VM-semifinal 1998: Zidane mot Suker

Frankrike och Kroatien har mötts förr på den stora VM-scenen, inte minst i VM 1998. Och Frankrikes nuvarande förbundskapten Didier Deschamps var med redan då.

Det lilla landet Kroatien tar sig an den stora nationen Frankrike i VM-finalen 2018. Kroatiens drygt fyra miljoner invånare i jämförelse med Frankrikes nästan 70 miljoner. I fotbollens värld är det också skillnad mellan de båda, sett till framgångar och stora spelare under historien, men den är betydligt mindre. Kroatien är en av de unga nationer som nästan föddes in i fotbollens finrum och har sedan dess aldrig lämnat, men att vara med om en VM-final – det slår det mesta.

Dessa två fina fotbollsnationer har dessutom stått öga mot öga tidigare på fotbollens största scen. Frankrikes Zinedine Zidane och Kroatiens Davor Suker. I VM-semifinalen 1998, där Didier Deschamps ledde sitt Frankrike ute på plan som lagkapten. Numera står han vid sidan som förbundskapten.   

Här hittar du alla fotbolls-odds

Saint Denis, den 8 juli 1998

Strax avspark i semifinalen i fotbolls-VM. Det franska landslag som enade allt, de som stod emot Jean-Marie Le Pens nationalism och var på väg att få fransmännen att äntligen – en gång för alla – omfamna fotbollen som en del av deras själ. Just det franska landslag som vann gruppspelet övertygande, men hade sedan tvingats till förlängning mot Paraguay i åttondelen för att inte tala om straffavgörandet mot Italien i kvartsfinalen. Men nu var de i semifinal, blott en match bort från den final denna stjärnspäckade trupp förväntats att ta sig till. Mittfältsgeneralen och den evige eleganten Zinedine Zidane dominerade och travade parallellt med Brasiliens stora stjärna Ronaldo. Drömfinalen där de tu skulle mätas mot varandra i årtusendets sista VM-final fick fotbollskonnässörer över hela världen att hålla andan. För än var det långt ifrån klart och hotet mot Frankrike kom från en liten och nybildad nation på Balkan. En nation som tidigare producerat storspelaren till Jugoslavien och nu gick under egen flagg, men förmågan att producera storspelare fanns kvar. Och kanske var de spelare som ställde upp på plan för Kroatien i Saint Denis den 8 juli 1998 de allra bästa genom tiderna.

Kroatiens väg

Kroatiens landslag bildades 1990 och erkändes av FIFA och UEFA som fullvärdiga medlemmar i fotbollsgemenskapen 1993. Det handlade visserligen om en liten nation, men fotbollsmässigt var de en storhet redan vid födseln. Under Jugoslaviens paraply hade man samsats med Serbien, Slovenien, Bosnien-Hercegovina, Montenegro och Makedonien, vilket visats sig vara en fantastisk grogrund för att få fram lysande fotbollsspelare. Redan i det allra första VM-slutspelet 1930 tog man sig till semifinal, vilket följdes av ytterligare sju VM-slutspel, där det blev tre kvartsfinaler (1954, 1958 samt 1990) och man kvalificerade sig även till den andra gruppspelsomgången i VM 1974, vilket motsvarade åttondels- till kvartsfinal. Visserligen hamnade man sist i gruppen och fick även stryk av det svenska landslaget, men Jugoslavien var ett respekterat landslag. Lägg därtill en semifinal 1962 och att man i EM-sammanhang var än mer framgångsrik med två andraplaceringar (1960 och 1968) samt en semifinal 1976.

Kriget som splittrade Jugoslavien ledde även till att man tvingades dra sig ur EM-slutspelet 1992, dit man kvalificerat sig, men då hade Kroatien redan lämnat. Den unga fotbollsnationen hade inte möjlighet att delta i VM i USA 1994, utan först ut blev VM 1998. 

Frankrikes väg

Ända sedan det allra första fotbolls-VM:et 1930 har Frankrike varit en av de stora nationerna. Le Bleus har endast missat sex VM-slutspel, totalt sett. 1950 drog de sig ur. Man missade VM-slutspelet 1962 och 1970 samt 1974, under en period då den franska fotbollen inte alls levde upp till den gamle skyttekungen i VM 1958 Just Fontaines nivåer. I Sverige-VM 1958 gjorde den franske skyttekungen 13 mål, vilket är ett rekord som nog aldrig kommer att slås i ett VM-slutspel och Frankrike hamnade till slut på tredje plats, vilket länge fick gälla som Le Bleus bästa placering.

På 1980-talet vaknade den stora fotbollsnationen upp igen i vad som skulle bli ett av de allra mest sevärda fotbollslandslagen genom tiderna. Allt kretsade kring mittfältseleganten Michel Platini som ledde sitt Frankrike till två semifinaler i VM 1982 samt 1986 samt att man fick lyfta EM-pokalen 1984. Men det handlade inte bara om Michel Platini, utan han omgavs av världsklasspelare på mittfältet i form av Jean Tigana och Alain Giresse. Lite senare under 80-talet tog Luis Fernandez plats som den defensive klippan i vad som kallades för den magiska fyrkanten (Carré Magique).

Den gyllene generationen ebbade dock ut och inget riktigt skarpt tog vid. Frankrike missade att kvalificera sig till VM 1988 såväl som VM 1990 och 1994. I EM 1992 åkte man ut i gruppspelet, men i EM 1996 fanns basen till det lag som skulle dominerade världen 1998. Inte minst ännu en mittfältselegant på Michel Platinis nivå, om inte ännu bättre. Zinedine Zidane var på väg att erövra världen. I semifinalen förlorade man på straffar mot den stora överraskningen Tjeckien. Lite av en chock, men 1998 var de redo. Bara nu inte Kroatien blev ett nytt Tjeckien.

Semifinal VM 1998

Davor Suker öste in mål och låg på fyra mål inför finalen. Ett mål färre än Italiens Christian Vieri och Argentinas Gabriel Batistuta, vilka båda låg på fem, men vars VM var över. Dessutom lika många mål som Ronaldo vars Brasilien redan var klart för final efter att ha besegrat Holland på straffar.

Stade de France handlade om nervös förväntan. Zinedine Zidane visade dock framfötterna och låg bakom det mesta i första halvlek, där Kroatien inte riktigt verkade hänga med. Men nästan direkt efter avspark i den andra halvleken satte en frispelad Davor Suker sitt femte mål och Paris tystnade. Men detta var Frankrikes VM och redan minuten efter drällde Kroatiens försvar med bollen, vilket till slut ställde Lilian Thuram fri och han gjorde inget misstag. 1-1. Det skulle visa sig att detta inte bara var Frankrikes dag, utan framförallt Thurams. Zidane hade skapat chans efter chans, men inga mål. I den 69:e minuten slarvade än en gång det kroatiska försvaret. Thuram snappade upp bollen och placerade den med vänster i bortre burgaveln. 2-1.

Visserligen blev mittbacken Laurent Blanc utvisad, men Frankrike kontrollerade matchen och hade nog även den bästa chansen. Än en gång var det Zidane som var framme.

Kroatien hade nått sitt max. Den magiska färden var över, förutom matchen om tredje pris. Men vad gjorde det då laget nu skrivit in sig i Kroatiens fotbollshistoria för evig tid. Legendarer och legender skapades. Frankrike hade dock ett pinnhål till kvar innan de stora sagorna kunde skrivas. Ronaldos och Rivaldos Brasilien väntade i finalen.

Laguppställningar:

Frankrike: Fabien Barthez – Lilian Thuram, Laurent Blanc, Marcel Desailly, Bixente Lizarazu – Christian Karembeu, Didier Deschamps (K), Emmanuel Petit – Zinedine Zidane – Youri Djorkaeff, Stephane Guivarch. Avb: Thierry Henry, David Trezeguet, Frank Leboef. Förbundskapten: Aimé Jacquet.

Kroatien: Drazen Ladic – Dario Simic, Igor Stimac, Slaven Bilic – Mario Stanic, Zvonimir Boban (K), Zvonimir Soldo, Aljosa Asanovic, Robert Jarni – Goran Vlaovic, Davor Suker. Avb: Silvio Maric, Robert Prosinecki. Förbundskapten: Miroslav Blazevic.

Final, tredje pris och tiden därefter

Frankrike besegrade Brasilien i finalen med hela 3-0. Det var onekligen Le Bleus VM från början till start, men alldeles inför matchen drabbades Ronaldo av ett epileptiskt anfall. Först togs han ur laget, men sedan visade det sig att han skulle spela. Det var en blek Ronaldo och ett – till synes – chockat Brasilien som helt enkelt kördes över av Frankrike.

Den stjärnspäckade truppen var nu hela franska folkets lag och ett centralt stycke fotbollshistoria var skriven. Fest i Frankrike, men också i Kroatien, då Davor Suker gjorde ett sjätte mål i matchen om tredje pris och kunde krönas till skytteligasegrare. Dessutom vann Kroatien matchen mot ett stjärnspäckat Holland och det lilla landet med de stora spelarna kunde återvända hem i triumf.

Och som om det inte vore nog, så vann det franska laget även EM 2000 och deltog sedan i varje EM-slutspel fram till och med 2016, då man överraskande förlorade mot Portugal i finalen. Frankrike tog sig även till varje VM efter 1998 och 2006 var man åter nära en titel, men förlorade finalen mot Italien som vann på straffar och Zinedine Zidane utvisades efter att ha skallat Marco Materazzi i bröstet.

Även Kroatien tog sig till nya VM. Faktum var att man endast missade VM 2010, men man gick heller aldrig gått så långt som 1998, tills nu. Kroaterna bommade EM 2000, men har därefter lyckats ta sig till samtliga efterföljande EM-slutspel.

Men inget slår finalen i VM 2018. Kroatien står inför nationens största fotbollsuppgift i historien och på andra sidan står en gigant i form av Frankrike, där Kylien Mbappé ska ta klivet fram och närma sig nationalklenoder som Michel Platini och Zinedine Zidane.