Sveriges skyttekungar

Kollektivet är Sveriges starkaste lagdel, det vill säga samtliga delars samverkan. Inte ens Sverige har tidigare mönstrat en VM-trupp med såpass få stora stjärnor och ser man till vem som ska sätta bollarna i mål kan det bli jämnt fördelat, men Marcus Berg är dock den anfallare vi kanske kan hoppas mest på.

See alla VM odds här

Det finns gott om framgångsrika svenska anfallare om man skådar bakåt i historien, men låt oss titta närmare på två stycken skyttekungar som lyckats oerhört bra i varsitt VM under den senare delen av 1900-talet – Ralf Edström och Kennet Andersson. Frågan är dock hur Marcus Berg står sig mot dessa forna stjärnanfallare?



Marcus Berg leder linjen

I ärlighetens namn så skrämmer nog inte namnen på de svenska anfallarna av idag slag på motståndarförsvaren. John Guidetti och Isaac Kiese Thelin sliter hårt, men det måste till en makalös formtopp om de ska göra avtryck på den finaste av fotbollsscener. Ola Toivonen har ett större spel i sig och får se sig som given i startelvan, men den som i första hand ska göra målen är ändå Marcus Berg.

Det blev stor succé i U21-EM 2009 då Marcus Bergs mål förde Sverige till guld och hans sju mål är rekord i ett slutspel på den nivån. Därefter har det följt proffsspel och genom åren habila insatser för det svenska landslaget, men han blev aldrig ett så dödligt giftig som många hade hoppats på. Idag är han 31 år gammal och rätt given på topp inför VM.

Marcus Berg debuterade för IFK Göteborg redan som 19-åring 2005 och 2007 vann han skytteligan på 14 mål på blott 17 allsvenska matcher. Han gjorde också succé i holländska FC Groningen medan det gick sämre i Hamburg. Även i grekiska Panathinaikos har Berg utmärkt sig och blev 2013/14 utvald till årets mest värdefulle spelare. Numera befinner han sig till vardags i Al Ain i Förenade Arabemiratens högsta division.

Med U21-EM i gott minne så finns där en förmåga att tända till i de stora mästerskapen för Marcus Berg och stämmer det, kan rätt många mål trilla in. Tillsammans med Sveriges store stjärna Emil Forsberg kan det slå gnistor, så visst är Marcus Berg lite av en joker. Frågan är bara hur han står sig gentemot Kennet Andersson och Ralf Edström?



Ralf Edström – VM 1974 och 1978

En karriär som rent landslagsmässigt kan delas in i två tydliga delar. Den första var rent ut sagt magnifik medan den andra delen präglades av skador och måltorka. Faktum var att det fanns de som påstod att Ralf Edström aldrig hann bli fulltränad, då skadorna hela tiden slog nya kilar i den gängliga kroppen.

Under debutsäsongen i landslaget (1972) gjorde han på fyra landskamper hela åtta mål, varav tre i en match mott Sovjetunionen. Succén fortsatte och i samband med VM 1974 var Ralf Edström vår store anfallsstjärna. Tillsammans med Roland Sandberg – vilken han spelat tillsammans i Åtvidaberg – skulle han ta VM med storm. Dessutom med stöd av den rutinerade gamle storstjärnan Ove Kindvall. Efter 0-0 mot Bulgarien lyckades det svenska laget hålla samma siffror mot de då till synes helt överlägsna Holland, vilka skulle dominera hela turneringen fram till själva finalen då Västtyskland lyckades med konststycket att vända ett 0-1-underläge – som tillkom innan tyskarna ens fått låna bollen – till 2-1.

I den sista gruppspelsmatchen fick världen uppleva den dödliga duon Ralf Edström (två mål) och Roland Sandberg (ett mål) i en svensk seger med 3-0 mot Uruguay. Kampen om finalplatsen skulle avgöras genom ännu ett gruppspel, där Sverige hamnade i svårast möjliga sällskap med Västtyskland, Polen och Jugoslavien. Allt avgjordes – visade det sig – i den första matchen, med en förlust mot Polen med 0-1. Sverige missade en straff genom Staffan Tapper och nu krävdes seger mot värdnationen Västtyskland.

Ett av de mer magiska ögonblicken i svensk VM-historia inträffade i den 24:e matchminuten, då Ralf Edström stänkte in en makalös vänstervolley bakom tyskarnas målvakt Sepp Maier. Edström – som under matchen hade problem med magen – vågade inte springa runt i någon eufori, utan sträckte bara upp armen och kommentatorn Bengt Grive undrade mitt i chocken vad klockan var. Sveriges ledning höll sig till halvtid. Under tre minuter i andra halvlek exploderade matchen. Västtyskland gjorde två mål inom loppet av någon minut (51 och 52), men Roland Sandberg ville annat och kvitterade redan i den 53:e minuten. Tyvärr orkade Sverige inte hela vägen, utan i den 76:e minuten gjorde inhopparen Jürgen Grabowski 3-2 och alldeles i slutet satte Uli Höness en straff. 4-2 till Västtyskland, men Sverige och firma Ralf Edström och Roland Sandberg hade för evigt skrivit in sig i VM-historien.

Segern med 2-1 mot Jugoslavien ledde tyvärr inte ens till match om tredje pris, men Ralf Edström gjorde ett av målen. Hans fjärde i turneringen och därmed på samma nivå som Hollands Johnny Rep samt Västtysklands Bomber der Nation – Gerd Muller. Endast Johan Neeskens (Holland, 5 mål), Andrez Szarmach (Polen, 5 mål) samt Grzegorz Lato (Polen, 7 mål) fann nätet fler gånger. Roland Sandberg hamnade på två mål i ett sällskap av bland annat Skottlands Joe Jordan och Brasiliens Jairzinho.

Sverige slutade som femte nation, precis utanför kampen om medaljerna, men succén var ett faktum och flera svenska spelare åtnjöt numera stor respekt ute i Europa. Inte mins Ralf Edström som sedan 1973 var proffs i holländska PSV Eindhoven.

Från och med 1976 började skadorna ta ut sin rätt och Edström spelade allt färre landskamper och gjorde inte ett mål på fem år i en landslagskarriär som startade 1972 och slutade 1980.

I VM 1978 blev det endast två inhopp i de två första gruppspelsmatcherna (Brasilien 1-1 och Österrike 0-1). I den avgörande tredje matchen mot Spanien fick Edström starta, men blev utbytt i den 59:e minuten i en tillställning som Sverige förlorade med 0-1. En smärtsam hemresa väntade för ett svenskt landslag som var på väg in i en generationsväxling, där hjältarna från 1974 med Ralf Edström i spetsen gjort sitt. 

Kennet Andersson – VM 1994

Den långe forwarden ställde till problem för förbundskapten Tommy Svensson. Kennet Andersson hade imponerat i träningsmatcherna inför VM, men konkurrensen längst fram var stenhård. Martin Dahlin var en etablerad storstjärna och Tomas Brolin Sveriges bäste spelare. Inte kunde han väl peta någon av dem? Eller fanns det andra alternativ, då den där Kennet Andersson dessutom såg oerhört het ut på träningarna.

Andersson fick börja på bänken i den första matchen mot Kamerun som slutade 2-2 och Martin Dahlin gjorde sitt första mål, medan Kennet Andersson fick komma in strax efter i den 76:e minuten. Men faktum var att Kennet Andersson borde nog få spela från start. Att flytta ut honom på kanten var ingen idé och Martin Dahlin kunde bara spela på en position, då återstod Tomas Brolin som definitivt markerat att han inte ville spela på någon annan position än bland de två längst fram. Tommy Svensson tog med sig högerbacken Roland Nilsson för att ta ett snack med Brolin, där upplägget var att övertala Parma-spelaren att flytta ut på en fri högermittfältsplats, där han inte behövde oroa sig för försvarsuppgifter, då Roland Nilsson skulle täcka upp för honom. Argumenten höll och resten är VM-historia.

I den påföljande matchen mot Ryssland fanns Tomas Brolin, Martin Dahlin och Kenneth Andersson på plats och succén var ett faktum efter en seger med 3-1. Brolin gjorde Sveriges första mål på straff medan Dahlin följde upp med ytterligare två mål. I den tredje och sista gruppspelsmatchen mot blivande världsmästarna Brasilien var det Kennet Andersson som gjorde Sveriges mål i tillställning som slutade 1-1.

När det var dags för åttondelsfinal mot Saudiarabien kändes firma Brolin, Dahlin och Andersson som ostoppbara. Matchen slutade 3-1. Andersson gjorde två mål och Dahlin ett. Väl framme vid kvartsfinalen stod svåra Rumänien som motståndare. Brolin gav Sverige ledningen, men rumänerna kvitterade alldeles i slutet och matchen gick till förlängning, där Rumänien tog ledningen, men i den 115:e matchminuten kvitterade Kennet Andersson och matchen gick till straffar. Andersson satte sin och Sverige vann till slut efter två makalösa räddningar av Thomas Ravelli.

Brasilien blev för svåra i semifinalen, men matchen om tredje pris blev en riktig klang- och jubelföreställning från Sveriges sida då Bulgarien krossades med 4-0 efter en makalös första halvlek, där samtliga mål gjordes. Kennet Andersson fick passande nog göra det sista målet, vilket avrundade ett fantastiskt VM.

Kennet ”Kneten” Andersson hamnade med sina fem mål på samma plats i skytteligan som Brasiliens Romario, Tysklands Jürgen Klinsmann samt Italiens Roberto Baggio. Endast Hristo Stoichkov (Bulgarien) och Oleg Salenko (Ryssland) gjorde fler med sex mål vardera. Martin Dahlin hamnade på fyra mål och Tomas Brolin på tre baljor. Den senare togs dessutom ut i världslaget. Inget lag gjorde fler mål än Sverige, så det där samtalet Svensson och Nilsson tog med Brolin la grunden för en succé. Andersson och company togs emot som hjältar hemma i Sverige.

Tyvärr blev det endast ett VM för Kennet Andersson då Sverige inte klarade kvalet till slutspelet 1998. Anderssons landslagskarriär sträckte sig från 1990 till 2000 och han gjorde 31 mål på 83 landskamper. Onekligen en av våra allra främsta målskyttar och tveklöst den bäste i ett VM-slutspel, även om konkurrensen är stenhård, inte minst från alla stjärnor på 1950-talet.

Marcus Berg vs Edström/Andersson

Det är givetvis svårt att jämföra Berg med två så framgångsrika anfallare som Kennet Andersson och Ralf Edström, av flera orsaker. Framförallt kändes de forna hjältarna som större och bättre spelare, men även för att omgivningen 1974 samt 1994 var betydligt vassare än vad förbundskapten Jan Andersson kan få fram idag. Å andra sidan finns där ett starkt kollektiv och om allt stämmer för alla, finns hoppet av en ny succéresa genom ett VM och då är det nog Marcus Berg som ska stå för målen, främst med stöd av Emil Forsberg och Ola Toivonen. Kanske har vi en blivande treenighet i stil med herrarna från 1994 och det finns ett frö av samma radarpartnerskap mellan Toivonen och Berg, såsom mellan Edström och Sandberg. Vem vet, det kan funka?


Marcus Berg

Landskamper: 55
Mål: 18
Klubbar: IFK Göteborg, Groningen, Hamburger SV, PSV Eindhoven, Panathinaikos, Al Ain.
VM-turneringar: inga, VM 2018 blir hans första.
Bästa placering: ingen ännu.

RALF EDSTRÖM

Landskamper: 40
Mål: 15
Klubbar: Degerfors IF, Åtvidabergs IF, PSV Eindhoven, IFK Göteborg, Standard Liege, Monaco, Örgryte IS.
VM-turneringar: VM 1974 och 1978.
Bästa placering: femma 1974.

KENNET ANDERSSON

Landskamper: 83
Mål: 31
Klubbar: IFK Eskilstuna, IFK Göteborg, Mechelen, IFK Norrköping, Lille, Caen, Bari, Bologna, Lazio, Fenerbache, Gårda BK.
VM-turneringar: VM 1994.
Bästa placering: tredje pris.