liga samt två UEFA-cuptitlar. På landslagsnivå är finalen i EM 1984 den främsta meriten och det var ändå ett spanskt lag som på många vis snubblade sig vidare så pass långt i den turneringen, där många andra nationer syntes vara mycket vassare.

I VM – turneringen 1986 visade sig Butragueno i allra bästa slag och belönades med The Silver Boot, det vill säga tvåa i VM:s skytteliga efter Englands Gary Lineker. Han tog också plats i turneringens All Star Team. Med sina fem mål hamnade han på samma plats som Brasiliens Careca och turneringens store stjärna Diego Maradona från Argentina.

Det kändes nog inte som den svåraste gruppen när turneringen lottades. Visserligen Skulle man möta Brasilien, men de övriga två var Nordirland och Algeriet, så nog fanns det anledning för spanjorerna att känna optimism. Den första matchen slutade med 0-1 mot Brasilien, där Socrates avgjorde i den 62:a minuten. Nästa motståndare var Nordirland, vilka överraskade stort i VM 1982, men 1986 vann Spanien med 2-1 och Butragueno gjorde sitt och Spaniens första mål. I den avslutande segern med 3-0 mot Algeriet fick dock Butragueno gå ut i halvtid utan att ha gjort något mål, men hans stora stund skulle komma.

I åttondelsfinalen väntade ett Danmark som charmat en hel fotbollsvärld och fullkomligt pulveriserat allt motstånd i sin grupp. Få om ens någon trodde att Spanien skulle ha skuggan av en chans. Men tack vare Emilio Butraguenos målfest på fyra mål, vinner Spanien med 5-1 i vad som nog får ses som ett av de mest oväntade resultaten i VM-historien.

I kvartsfinalen åkte dock Spanien ut efter straffläggning mot Belgien. Butragueno skötte sig och satte sin straff, men Eloys miss blev avgörande då belgarna satte samtliga elvametersskott i mål.

I VM 1990 ledde Butragueno sitt Spanien i egenskap av lagkapten. Spanien vann sin grupp, men Butragueno lyckades inte göra något mål. Tyvärr blev det sedan respass redan i åttondelsfinalen när Jugoslavien vann med 2-1. Emilio Butragueno tvingades lämna mästerskapet utan ett enda mål.

David Villa – 2006, 2010, 2014

En av de främsta spanska målskyttarna genom tiderna. Kanske den allra bäste. Hela 59 mål på 98 landskamper är inte bara imponerande, det gör honom till den främste spanske målskytten genom tiderna. Han är dessutom den som gjort flest mål i VM-turneringar totalt sett för Spanien, hela nio stycken. Det finns heller ingen spansk landslagsspelare som gjort fler mål i en och samma VM-turnering, då Villa nätade fem gånger i VM 2010. Givetvis ledde det till en plats i All Star Team samt andra plats i skytteligan, visserligen på lika många mål som Tysklands Thomas Muller, men med färre assist.

David Villa debuterade i landslaget 2005 och fick plats i VM-truppen 2006. Han tackade för förtroendet och gjorde två mål redan i den första gruppspelsmatchen som slutade 4-0 mot Ukraina. Sedan dröjde det till åttondelsfinalen då han gav Spanien ledningen mot Frankrike i en match som dock förlorades med 1-3. Villa och Fernando Torres slutade som Spaniens bästa målgörare i turneringen med vardera tre mål och onekligen såg framtiden ljus ut för de båda anfallarna.

I EM 2008 skulle det slå gnistor om Torres och Villa. Spanien vann hela turneringen, Torres och Villa blev uttagna i All Star-laget och Villa vann turneringens skytteliga på fyra mål, vilket blev en än större prestation med tanke på att han endast deltog i fyra matcher. Efter att åtdragit sig en skada i semifinalen mot Ryssland kunde han inte heller delta i finalen.

I VM 2010 var det sedan dags för nästa internationella erövring av David Villa. Förutom en inledande chockförlust mot Schweiz, fortsatte Villa där han slutade i EM 2008. Efter två mål av just Villa, så kunde Spanien säkra en seger med 2-0 mot Honduras. Han var även nära ett hattrick, men missade straffsparken som Spanien tilldömts. Villa gjorde även ett mål i den sista gruppspelsmatchen mot Chile, vilken slutade 2-1 till Spanien. I åttondelsfinalen avgjorde han mot ärkerivalerna Portugal och i kvartsfinalen fick Paraguay känna på Villas målfarlighet. Därefter blev det inga fler mål, men Spanien vann semifinalen med 1-0 mot Tyskland och finalen med samma siffror mot Holland efter att matchen gått till förlängning och Villas ersättare Fernando Torres avgjort.

Trots att Villa gjorde flest mål i Spaniens kvalgrupp så blev det inget EM 2012 på grund av en efterhängsen skada. Men i VM 2014 fanns han återigen med i truppen, även om han beslutat sig för att avsluta karriären efter slutspelet. I Spaniens sista gruppspelsmatch mot Australien fanns Villa med från start och tackade för förtroendet med att göra sitt 59:e landslagsmål och nionde VM-slutspelsmål.

Under andra halvan av 2015 började dock Villa fundera på en come back och inför VM-kvalmatcher mot Italien och Liechtenstein i augusti 2017 fanns han faktiskt med i truppen, men det blev inget spel.

Diego Costa vs Emilio Butragueno/David Villa

Tre spelare från olika världar, fast de lirade för samma land. Butragueno var frontfigur under en period då spanska lag såsom hans Real Madrid som vanligt var framgångsrika på klubbnivå, men det spanska landslaget hade gjort det till en vana att underprestera i de stora turneringarna, inte minst spelmässigt. Det är inte alltid lätt att prestera under sådana förutsättningar.

David Villa, däremot lirade under Spaniens storhetstid som landslag. Han hade kanske ett av världens bästa mittfält genom tiderna som stöd för sitt målgörande, men han tog också chanserna i rätt läge och såg till att prestera när det gällde som allra mest.

Diego Costa har ännu inte riktigt rosat marknaden i det spanska landslaget. Åtminstone inte till den grad han har förmåga att prestera på. Kanske kan nytändningen i och med återkomsten till Atletico Madrid leda till att Costa blommar ut rejält i Ryssland 2018? Tanken är i vart fall inte orimlig och stödet från mittfältet är nu återigen uppe på nästan samma nivå som det David Villa hade under glansdagarna. Kanske närmar sig ännu en storhetstid för det spanska landslaget? De är garanterat en av de stora favoriterna till VM-titeln.  

Korta fakta

Diego Costa
Landskamper: 19
Mål: 7
Klubbar: Braga, Penafiel, Atletico Madrid, Celta, Albacete, Valladolid, Ray Vallecano och Chelsea.
VM-turneringar: 2014.
Bästa placering: utslagen i gruppspel 2014.

David Villa
Landskamper: 98
Mål: 59
Klubbar: Sporting Gijon, Real Zaragoza, Valencia CF, FC Barcelona, Atletico Madrid, New York City, Melbourne City.
VM-turneringar: 2006, 2010 och 2014.
Bästa placering: världsmästare 2010.

Emilio Butragueno
Landskamper: 69
Mål: 26
Klubbar: Real Madrid och Celaya.
VM-turneringar: 1986
Bästa placering: kvartsfinal 1986.